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Imágenes finales tomadas por Rosetta (aquí está Philae)

Siempre quise saber cómo era la superficie de un cometa y Rosetta me la mostró (https://es.wikipedia.org/wiki/Rosetta_(sonda_espacial)).
Esta sonda visitó el cometa 67P/C-G (https://es.wikipedia.org/wiki/67P/Churyumov-Gerasimenko) en 2014 luego de 10 años de viaje, mostrándonos su forma bilobular o de patito de hule.

File:Comet 67P on 19 September 2014 NavCam mosaic.jpg

Mosaico de cuatro imágenes tomadas por la cámara de navegación de Rosetta (NavCam) el 19 de septiembre de 2014 a una distancia de 28,6 km del centro del cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko. Imagen publicada en Wikipedia crédito de ESA/Rosetta/NAVCAM.

Hoy, 21 de junio del 2018, solsticio de invierno para el Hemisferio Sur, la Agencia Espacial Europea (ESA) publica imágenes obtenidas por Rosetta, incluso una donde se encuentra la sonda Philae; el módulo de descenso que el 12 de noviembre del 2014 falló en posarse sobre el cometa en forma satisfactoria.

Imagen crédito de ESA/Rosetta/MPS for OSIRIS Team MPS/UPD/LAM/IAA/SSO/INTA/UPM/DASP/IDA

En esta imagen, la vista está dominada por una estructura de forma cuasi rectangular. Se trata de un pedazo de la estructura en capas (estratificada) del cometa.
Esta imagen, con una resolución de casi 5 cm. por pixel a una distancia de 2,5 Km., fue tomada por el 30 de agosto del 2016 y en ella puede verse a Philae.

Imagen crédito de ESA/Rosetta/MPS for OSIRIS Team MPS/UPD/LAM/IAA/SSO/INTA/UPM/DASP/IDA

Lo que se observa es una “pata” de Philae volcado sobre uno de sus lados.

 

Video: Rosetta’s final images.

European Space Agency, ESA

Publicado el 21 jun. 2018.
Fuente:

pdp.

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Eyección en c67P detectada “in fraganti” por ROSETTA.

Los cometas son estructuras de rocas, grava y polvo, todo unido por hielos (distintos tipos).
Cuando se acercan al Sol, ese hielo sublima y se van desprendiendo pedruzcos, rocas de diferentes tamaños, polvo y por supuesto lo gases producto de los hielos sublimados.
Bien, eso no es novedad (al menos para muchos).
Pero por si cabía alguna duda, está esta imagen del cometa 67P/C-G visitado por ROSETTA.

Puede apreciarse cómo hay una eyección de gas y polvo.
Se produce por la sublimación del hielo en un “bolsillo” bajo la superficie. La presión acumulada por la sublimación del hielo en esa cavidad, hace que el gas así producido salga al exterior arrastradno polvo.
Es probable que bajo la superficie se haya dado otro proceso que colaboró con esta eyección, el cual seguramente está relacionado con la cercanía al Sol por parte del cometa.

Fuente:

pdp.

Las últimas imágenes tomadas por Rosetta.

Hoy 30 de septiembre del 2016, Rosetta llegó al final de su misión.
Como se sabe, Rosetta hizo una colisión controlada en el cometa que estuvo observando. La idea era que descienda sin destrozarse y aparentemente eso se logró.
La misión NEAR-Shoemaker al asteroide al asteroide Eros (1996 – 2001), fue la primera en terminar de esa elegante y digna manera.

Como siempre en casos como éste, la última imagen durante el descenso es la más cercana al objeto que se dispone.

En centro de control de la misión Rosetta en la Agencia Espacial Europea (ESA), se mostraron y publicaron las últimas imágenes obtenidas por Rosetta del cometa C67P/C-G.
Según información publicada por la ESA, la última imagen recibida es una a 20 mts. de altura del suelo del cometa.

Imagen de C67P/C-G tomada por Rosetta a 20 mts. del suelo. Con una resolución de 2 mm. por pixel, esta foto cubre una zona de 96 cm. de ancho. – ESA/Rosetta/MPS for OSIRIS Team MPS/UPD/LAM/IAA/SSO/INTA/UPM/DASP/IDA

En el video de la transmisión del fin de la misión, se observan otras imágenes obtenidas a menor altura.

A los 56:57 se muestra en un monitor, una imagen a 10 seg. de tocar suelo, se muestra la leyenda: “-10 sec.”. El investigador que describe lo que se observa, señala que esa imagen asombrosa (amazing) corresponde a unos 10 mts. de altura, la que aún no había sido definitivamente procesada.

rosetta10mts

Imagen capturada de los 56:57 del video de la transmisión del fin de la misión de Rosetta. Abajo a la izquierda se aprecia que faltan 10 seg. para tocar suelo del cometa.

