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Detalles de 2014 MU69 – un muñeco de nieve.

Esta es una imagen de 2014 MU69 – última Tule.

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crédito: SWRI/JHU-APL/NASA

La imagen fue tomada a unos 28000 Kms. del objeto, media hora antes del máximo acercamiento, por lo que se esperan más imágenes con mayores detalles.
No sólo se confirmó su forma bilobular o de “maní”, sino que se parece más a un muñeco de nieve.
Al lóbulo mayor se bautizó última y al menor Tule.
Ambos dan forma a este cuerpo de unos 33 Kms. de largo y unos 15 Kms. de ancho.
Rota a razón de una vez cada 15 Hs. Si lo hiciera más rápido se fragmentaría, y más lentamente sería una rareza a explicar; luego, su rotación está dentro de lo esperado.

Todo sugiere que cada componente o lóbulo se formó por separado por la acreción de rocas menores. Luego se produjo al unión de ambas partes a baja velocidad, del orden de pocos Kms./h, como a paso de Hombre, lo que permitió que su junten sin romperse en el choque. Posiblemente esa unión se dio cuando aún se estaba consolidando cada cuerpo.
Así, este objeto sería un viejo miembro del Cinturón de Kuiper, prístino o al menos muy poco alterado.

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A la izquierda se muestra el color real del objeto, en el centro se lo aprecia en blanco y negro y a la derecha una superposición de las anteriores – crédito: SWRI/JHU-APL/NASA

Su color rojizo puede deberse a la presencia de hielos de metano o nitrógeno. En general es un objeto obscuro. Las partes más brillantes sólo reflejan el 13% de la luz Solar que le llega, y las menos reflectantes, retornan el 6%, algo similar a la reflexión de la tierra para macetas.

Referencia:

pdp.

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Este es 2014 MU69.

Llegamos a 2014 MU69.
Familiarmente llamado última Tule, es el objeto visitado más lejano al año 2019.
Tule era un mítico continente en el Hemisferio Norte, luego, ultima Tule significa algo así como más allá de lo conocido.

Luego de visitar Plutón, la sonda New Horizons se alejó con un rumbo la haría pasar cerca del objeto 2014 MU69, un cuerpo del cinturón de Kuiper con algunas decenas de Kms. de ancho.
Los estudios desde Tierra incluyeron la observación del tránsito de este objeto delante de una estrella. Según el tiempo que durara la ocultación, se tendría idea de su tamaño.
Se realizaron observaciones desde diferentes latitudes y así se pudo tener idea de la forma de este objeto en base a las diferentes medidas de su diámetro según la latitud de cada observador.
Según las observaciones 2014 MU69 tendría forma bilobular (de maní) o se trataría de un objeto binario muy compacto (pdp, 07/ago/2014, 2014 MU69 sería un un binario de contacto, https://paolera.wordpress.com/2017/08/07/2014mu69-es-un-binario-de-contacto/).

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Ilustración del aspecto de MU69 en caso de ser binario de contacto. Crédito de NASA/JHUAPL/SwRI/Alex Parker

El 1 de enero del 2019, New Horizons pasó cerca de ultima Tule.
Mientras esperamos las primeras imágenes podemos apreciar la que tomó el 31 de diciembre poco antes de su máximo acercamiento.

Imagen de baja resolución de 2014 MU69 tomada el 31/dic./2018 – crédito NASA/JHUAPL/SwRI; James Tuttle Keane

Puede observarse su forma bilobular.
Si bien su estudio recién comienza, ya podemos afirmar algo; no tiene anillos.

pdp.

Rumbo a lo desconocido: destino 2014 MU69.

La misión New Horizons, a la fecha de 14/mar./2018, está a algo menos de 366 millones de Kms. de su próximo objetivo (https://paolera.wordpress.com/2015/09/01/new-horizons-proximo-destino-2014-mu69/).

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Gráfico crédito: NASA – NEW HORIZONS

Se trata del objeto de Kuiper catalogado como 2014 MU69 a 6200 millones de Kms. de casa. Según las observaciones, podría tratarse de un objeto doble o de forma bilobular (https://paolera.wordpress.com/2017/08/07/2014mu69-es-un-binario-de-contacto/).

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Ilustración crédito: NASA – NEW HORIZONS

Fue bautizado como Última Tule .
Tule era un mítico continente en el lejano Hemisferio Norte (https://es.wikipedia.org/wiki/Tule_(mitolog%C3%ADa). Así, Última Tule sugiere algo así como más allá de lo conocido.
Allí se llegará para enero del 2019.

Referencia:

Fuentes:

pdp.