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Tres lunas saturnianas en la misma fase

Cuando vemos un objeto de costado de casi desde atrás, lo vemos en fase, creciente o menguante. Eso se ve claramente en la Luna o incluso en los planetas interiores como Venus [1] y Mercurio [2]. En esos casos, los extremos de los “cuernos” están casi en los extremos del diámetro del objeto, o sea que entre ellos se subtiende un ángulo casi llano (depende del ángulo de visión) con vértice en el centro del disco aparente del objeto.

En esta imagen de Cassini paseando por el sistema saturniano, se precian tres de sus lunas y todas en la misma fase.

Crédito NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

La mayor es Titán [3], arriba a la izquierda está Rhea [4] y la más chiquita abajo es Mimas [5].
Se nota que en todas los cuernos están sobre el limbo (borde aparente) con sus extremos en los del diámetro, salvo en Titán. En esa luna, los cuernos de la fase se pasan de los extremos del diámetro propagándose por limbo más allá que en la otras lunas.
Eso se debe a que Titán tiene atmósfera. Cuando la luz del Sol incide en su densa atmósfera rica en Nitrógeno, se difunde y propaga dispersándose y “estirando” los cuernos de la media luna observada. Esto se suele apreciar en las fases de Venus pero no en las de la Luna o Mercurio.

Referencias:

  1. https://es.wikipedia.org/?title=Venus_(planeta)
  2. https://es.wikipedia.org/wiki/Mercurio_(planeta)
  3. https://es.wikipedia.org/wiki/Titán_(satélite)
  4. https://es.wikipedia.org/wiki/Rea_(satélite)
  5. https://es.wikipedia.org/wiki/Mimas_(satélite)

Fuentes:

pdp.

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Las diferentes estructuras de la lunas Saturnianas.

Las lunas de Saturno son cuerpos aparentemente similares, cubiertos por hielos, pero sus interiores son diferentes. Para eso es muy útil el estudio de las densidades (materia por unidad de volumen).

Cassini en órbita a Saturno y visitando sus lunas, es capaz de “sentir” las variaciones de las fuerzas gravitatorias producidas por las lunas debido a la distribución interna de la materia que las componen.
La gravedad entre dos objetos depende de sus masas y de la distancia entre ellos. Si un objeto como la Cassini (cuya masa se conoce) pasa cerca de una luna, podrá sentir variaciones en la atracción debido a la distribución de la masa en la luna. Para un mismo volumen, hay más masa de materia densa como la roca que de materia menos densa como el hielo. Eso se refleja en sutiles variaciones de la gravedad que siente la sonda debido a la cercanía con la luna por la que pasa cerca.

Imagen ampliable con in Click

Imagen (ampliable con in Click) de Dione y de fondo “el señor de los anillos”. Crédito de: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute.

De esta manera se puede decir que Tethys es casi toda de hielo, Encelado tiene más roca que hielo sobre todo en su centro, Dione tiene una estructura que es un término medio entre ambas y Rhea tiene un interior que es una mezcla de hielo y roca.

Fuente:

pdp.

Wakonda en Rhea, Saturno.

Imagen de Wakonda crédito de NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute.

Esta es una imagen del cráter Wakonda [1] en Rhea, el satélite natural de Saturno fotografiado por la sonda Cassini [2].
Llama la atención su forma irregular y fondo plano.
No olvidemos que cuando se produce un impacto meteórico, se libera mucho calor capaz de fundir material del suelo. También la fuerza del golpe puede permitir la salida de material de las capas inferiores. Luego, esa mezcla de material fundido pudo volver hacia el centro del cráter rellenando la cavidad para luego solidificarse formando ese interior plano y marcados bordes verticales.

En cuanto a la forma irregular, eso es típico de los objetos helados y de baja gravedad.
El terreno quebradizo, lleno de grietas, transmite de la fuerza del impacto de diferentes maneras en las distintas direcciones generando así esas formas caprichosas.

Con el tiempo se dieron impactos menores dentro de Wakonda.

Referencias:

  1. http://saturn.jpl.nasa.gov/photos/raw/rawimagedetails/index.cfm?imageID=324795
  2. http://www.nasa.gov/mission_pages/cassini/main/index.html

Fuente:

pdp.