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Nueva mancha obscura de Neptuno (a junio del 2016).

Los gigantes gaseosos son famosos no sólo por tamaño.
Suelen tener anillos, donde Saturno es el mayor exponente; y manchas, donde Júpiter es el mejor ejemplo.

Neptuno, de color azulado por la existencia de cristales de hielo en su atmósfera, tiene una Mancha Obscura permanente en su hemisferio Sur.
Cada tanto, otras manchas aparecen, evolucionan y desaparecen.
El 16 de mayo del 2016, se registró la primera mancha obscura desde el año 2000.

Annotated image showing Neptune's dark vortex

Imagen de Neptuno donde se aprecia la mancha obscura (dark vortex) y su nube compañera brillante (bright clouds). Crédito de NASA, ESA, and M.H. Wong and J. Tollefson (UC Berkeley).

Estas manchas, se forman como vórtices o tormentas en la compleja dinámica de los gases en ese planeta como en todos los gaseosos. Se elevan en la atmósfera, apareciendo como estructuras lenticulares (forma de lenteja) obscuras. Suelen estar asociadas a nubes más claras y brillantes, las que se forman como nubes orográficas debido a masas de gases que empujan hacia arriba hielos de metano.

Fuente:

pdp.

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Vórtices de Von Kármán al sur del Índico.

Imaginemos un fluido en movimiento que se encuentra con un obstáculo.
Lejos de ese obstáculo, el fluido se mueve sin problemas y más rápido que cerca del obtáculo. Cerca del obstáculo, el fluido debe esquivarlo formando una perturbación. A una distancia intermedia, habrá una interacción con esas perturbaciones. Ellas van a oscilar como un “flap” o en abanico generando regiones donde el fluido se arremolina; o sea, se forman vórtices. Esos vórtices tendrán alternativamente diferentes sentidos de rotación. A esto se lo conoce como los vórtices de Von Kármán [1].

Aquí se los aprecia en una simulación.

Y aquí en una imagen satelital.

vortices

Imagen crédito de NASA image by Jeff Schmaltz,LANCE/EOSDIS Rapid Response.

Se trata de una región al sur del Océano Índico. Se aprecia una capa de nubes de las que sobresale el monte Mawson (abajo a la izquierda), un estratovolcán [2] en la isla Heard, una de una cadena de islas volcánicas.
El viento sopla desde “la izquierda” y al encontrarse con ese volcán, produce este ejemplo de vórtices de von Kármán. Se aprecia los diferentes sentidos de rotación de cada uno de ellos.

Referencias:

  1. https://es.wikipedia.org/wiki/Calle_de_v%C3%B3rtices_de_von_K%C3%A1rm%C3%A1n
  2. https://es.wikipedia.org/wiki/Estratovolc%C3%A1n

Fuente:

pdp.