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¿Un futuro sistema sub-estelar en CS Cha.?

En Astronomía se estudian los objetos a distancia que no podemos tocar.
Para eso, analizamos la luz que nos llega en muchas de sus frecuencias (colores), incluso aquellas que nuestros ojos no ven.
La luz tiene un comportamiento ondulatorio por el cual vibra en diferentes direcciones aleatorias perpendiculares a la de propagación. Cuando prefiere oscilar en una determinada dirección, se dice que está polarizada. Cuando la luz interactúa con materia, ya sea reflejándose o refractándose, suele polarizarse.

En la constelación del Camaleón (Cha) a unos 600 años luz de casa se encuentra el objeto catalogado como CS Cha.
Se trata de un sistema binario de estrellas en formación rodeado de un disco de materia en el cual se puede esperar que se formen protoplanetas. La luz de las binarias no está polarizada, pero sí está parcialmente polarizada la que se refleja en ese disco circunestelar de materia.
El disco se extiende hasta una distancia similar a la de Plutón al Sol. Más allá, a una distancia de las binarias equivalente a 240 veces la distancia Tierra-Sol, se observa un objeto brillante.

Imagen infrarroja de CS Cha y su objeto compañero – Crédito de C. Ginski & SPHERE.

Se trata de un objeto co-móvil con las binarias, o sea que está gravitacionalmente relacionado a ellas, por lo que no se trata de un objeto que en perspectiva aparece cerca de ellas y de su disco de materia.

Observado en ondas milimétricas, el objeto en cuestión tiene su luz polarizada en un 14%, eso es mucho si se considera que los objetos que reflejan luz tienen un porcentaje de polarización alrededor del 1%.
Esto sugiere que está rodeado de su propio disco de materia, el cual está de perfil o canto hacia nosotros, y desalineado respecto del disco circunestelar de las binarias, el cual muestra cierta inclinación hacia nosotros. Ese disco dificultó las observaciones para estimar la masa de ese objeto, pero todo indica que se trata de unas 20 veces la masa de Júpiter.

Luego sería un exoplaneta súper Joviano o, más probablemente, una estrella fallida como una enana marrón.
Lo interesante, es que, con el tiempo, ese objeto podría tener sus propios compañeros formados del disco a su alrededor.
Así, es posible que estemos viendo el nacimiento de un sistema sub-estelar, algo así como un sistema Joviano (Júpiter y sus lunas) pero de mayor tamaño.

Referencia:

Fuente:

  • Astronomy & Astrophysics manuscript no. CSCha-aa_revised, ESO 2018
    May 8, 2018, 
    First direct detection of a polarized companion outside of a
    resolved circumbinary disk around CS Cha?, 
    C. Ginski et al.
    https://arxiv.org/pdf/1805.02261.pdf

pdp.

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