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Buscando inteligencia extraterreste. ¿Buscamos bien? ¿Les interesa ser descubiertos?

La Astronomía nos ubica en nuestro lugar.
Nos enseña que no estamos en el centro del Universo, que nuestro Planeta es particular al menos en este Sistema, que somos pequeños, efímeros y no estamos en un condiciones de privilegio. Es normal recorrer el vecindario donde vivimos. Por el mismo motivo, observamos el Cosmos donde existimos.
Solemos buscar vecinos, otros que conviven con nosotros en ese barrio. Por un motivo similar es que buscamos vida en otros mundos. La idea de una civilización alienígena, ya venía desarrollándose hace mucho tiempo. En particular, en los años ‘50, Enrico Fermi planteó su paradoja preguntándose: si hay tantas civilizaciones extraterestres, entonces ¿dónde están? (Astromía, Paradoja de Fermi, http://www.astromia.com/astronomia/paradojafermi.htm).
Se propusieron varias respuestas. Puede que se hayan extinguido. Puede simplemente que nunca hayan existido. Puede que el viaje interestelar sea un imposible en sus escalas de tiempo.

Comenzamos a buscarlos.

Ilustración publicada en El Universal – ¿Es arriesgado buscar civilizaciones extraterrestres? (ver enlace en la imagen)

Y para eso, pensamos que tendrían ganas de ser encontrados, como nosotros. Pensamos que si tuviesen una ciencia y tecnología avanzadas, sabrían que el Universo es muy activo en radio-ondas, en particular en las de 21 cm. Así, tendrían una Radioastronomía avanzada y estarían estudiando Espacio en esa longitud de onda. En el caso de civilizaciones en planetas en estrellas inmersas en complejos gaseosos, tendrían una mucha actividad en 18 cm.; la longitud de onda donde irradia el radical oxidrilo. Luego, si queremos que nos encuentren, podemos enviar un mensaje en esas longitudes de onda en la que deben estar “escuchando”.
De hecho, eso se hizo en 1974 desde Arecibo, Puerto Rico (Wikipedia, Mensaje de Arecibo, https://es.wikipedia.org/wiki/Mensaje_de_Arecibo). El destino está a unos 25 mil años luz de nosotros por lo que aún sigue viajando el mensaje y tardará al menos otros 25 años en llegar una posible respuesta. Luego nos pusimos a buscar en 21 cm. Por si “ellos” tenían la misma idea que nosotros, con resultados negativos hasta hoy (junio 2017). Por supuesto que pueden haber falsas detecciones, por ejemplo, eso pasó con la famosa detección “Wow!” que resultó de origen natural (pdp, 09/jun./2017, La señal WOW! fue un fenómeno natural, https://paolera.wordpress.com/2017/06/09/la-senal-wow-fue-un-fenomeno-natural/)

También, y siempre como nosotros, podrían estar contaminando su planeta. Luego, una evidencia de su existencia sería hallar substancias en la atmósfera de un exoplaneta relacionadas con la polución atmosférica. Claro que en este caso también pueden darse falsas detecciones, ya que esas substancias podrían aparecer a través de fenómenos no relacionados con la industria extraterrestre (pdp, 13/jun./2014, La polución atmosférica en exoplanetas como evidencia de inteligencia en otros mundos, https://paolera.wordpress.com/2014/06/13/la-polucion-atmosferica-en-exoplanetas-como-evidencia-de-inteligencia-en-otros-mundos/)

Todas la búsquedas han sido negativas hasta nuestros días, incluso las hechas en infrarrojo en busca de estructuras artificiales calentadas por la estrella hospedante (pdp, 15/sep./2015, Cómo buscar civilizaciones extraterrestres de tipo III, https://paolera.wordpress.com/2015/09/15/como-buscar-civilizaciones-extraterrestres-de-tipo-iii/)
¿Por qué?
Puede que estemos buscando de la manera incorrecta, no siempre las cosas son como nosotros lo haríamos. Quizás no les interese ser descubiertos y por eso no irradian mensajes ni los responderían y hasta aprendieron a “ocultarse” de las observaciones.
Quizás han aprendido algo de recorrer el vecindario. Pudieron haber hallado vecinos agresivos, enemigos. Muchas veces recorremos el barrio buscando potenciales peligros.

La historia nos enseñó que siempre que se encontraron dos civilizaciones con diferentes grados de evolución, hubo colonización con los desenlaces que ya se conocen.
O sea, ya que siempre pensamos que harían lo que nosotros, pensemos… ¿qué haríamos si al recorrer nuestro entorno hallamos una isla paradisíaca, llena de agua fresca, vegetales, minerales y habitada por monos?

Entonces cabe otra respuesta a la paradoja de Fermi. Quizás no quieran ser detectados.

