Archivo de la etiqueta: Titán

El origen explosivo de los lagos en Titán

Titán es la mayor luna de Saturno y la segunda en tamaño luego de la Joviana Ganímedes.
Titán es el único cuerpo en el Sistema Solar con substancias líquidas estables en su superficie, aparte de nuestro Planeta.
Pero a diferencia de la Tierra, en Titán el líquido no es agua sino Metano líquido.
Allí, hay cambios estacionales que provocan tormentas de polvo como en la Tierra y en Marte. Éstas son previas a lluvias, en este caso de Metano. Así es cómo hay un ciclo del Metano similar al del agua en Casa (Llueve Metano en Titán | pdp, https://paolera.wordpress.com/2011/03/18/llueve-metano-en-titn/) (Tormentas de Polvo en Titán | pdp, https://paolera.wordpress.com/2018/09/24/tromentas-de-polvo-en-titan/).

Resulta que los lagos de Metano tienen sus bordes elevados con cientos de metros de altura, tal es el caso del Lago Winnipeg en Titán, no confundir con su homónimo de Norte América (Name approved for feature on Titán: Winnipeg Lacus , https://astrogeology.usgs.gov/news/nomenclature/name-approved-for-feature-on-titan-winnipeg-lacus).

pia23172-16

Ilustración de lago de Titán crédito de NASA/JPL-Caltech

Estos lagos de Metano líquido se habrían formado en un cráter de explosión. Tiempo atrás, había Metano bajo la corteza de Titán. Diferentes procesos lo calentaron de manera que comenzó a evaporarse y acumular presión. Luego, la corteza se vio vencida y se produjo la explosión que liberó el Metano ahora formando un lago en ese cráter.

Referencia:

Fuente:

pdp.

Tromentas de polvo en Titán.

Titán, la luna Saturnina tiene otra propiedad compartida con la Tierra y Marte.
Su nombre se debe a que durante una época se la consideró la mayor luna del Sistema Solar. Hoy en dia comparte ese título con la joviana Ganímedes.
La sonda Cassini nos dio mucha información de ella (pdp, Titán, https://paolera.wordpress.com/tag/titan/).
Era sabido que mostraba un ciclo de metano, como en Casa es el del agua. Ahora, muestra una propiedad que hasta ahora sólo se encontraba en nuestro Planeta y en Marte. Titán presenta tormentas de polvo generada por fuertes vientos.

Imagen crédito NASA/JPL-Caltech/University of Arizona/University Paris Diderot/IPGP/S. Rodriguez et al. 2018.

 

Titán tiene clima, cambios estacionales. Luego, no es raro que haya masas de “aire” en movimiento. Las tormentas de metano estarían precedidas por fuertes vientos que levantan polvareda de las dunas de Titán.

Referencia:

Lo que nos dejó la misión Cassini.

La misión Cassini a Saturno ha concluído y nos ha dejado muchas enseñanzas sobre el coloso de los anillos (https://es.wikipedia.org/wiki/Cassini-Huygens).

File:Cassini Saturn Orbit Insertion.jpg

Ilustración crédito: NASA – JPL.

Titán es la mayor luna de Saturno y por un tiempo se pensó que era la mayor de todo el Sistema Solar, título que hoy ostenta la joviana Ganímedes que supera a la anterior por apenas 100 Kms.
Cassini soltó sobre Titán a la sonda Huygens, la que envió a Casa no sólo imágenes de esa luna sino sonidos captados durante su descenso (pdp, 11/oct./2012, Sonidos e imágenes desde Titán, https://paolera.wordpress.com/2012/10/11/sonidos-e-imgenes-desde-titn/; ESA, Sounds of an allien world, http://www.esa.int/Our_Activities/Space_Science/Cassini-Huygens/Sounds_of_an_alien_world).

Cassini nos enseñó que:
Las nubes en la atmósfera de Saturno no más profundas de lo pensado.
Los anillos interiores se desgranan sobre el Planeta, en particular el anillo D.
Algunos sectores de los anillos aparecen rojizos, lo que posiblemente se deba a la presencia de material orgánico del mismo tipo que el que le da color a los vegetales (zanahoria y tomate por ejemplo)
Los lagos y mares de Metano en Titán, no burbujean por liberación de Nitrógeno como se pensaba (pdp, 30/mar./2016, Lagos efervecentes en Titán…, https://paolera.wordpress.com/2016/03/30/lagos-efervescentes-en-titan-e-islas-que-desaparecen/); lo observado es el reflejo de la luz Solar en olas de considerable tamaño.
Las emanaciones de agua desde la luna Encelado se producen por “masajes” gravitatorios desde el Planeta, los que calientan su interior por las fricciones así producidas y genera grietas en la corteza. Estas “plumas” están potenciadas por la luna Dione, la que gravitatoriamente colabora abriendo más las grietas.

Quedan alguna dudas.
¿Dione también presenta eyecciones de agua como Encelado?
¿Por qué los lagos más pequeños de Titán está llenos de Metano puro en lugar de mostrar una mezcla de hidrocarburos?

Referencia:

pdp.

Los ríos en la Tierra, Marte y Titán: sus diferencias.

Además de la Tierra, hay cauces de ríos en Marte y en Titán, la mayor luna de Saturno.
Veamos sus diferencias.

Left to right: River networks on Mars, Earth, and Titan. Researchers report that Titan, like Mars but unlike Earth, has not undergone any active plate tectonics in its recent past.