A los 57:13, la cámara se aleja del monitor y en ese momento cambia la imagen que se muestra en él. Se alcanza a leer algo parecido a: “-5 sec.”

rosetta5mts

Imagen capturada de los 57:13 del video del final de la misión Rosetta. En la parte inferior izquerda del monitor de la imagen se aprecia que restan 5 seg. para tocar suelo.

Si en la imagen de los 56:57 Rosetta estaba a 10 mts. del suelo y quedaban unos 10 seg. para llegar a él, considerando que estaba en caída libre bajo una bajísima gravedad, a esa altura Rosetta caía a con una velocidad aproximada de 1m/seg..
Así, bajo esas condiciones de descenso, a los 5 seg. estaría a unos 5 mts. del suelo.
Luego, estas dos imágenes serían las últimas tomadas por Rosetta del cometa C67P/C-G.

Aclaración importante: No digo ni sugiero que se está ocultando información.
Seguramente esas imágenes se descartaron por falta de calidad o cualquier otro motivo. Recordemos que, quien las mostraba y explicaba, dijo que aún no habían sido procesadas definitivamente.

Actualización del 1/oct./2016 19:50 HOA (GMT -3).
Ups… Parece que el video al que hago referencia fue cortado. Su duración ahora es de poco más de 43 minutos y no se llega a ver las imágenes que serían las últimas enviadas por Rosetta. Por suerte hice capturas del video donde se aprecia esas imágenes y el tiempo para el cual aparecen.

Actualización del 3/10/2016 a las 20:50 HOA (GMT -3).
Según la ESA, la última imagen enviada por Rosetta a 20 mts. de la superficie del cometa, está muy desenfocada debido a que la cámara no estaba preparada para obtener imágenes de tan corta distancia. Así, se puede pensar que las otra dos a las que hago referencia, estarían tanto o más desenfocadas que ésta, por lo que habrán decidido no publicarlas.
Si bien ellos son los que dominan este tema, estrictamente y en rigor de verdad, hay dos imágenes más que fueron descartadas y que serían las últimas enviadas por Rosetta. Por suerte hice capturas de ellas cuando aparecen en el video.

Actualización del 7/10/2016 a las 14:55 HOA (GMT -3).
La última imagen capturada del video, en la que parece se indica “-5 sec” para tocar suelo del cometa, parece ser la primer imagen tomada a 20 mts. de altura rotada horizontalmente. De ser así, habría sólo una imagen descartada luego de la obtenida a 20 mts. del suelo; la que correspondería a 10 mts. de altura.
Lástima que recortaron el video, de lo contrario, podríamos escuchar de nuevo los comentarios del que presenta las imágenes.

Referencias:

pdp.

Me dieron el gusto.

En mi juventud pude observar imágenes de la Luna, el Sol y de casi todos los planetas del Sistema Solar.
Mis fotos llegaban hasta los gigantes gaseosos. Pero me faltaba algo…
Quería saber cómo era Plutón, cómo era  un asteroide y cómo era un cometa; obviamente todos de cerca.

Dawn me mostró a Vesta y a Ceres con sus llamativas manchas brillantes de “sal inglesa” (sales de magnesio hidratadas). Me mostró que es un protoplaneta detenido en su evolución luego de migrar y venir desde más afuera.

New Horizons me mostró Plutón, y pronto, en el 2019, me mostrará un objeto del cinturón de Kuiper.

Rosetta me mostró el superficie de un cometa como quería verla, de cerca.

Ambition:

Rosetta me enseño que el vapor de agua del cometa C67P/C-G no es del mismo tipo que hay en otros cometas y asteroides e incluso en la Tierra. Que pese a ser de la misma familia que otros cometas, tuvieron diferentes orígenes por tener agua con más o menos Deuterio. Que es muy probable que el agua tan necesaria para la vida en Casa, probablemente vino de asteroides o de cometas con otro origen distinto a este.

Ambition-epílogo:

Me di (en realidad me dieron) el gusto de ver casi todo el Sistema Solar como quien recorre las principales ciudades del Mundo. Todo es imposible… por ahora.

pdp.

 

 

Se encontró a Philae.

Como sabemos, la misión Rosetta al cometa C67P/C-G, dejó caer a la sonda Philae, la que resultó perdida, hasta ahora.
Al tocar suelo del cometa, la Philar falló en disparar los arpones y rebotó por horas. Primero tocó suelo en Agilkia, rebotó y luego de dos horas, quedó en Abidos, un lugar del lóbulo menor del cometa.