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Actualización del 22/jun./2017 a las 11:45 HOA (GMT -3).
Hasta esta fecha se han transmitido 11 “mensajes a las estrellas”.
Éstos son:

Todos pueden ser consultados (en inglés) en: Wikipedia, List of interestelar radio messages, https://en.wikipedia.org/wiki/List_of_interstellar_radio_messages

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Referencia:

pdp.

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Buscando plantas en otros mundos.

Es cierto que la Astronomía en una Ciencia, pero también es un arte.
Es el arte de estudiar objetos a distancia, sin tocarlos. Incluso buscar formas de vida en otros mundos. Una de esas formas de vida, bien son las plantas, y se las puede detectar por la polarización que producen en la luz que reciben.

La luz se comporta como una onda que oscila en direcciones al azar perpendiculares a la dirección de propagación. Cuando esas direcciones dejan de ser aleatorias y pasan a ser siempre la misma, se dice que luz está polarizada. La luz se puede polarizar ya sea por refracción (cuando atraviesa un medio polarizador) o por reflexión (cuando se refleja sobre una superficie)

Las plantas, absorben luz roja, verde y azul (RGB por Red = rojo, Green = verde, Blue = azul) y la que es reflejada, lo hace muy polarizada. La luz infrarroja es reflejada algo polarizada. Esto se debe a la constitución de las hojas de las plantas.

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La luz infrarroja es la señalada en gris. A la izquierda se muestra el grado de polarización producido por una hoja sana y a la derecha por un suelo de arenilla verde. Crédito: S. Berdyugina.

Los suelos de arenillas verdosas, como las ricas en olivino (UPSOCL, Espectacular playa tiene arena verde, R. Bevolacqua, http://www.upsocl.com/verde/no-es-una-ilusion-optica-esta-espectacular-playa-tiene-arena-verde/), polarizan la luz en menor grado.
Lo mismo sucede con las hojas amarillas y los suelos de arenas amarillas.

Así, el grado de polarización de la luz en diferentes colores (RGB e Infrarrojo) permite distinguir si la luz se reflejó en hojas sanas o en un suelo de color similar.
Luego, si hay plantas, no sólo hay vida sino que además éstas pueden estar dando sustento a otras formas de vida con su producción de oxígeno y anhídrido carbónico.

Referencia:

Fuente:

Buscando inteligencia ET a través de pulsos de luz.

En la búsqueda de inteligencia extraterrestre (IE) se desarrollan diferentes técnicas.
Éstas pueden ser utilizadas para enviar un saludo a nuestros vecinos en otras estrellas.
Lo primero fue “escuchar” en ondas de radio.
Se sabe que el Universo es activo en la longitud de onda de 21 cm. correspondiente al Hidrógeno. Allí, la radio astronomía se encarga de detectar las señales provenientes de las nubes de ese elemento, para estudiar el espacio interestelar.
Si hay una civilización extraterrestre (ET) inteligente, deben tener una radio astronomía avanzada y deben estar estudiando el Universo en 21 cm. Luego, ¿qué mejor frecuencia para transmitirles un saludo?. Así es cómo se observa sistemáticamente en 21 cm. buscando un posible saludo de ETs que esperan que estemos atentos en esa longitud de onda.
Otra idea es hacer lo mismo pero en 18 cm., ya que en esa longitud de onda irradia el radical oxidrilo que hay en el UNiverso, y en algunos lugares del Espacio esa radiación es la única que pasa por el material interestelar que allí se encuentra.

Ahora se especula con otra técnica.
La idea está basada en que pulsos de luz de una cierta frecuencia y duración, igualmente espaciados, pueden producir patrones periódicos en frecuencia (o longitud de onda) en el espectro de energías.

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Patrones producidos por pulsos de luz periódicos observables en espectros de energía. Ilustración publicada en el trabajo de Ermanno F. Borra.

De esta manera, un láser con energía suficiente, podría emitir pulsos detectables en espectros que se obtengan hasta desde 1000 años luz de casa.
Con esa idea en mente, se pueden analizar de manera sencilla los espectros de energía de estrellas que puedan tener planetas con ET que usen la misma técnica para destacarse.

 

Quizás no tengan ganas de ser hallados, quizás estén usando otras técnicas para que los hallemos, quizás no convenga que sepan que estamos aquí. Por supuesto que ésto es sólo una teoría sujeta a discusión, aunque la física del proceso es definitivamente cierta.

Fuente:

pdp.

 

¿Hay alguien ahí? – El caso de HD 164595.

