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Lo que nos dejó la misión Cassini.

La misión Cassini a Saturno ha concluído y nos ha dejado muchas enseñanzas sobre el coloso de los anillos (https://es.wikipedia.org/wiki/Cassini-Huygens).

File:Cassini Saturn Orbit Insertion.jpg

Ilustración crédito: NASA – JPL.

Titán es la mayor luna de Saturno y por un tiempo se pensó que era la mayor de todo el Sistema Solar, título que hoy ostenta la joviana Ganímedes que supera a la anterior por apenas 100 Kms.
Cassini soltó sobre Titán a la sonda Huygens, la que envió a Casa no sólo imágenes de esa luna sino sonidos captados durante su descenso (pdp, 11/oct./2012, Sonidos e imágenes desde Titán, https://paolera.wordpress.com/2012/10/11/sonidos-e-imgenes-desde-titn/; ESA, Sounds of an allien world, http://www.esa.int/Our_Activities/Space_Science/Cassini-Huygens/Sounds_of_an_alien_world).

Cassini nos enseñó que:
Las nubes en la atmósfera de Saturno no más profundas de lo pensado.
Los anillos interiores se desgranan sobre el Planeta, en particular el anillo D.
Algunos sectores de los anillos aparecen rojizos, lo que posiblemente se deba a la presencia de material orgánico del mismo tipo que el que le da color a los vegetales (zanahoria y tomate por ejemplo)
Los lagos y mares de Metano en Titán, no burbujean por liberación de Nitrógeno como se pensaba (pdp, 30/mar./2016, Lagos efervecentes en Titán…, https://paolera.wordpress.com/2016/03/30/lagos-efervescentes-en-titan-e-islas-que-desaparecen/); lo observado es el reflejo de la luz Solar en olas de considerable tamaño.
Las emanaciones de agua desde la luna Encelado se producen por “masajes” gravitatorios desde el Planeta, los que calientan su interior por las fricciones así producidas y genera grietas en la corteza. Estas “plumas” están potenciadas por la luna Dione, la que gravitatoriamente colabora abriendo más las grietas.

Quedan alguna dudas.
¿Dione también presenta eyecciones de agua como Encelado?
¿Por qué los lagos más pequeños de Titán está llenos de Metano puro en lugar de mostrar una mezcla de hidrocarburos?

Referencia:

pdp.

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Los anillos de Saturno: Sorprendentemente delgados y jóvenes.

Los anillos de Saturno siempre llamaron la atención.
Gracias a los análisis de la misión Cassini, pudo saber que son más finos que un papel y más jóvenes que lo se creía.

Anillos de Saturno – Crédito: NASA/JPL

Se habrían creado por el choque entre lunas heladas del Planeta o por mareas gravitatorias en una luna que se acercó demasiado.
Se extienden por 300 mil Kms. y tienen un espesor variable que va desde 10 mts. en los lugares más finos, hasta 1 Km. en las partes mas gruesas. Si adoptamos el mayor grosor y calculamos su relación con el largo, eso nos dará 0,0000033.
Un papel “carta” tiene unas medidas de 220 mm. x 280 mm. con un espesor de 0,1 mm. Si tomamos el largo como de 280 mm y lo relacionamos con el espesor, obtendremos 0,00036.
O sea que la relación espesor/largo del papel es poco más que 100 veces la de los anillos se Saturno. Luego; anillos de este Planeta son más delgados que una hoja de papel.

Se estimó la masa de los anillos en base a cómo perturbaban a la sonda Cassini.
Esa masa corresponde a 0,4 veces (menos de la mitad) la masa de Mimas. Si la relación masa/edad es correcta, los anillos serían más jóvenes de lo pensado.
Pero esta supuesta juventud, está respaldada por otro lado.
Los anillos están ennegrecidos. Eso se deba a la caída sobre ellos de micrometeoritos que a manera de hollín los fueron contaminando.
Los estudios del polvo cósmico, indican que su precipitación es 10 veces mayor a lo que se esperaba. Eso implica que los anillos de Saturno fueron contaminados recientemente, digamos hace 100 millones a 300 millones de años; adoptemos 200 millones de años.
En 4500 millones de años del Sistema Solar con su polvo cósmico, los anillos de Saturno aparecieron y fueron ensuciados “ayer nomás”

Si pensamos que los dinosaurios desaparecieron hace 60 millones de años, ellos no los hubieran conocido (de haber observado el Planeta por sus telescopios).

Referencia:

Fuente:

pdp.

Júpiter, ¿realmente nos protege?

Mucho se habló de cómo Júpiter nos protegía del impacto de asteroides y cometas; sobre todo en 1994, cuando el cometa Shoemaker Levy 9 [1] se partió y sus pedazos, algunos de 2 Km. de diámetro,  cayeron en el gigante gaseoso. De haberlo hecho en Casa, hubiera sido un desastre.

Se hicieron simulaciones numéricas para recrear los albores del Sistema Solar y resultó que Júpiter y su amigo Saturno, no nos defendían de los escombros espaciales como pensábamos; es más, nos bombardeaban.

drawing of asteroid impact on Earth

Ilustración de Stocktrek Inc./Alamy

Inicialmente, las rocas espaciales y otros escombros, giraban en órbitas circulares lejos nuestro. Pero Saturno y Júpiter jugaban con ellos y a veces se les escapaba una roca hacia lo de sus vecinos.
Se encargaron de limpiar el espacio entre ellos. En muchos casos, Saturno le tiraba rocas a Júpiter y éste las mandaba hacia el interior del Sistema Solar; es decir hacia nosotros.
Pero eso no era realmente tan malo, al menos en el nacimiento de la Tierra.
Muchas de esas rocas estaban cubiertas de hielos de agua y de moléculas orgánicas muy útiles para la vida como la conocemos. Al día de hoy, no sabemos cuanta agua y elementos orgánicos estaban presentes en la formación de la Tierra y cuantos vinieron de afuera. Posiblemente se haya dado ambas cosas, y en ese caso, no sabemos cual tuvo la más importante contribución para que aparezca la vida en Casa.
Luego, Júpiter y Saturno no nos protegen tanto como pensamos, pero en su momento nos ayudaron.