Crédito: Main image and lander inset: ESA/Rosetta/MPS for OSIRIS Team MPS/UPD/LAM/IAA/SSO/INTA/UPM/DASP/IDA; context: ESA/Rosetta/ NavCam – CC BY-SA IGO 3.0

A un mes de dar por terminada la misión, las cámaras de alta resolución fueron capaces de hallar a Philae.
Se encuentra en una obscura rajadura del cometa, de costado. Se aprecia una de sus patas en posición vertical.

 

Referencias:

Fuente:

pdp.

 

Rosetta fotografió su propia sombra sobre el cometa.

Esta es una imagen de la superficie del cometa C67P/C-G tomada por Rosetta a sólo 6 Km. de altura el 14/febrero/2015.

Close-up view of the Imhotep region on comet 67P/Churyumov-Gerasimenko caught by OSIRIS&rsquo; Narrow Angle Camera during Rosetta&rsquo;s flyby on 14 February 2015. Only six kilometers separate Rosetta from the comet&rsquo;s surface leading to a resolution of 11 centimeters per pixel. At the bottom of the image Rosetta&rsquo;s shadow can be seen. &nbsp;<br /></dt><dd class=

Imagen crédito de ESA/Rosetta/MPS for OSIRIS Team MPS/UPD/LAM/IAA/SSO/INTA/UPM/DASP/IDA

Se trata de una imagen que cubre un área de la región cercana a la conocida como Imhotep de 228 m x 228 m.; lo que arroja una resolución de 11 cm por pixel.
Puede verse estructuras de las cuales algunas son brillantes.
En la parte inferior de la imagen, se aprecia una mancha obscura de 20 m x 50 m, se trata de la sombra de Rosetta proyectada sobre el terreno.

Fuente:

pdp.

 

La baja densidad del C67P/C-G

Se sabe que los cometas están formados por rocas unidas por hielos y muy pocos metales. Por el contrario, los asteroides son totalmente rocosos con metales y a veces tienen muy pocos hielos en su superficie. Así es cómo podemos decir que los cometas son más livianos que los asteroides (tienen menos masa).
De hecho, el hielo es más liviano que el agua, es por eso que flota.
Pero la pregunta es: ¿cuán livianos o poco densos son los cometas?
A través de sus órbitas se puede conocer su masa, y observándolos se puede estimar su volumen. De esta manera podemos calcular su densidad (cantidad de materia por unidad de volumen) y veremos que es realmente baja, como se esperaba de un cuerpo hecho de rocas pegadas por hielos. La sorpresa es que las densidades medidas en cometas, son menores a las esperadas teniendo en cuenta las rocas que hay en su composición.
Así hay dos modelos posibles.
Puede que tengan grandes cavidades en su interior, lo que los haría realmente quebradizos; o puede que tengan pequeñas cavidades dándoles una estructura “esponjosa” como de bolsa de semillas, que hasta soportaría algunas deformaciones o impactos.

Cometa C67P por ESA, Rosetta.

La misión Rosetta en C67P/C-G, pudo medir su densidad debido a su cercanía al cometa.
Al pasar por encima de regiones de menor o mayor densidad, la sonda siente menor o mayor a tracción de cometa. Eso se refleja en variaciones orbitales detectables que permiten medir esas variaciones de densidad en el cuerpo de objeto.
La sonda no mostró significativas variaciones por lo que resulta que el cometa es bastante homogéneo en su interior. Luego, al menos este cometa se trata de un cuerpo esponjoso.

Veamos los valores.
El agua tiene una densidad de 1 gr. por centímetro cúbico (cc – cubo de un cm. de lado). El hielo es más liviano, tiene una densidad de 0,9 gr. por cada cc.. Eso se debe a que cuando el agua congela, se forman cristales (de hielo) que aumentan su volumen.
La densidad de C67P es de tan sólo 0,53 gr. por cc.. Sabiendo su volumen de unos 19 Km. cúbicos (un cubo de casi 20 Km. de lado), esto nos arroja una masa total de unos 10 mil millones de toneladas.

Este cometa sería más liviano que un iceberg [1] tan grande como él, y eso que tiene rocas.

Los copos de nieve, se forman por el congelamiento de agua en impurezas de la atmósfera. Bajo este punto de vista, los cometas son los copos de nieve del espacio.

Referencias:

  1. https://es.wikipedia.org/wiki/Iceberg

Fuentes:

pdp.