(Actualizada el 31/ago./2016 a las 11:20 HOA – GMT -3).
En la búsqueda de señales de origen extraterrestre, se observa en la longitud de onda de 21 cm. Eso es así porque pensamos que ellos piensan como nosotros.
Veamos.
Si hay vida inteligente en otro mundo, con una ciencia y tecnología avanzadas, deben tener una astronomía desarrollada. Deben saber que en el espacio hay nubes de Hidrógeno que emiten radiación en 21 cm. y por lo tanto habrán desarrollado una radio-astronomía.
Así, si queremos mandarles un saludo, lo debemos hacer en esa frecuencia que es donde están estudiando el Universo. De hecho así lo hicimos con el radio-telescopio de Arecibo. Análogamente, esperamos que razonen como nosotros y escuchamos en 21 cm. a ver si hay algún saludo de ellos.
En algunas regiones del espacio, el material interestelar sólo deja pasar la frecuencia de 18 cm. donde emite el radical oxidrilo. En ese caso, los extraterrestres tendrá una radio-astronomía alrededor de esa frecuencia. Esa es otra candidata a ser escuchada.

Hace un tiempo, en agosto del ‘77, se detectó una señal catalogada como WOW, por su potencia y duración, parecía ser una detección de una señal de otra civilización en otro mundo.
Con el tiempo, esa idea comenzó a diluirse, y hoy se piensa que pudo ser una interferencia local o incluso un cometa que pasaba por esa época por esa parte del cielo.
Para entonces estaban “delante” del instrumento dos cometas, el 266P/Christensen y el P/2008 Y2-Gibbs. Ambos nos visitarán en el 2017 y en el 2018 respectivamente, por lo que se espera observarlos en radio a ver si se repite la señal.

Últimamente, en agosto del 2016, se hizo conocer la señal detectada en un radio-observatorio ruso. En mayo del 2015, se detectó una curiosa radio-señal con el instrumento ruso RATAN-600.

SETI extraterrestre

Gráfica de la señal detectada por RATAN-600. Fuente Centauri Dreams, publicada en Hipertextual.

Como la anterior, llamó la atención su potencia y la ausencia de fuentes clásicas de esa radiación en esa región del cielo.
Esa dirección, a 95 años luz de casa, está la estrella HD 164595, una estrella de tipo solar, algo más vieja y con al menos un planeta de tipo Neptuno a su alrededor.
Luego de la detección, se apuntaron los radio-telescopios del resto del mundo en esa dirección y… nada, nada más se detectó.
O los vecinos de otro mundo dejaron de transmitir o esa señal tiene origen local como ser una interferencia. Sucede que la frecuencia de la señal recibida es en 2.7 cm. u 11 GHz, vecina a una frecuencia militar. Luego puede tratarse de “splatter”; una salpicadura de señal en frecuencias vecinas, sucede cuando tienen cierta potencia o su emisor es cercano al receptor. Además, para producir una señal a esa distancia y que llegue con la potencia detectada, hace falta la energía equivalente a la que consume toda la humanidad.
Así las cosas, es más probable que se trate de una señal local.

Nada descarta ni confirma la existencia de vida en otros mundos. Por ahora estas señales no son concluyentes. En las direcciones observadas puede no haber vida extraterrestre, o la hay y no pueden hacer señales o simplemente prefieren hacer silencio.

Referencias:

Fuentes:

pdp.

 

Se podría ocultar la Tierra para no ser descubiertos.

Mucho se habló de buscar formas de vida inteligente en otos mundos, civilizaciones extraterrestres avanzadas. Así es como SETI[1] busca señales en radio-ondas de 21cm., porque en esa frecuencia emite en Hidrógeno presente en el espacio. Luego, una civilización extraterrestre avanzada, con una radio-astronomía desarrollada, estaría escuchando el Universo en esa parte del espectro de energías.
Así es como enviamos una señal[2] en esa frecuencia por ser una frecuencia escuchada por “ellos”, y de la misma manera, SETI escucha en esa frecuencia por si ellos tienen la misma idea; mandar en 21cm. su mensaje de “estamos aquí”. En una época se pensó también en la frecuencia de 18cm. donde emite el radical oxidrilo, también con cierta popularidad en radio-astronomía.
Luego se pensó si era correcto responder a ese saludo en caso de recibirlo. Muchos no estaban de acuerdo ya que la historia nos enseñó que en el encuentro entre dos civilizaciones de diferentes grados de desarrollo, la menos avanzada resultó… colonizada y no la pasó tan bien.
Se sabe que hacemos mucho ruido en el espacio, que nuestras señales de radio (de todo tipo) salen al espacio. Se calcula que llegan hasta unos 3 o 4 años luz de distancia, pero tan debilitadas que seguramente, más allá de esa distancia, no se lleguen a detectar respecto del “ruido de fondo”.