Ríos en Marte (izq.), Tierra (centro), Titán (der.) – crédito: Benjamin Black/NASA/Visible Earth/JPL/Cassini RADAR team. Adapted from images from NASA Viking, NASA/Visible Earth, and NASA/JPL/Cassini RADAR team

En Marte, los ríos se han secado. Sus cauces no se deben al movimiento de placas que generan una topografía donde las diferentes alturas encaminan las aguas como en la Tierra.
En Marte, esos cauces por donde fluyó agua alguna vez, se formaron en la juventud del Planeta con la colaboración de la actividad volcánica e impactos de asteroides.

En Titán, los ríos tienen flujo pero no de agua. Son de Metano. Titán tiene clima debido a su movimiento en torno a Saturno; eso hace que ofrezca diferentes “caras” al Sol. Sus nubes de Metano llueven alimentando ríos y lagos. En Titán hay un ciclo del Metano similar al del agua en Casa. En este caso, su topografía se debe a variaciones en el espesor de los hielos de su corteza. Éstos se ven afectados por el acercamiento y alejamiento de Titán a Saturno a lo largo de su translación. En ese proceso, la luna siente tirones que la “amasan” aumentando su temperatura interior por el trabajo de las fuerzas involucradas. Eso ayuda a la erupción de material (lodo y chorros de líquido) por fracturas (pdp, Titán, https://paolera.wordpress.com/tag/titan/).

Referencia:

Fuente:

pdp.

Lagos efervescentes en Titán e islas que desaparecen.

Titán[1], es un lugar en el Sietema Solar en el que existen grandes cuerpos líquidos aparte de la Tierra. Allí, los océanos y lagos son de metano, incluso llueve metano en Titán generando un ciclo como el del agua en nuestro Planeta.

Lakes like a fizzy drink

Imagen de Titán crédito de NASA/JPL/Univ. Arizona/Univ. Idaho.

Sucede que en esos cuerpos líquidos de Titán, se observó en imágenes obtenidas por la misión Cassini, que han desaparecido ciertas islas.
Puede que los océanos de metano sean burbujeantes por la presencia de nitrógeno en ellos. Algo así como tener océanos de agua gasificada con anhídrido carbónico. Un océano de soda, pero en lugar de ser agua carbonatada es metano líquido con burbujas de nitrógeno.
Esta efervescencia podría ser tan notable, que sería capaz de cubrir con sus grandes burbujas a las islas en el cuerpo líquido conocido como Ligeia Mare [2].

Referencias:

  1. https://es.wikipedia.org/wiki/Tit%C3%A1n_(sat%C3%A9lite)
  2. https://es.wikipedia.org/wiki/Mar_de_Ligeia

Fuente:

pdp.

¿Volcanes de lodo en Titán?

 

Titan in natural color Cassini.jpg

Imagen a color natural de Titán obtenida por la sonda Cassini publicada en Wikipedia.

Titán, es la mayor luna de Saturno y una de las mayores del Sistema Solar.
Como otras lunas de Júpiter y Saturno, Titán muestra actividad volcánica. Se debe a la acción gravitacional del Planeta. Cuando se acerca y se aleja de su planeta hospedante en su órbita elíptica, siente más o menos gravedad y eso tiende a deformarla por mareas gravitatorias.
Ese trabajo de “amasado” calienta su interior y colabora con la erupciones de materia por grietas en su corteza.
Así es como se hallaron criovolcanes o volcanes de hielo. El agua, se encarga de hacer las veces de lava de los volcanes terrestres. Cuando sale a presión arrastra hielos del interior.

Según un resumen de un trabajo de Fortes et al., publicado en Birkbeck Institutional Research Online que me envió José Gómez, uno de mis contactos de G+, podrían haber volcanes de lodo en Titán.
En esa luna hay cuencas de sedimentos y se piensa que su existencia está relacionada con la posibilidad de que hayan volcanes de lodo. Aún no se encontró alguno, por lo que se está modelándolos para restringir su aspecto y propiedades.
Claro que no se trata del lodo tal como lo conocemos en la Tierra como una mezcla de agua y arcillas. En este caso, se trataría de un lodo rico en hidrocarburos abundantes en Titán; una mezcla de especies químicas como el acetileno, metano líquido e incluso algo de agua.
Se piensa que los volcanes de lodo en Titán no superarían los 100 a 150 mts. de altura, a diferencia de los criovolcanes que allí pueden llegar a tener 1 Km. de alto.

 

Artículo relacionado:

Referencia:

Fuente:

  • BIROn, Modelling of possible mud volcanism on Titan, Fortes, Andrew Dominic and Grindrod, Peter M. (2006), Icarus 182 (2), pp. 550-558. ISSN 0019-1035.
    http://eprints.bbk.ac.uk/12867/

pdp.

En Titán como en la Tierra II. Titán tiene clima.

Titán es la mayor luna de Saturno y la segunda mayor en el Sistema Solar.
Su masa y distancia al Sol, le permiten retener gases en lo que es su densa y brumosa atmósfera.

Imagen de la bruma atmosférica en Titán, crédito de NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute.

Titán tiene líquidos y hielos en su superficie. Su atmósfera es rica en Nitrógeno, como la nuestra, y el segundo elemento es el Metano (en nuestro caso es el Oxígeno). El metano es el que muestra un ciclo como el del agua en la Tierra. Allí llueve metano alimentando las regiones líquidas de la luna.
También tiene estaciones. A lo largo de su órbita alrededor del Planeta (y acompañando a Éste) ofrece diferentes hemisferios al Sol, lo que implica la existencia de estaciones del año.
Luego, si hay líquidos que se evaporan y llueven y estaciones con variaciones de temperatura, la conclusión es evidente; Titán tiene clima.

Referencias:

Fuente:

pdp.