Referencias:

  1. https://es.wikipedia.org/wiki/Cometa_Shoemaker-Levy_9

Fuente:

pdp.

En los delgados y salpicados anillos de Saturno nace Peggy.

Saturno es realmente el planeta señor de los anillos. Formados por polvo y partículas de hielo de diferentes tamaños, están divididos en sub-anillos por intervalos causados por efectos gravitacionales.
Pero este sistema de anillos tiene características muy curiosas.

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Crédito NASA/JPL/SCI.

Son realmente muy finos. De perfil son casi invisibles.
Miden aproximadamente unos 300 mil Km de ancho, algo menos que la distancia de la Tierra a la Luna; y en los lugares de mayor espesor apenas llegan al Km.
Si hacemos la relación entre ancho y espesor y lo comparamos con el ancho y espesor de una hoja de papel de esas que usamos para imprimir, veremos que el papel es muchísimo más grueso, unas 100 veces más. O sea que, si vamos a hacer una maqueta de Saturno, al usar papel para armar en anillo estaremos haciendo un anillo fuera de escala, mucho más ancho que el real.

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Crédito NASA/JPL/SCI.

Tampoco son perfectamente planos.
Hay pequeños lunas o rocas que orbitan oscilando atravesando el anillo de arriba a abajo.
Eso genera perturbaciones y ondulaciones como cuando arrojamos piedritas al agua. Cuando el objeto aflora de la superficie del anillo, arrastra tras de sí, material como algo que sale del agua arrastra agua que gotea a medida que se aleja. En la imagen se aprecia cómo Daphnis oscila en el anillo. Se la aprecia incluso con su sombra.

En uno de esos anillos, hay un grumo alargado de unos 10 Km. x 1000 Km..

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Crédito NASA/JPL/SCI.

En su interior se está formando “Peggy” (señalada), una pequeña luna. A la derecha, Prometeo.

Referencias:

Fuentes:

pdp.

La suavidad del suelo de Prometeo.

Prometeo [1] es una luna helada de Saturno que orbita el planeta dentro del anillo F.

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Prometeo vista por Cassini. Crédito de NASA/JPL-Caltech/SSI

Tiene una forma alargada de 150 x 100 x 17 Km. y llama la atención la suavidad que muestran sus cráteres, sabiendo que allí no hay vientos que los erosione y alise.
Por orbitar sobre el borde interior del anillo F del Planeta, genera patrones en ese anillo [2] por efectos gravitatorios. A su vez, Prometeo colecta un fino material, polvo del anillo, que termina cayendo en su superficie rellenando y suavizando así su relieve.

 

Referencias:

  1. https://es.wikipedia.org/wiki/Prometeo_(sat%C3%A9lite)
  2. https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/d/d7/Prometheus_F_ring.gif

Fuente:

pdp.

 

Cassini atravesará las eyecciones de Encelado otra vez. ¿Hallará lo mismo?

Encelado [1], un helado satélite natural de Saturno, muestra eyecciones de agua helada al espacio, provenientes de su interior.
Las fuerzas de mareas de origen gravitatorio ejercidas por Saturno, deforman a la luna, como si amasaran a Encelado generado así tensiones y calor en su interior. Eso produce la fisura de los hielos superficiales y la eyección de agua helada al espacio.

Cassini registra eyecciones en Encelado. Crédito de NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

La sonda Cassini [2] en torno a Saturno, planea atravesar esas eyecciones para analizarlas. Se especula con que de haber formas de vida microbiana en las aguas del interior de Encelado, éstas podrían ser eyectadas al espacio y detectadas por Cassini.
Recordemos que no es la primera vez que Cassini hace esta maniobra. En el año 2013, atravesó las eyecciones de Encelado encontrando que tienen unos 90ºC bajo cero y moléculas orgánicas. Esto no implica la existencia de vida.
En este segundo intento, donde los instrumentos son los mismos, se espera repetir los resultados y ver si hay variaciones de algún tipo. En cuanto a la detección de formas de vida, sigue el interrogante.

Referencias:

  1. https://es.wikipedia.org/wiki/Enc%C3%A9lado_(sat%C3%A9lite)
  2. https://es.wikipedia.org/wiki/Cassini-Huygens

Fuente:

pdp.

En Titán como en la Tierra II. Titán tiene clima.

Titán es la mayor luna de Saturno y la segunda mayor en el Sistema Solar.
Su masa y distancia al Sol, le permiten retener gases en lo que es su densa y brumosa atmósfera.

Imagen de la bruma atmosférica en Titán, crédito de NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute.

Titán tiene líquidos y hielos en su superficie. Su atmósfera es rica en Nitrógeno, como la nuestra, y el segundo elemento es el Metano (en nuestro caso es el Oxígeno). El metano es el que muestra un ciclo como el del agua en la Tierra. Allí llueve metano alimentando las regiones líquidas de la luna.
También tiene estaciones. A lo largo de su órbita alrededor del Planeta (y acompañando a Éste) ofrece diferentes hemisferios al Sol, lo que implica la existencia de estaciones del año.
Luego, si hay líquidos que se evaporan y llueven y estaciones con variaciones de temperatura, la conclusión es evidente; Titán tiene clima.

Referencias:

Fuente:

pdp.