Resulta que hay otras formas de detectar nuestro planeta y nuestra existencia en Él.
Se sabe que cuando un planeta pasa delante de su estrella, la oculta parcialmente de tal manera que su brillo disminuye durante el tránsito. De hecho, así es como detectamos nosotros a muchos exoplanetas. Es más, hasta podemos estudiar su atmósfera en base a la luz de la estrella que la atraviesa (espectroscópicamente).

PlanetTransit

Gráfico de la variación de la luz de una estrella durante el tránsito de un planeta crédito de Astronomy/R. Kelly.

De la misma manera, podrían detectar a la Tierra desde un exoplaneta y hasta analizar nuestra atmósfera. Verían que es rica en Nitrógeno, Oxígeno, Hidrógeno, Agua, Anhídrido carbónico, y otras tantas especies químicas en menores cantidades. O sea que se notaría que se trata de un planeta en zona habitable, con elementos favorables para la vida (al menos como la conocemos y tal vez como la de ellos ¿por qué no?). Hasta podrían detectar substancias químicas producidas por una civilización con industria avanzada, o sea, polución atmosférica, en fin… nosotros.

Así sabrían que estamos aquí.

Según Stephen Hawking[3], estas civilizaciones extraterrestres avanzadas, podrían ser nómades que luego de que se agotaron los recursos de su planeta, salieron a la conquista de otros. De esta manera, serían peligrosos para nosotros.

Según D. M. Kipping y A. Teachey, hay una manera de que no nos detecten por tránsito. Sería emitir hacia afuera (en la dirección opuesta al Sol) una cantidad de luz equivalente a la que la Tierra tapa del Sol. Esa energía podría obtenerse del mismo Sol y la emisión podría hacerse desde satélites. Esto no tiene por qué impedir que se detecten por tránsito a lo otros miembros del Sistema Solar; pero en tales casos no se detectarán atmósferas llamativamente favorables para la vida o polucionadas; para ellos serían simples exoplanetas.

Ahora, en relación a la paradoja de Fermi[4] sobre la no detección de civilizaciones avanzadas extraterrestres; éstas podrían haberse auto-extinguido como algunos sugieren o, viendo esta idea, podrían estar ocultándose.

Artículo relacionado:

Referencias:

  1. https://es.wikipedia.org/wiki/SETI
  2. https://es.wikipedia.org/wiki/Mensaje_de_Arecibo
  3. Space, NBC News, Astrophysicist Stephen Hawking says aliens are out there, but it could be too dangerous for humans to interact with extraterrestial life.
    http://www.nbcnews.com/id/36769422/ns/technology_and_science-space/t/hawking-aliens-may-pose-risks-earth/
  4. https://es.wikipedia.org/wiki/Paradoja_de_Fermi

Fuentes:

pdp.

En busca de Wow.

En la búsqueda de señales de inteligencia extraterrestre, se “escucha” con radiotelescopios en la frecuencia correspondiente a la longitud de onda de 21cm.
En esa frecuencia, irradia naturalmente el Hidrógeno que hay en el Universo. Luego, si hay una civilización inteligente en otro mundo, ésta debe tener una Astronomía y Radioastronomía avanzadas. Entonces, como nosotros, deben estar observando en esa frecuencia y es en ella en la que deberíamos enviar una señal para que sepan que estamos aquí. De hecho, eso es lo que hicimos en un momento [1].
Así, es posible que “ellos” se quieran hacer notar y estén enviando señales en 21cm. por el mismo motivo que lo hicimos nosotros, y por eso SETI[2] escucha en esa frecuencia.

El 15 de agosto del 1977, se detectó un breve y fuerte señal cerca del cúmulo estelar M55, en Sagitario; se la bautizó Wow!, por la sorpresa que causó.

wow-signal

Imagen en Discover/D-brief crédito de Wikimedia Commons.

Luego del año 2006, se detectó dos cometas, 266P/Christensen y P/2008 Y2 (Gibbs).
Se sabe que los cometas suelen tener Hidrógeno en sus “cabelleras” y éstas pueden llegar a excitarse y emitir en 21cm.
Sus órbitas, indican que para la época de Wow, los cometas andaban por la región donde se estaba escuchando. Luego, como es probable que alguno de ellos haya emitido un pulso en 21cm. en nuestra dirección de observación, se convierten en candidatos a ser los responsables de esa gran, breve y aislada señal detectada.

El cometa 266P volverá a pasar por esa zona del cielo el 27 de enero del 2017; y P2008 Y2 lo hará el 7 de enero del 2018.
¿Se repetirá Wow? – Cha, cha, cha, chaaaaannnnn…

Referencias:

  1. https://es.wikipedia.org/wiki/Mensaje_de_Arecibo
  2. https://es.wikipedia.org/wiki/SETI

Fuente:

pdp.