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La señal WOW! fue un fenómeno natural.

wow-signal

Imagen en Discover/D-brief crédito de Wikimedia Commons

La famosa señal WOW! resultó ser de origen natural y no de inteligencia extraterrestre.
Para buscar señales de inteligencia extraterrestre (ET), se realizan observaciones en radio-ondas. Se supone que ETs con tecnología avanzada deberían tener una Astronomía avanzada y se habrían dado cuenta de la actividad del Universo en radio-ondas. Así tendrían una Radioastronomía como nosotros y estarían “escuchando” en esas frecuencias. Luego, esa es una frecuencia ideal para enviarles un saludo.
Es probable que ellos razonen de la misma forma y están enviado señales en esa frecuencia a manera de saludo. Por eso se buscan señales de inteligencia ET en radio-ondas.

Gráfico de la ubicación de WOW! publicado en http://planetary-science.org 

En el año ‘77 se detectó la señal WOW! en radio-ondas en la frecuencia de 1420,25 MHz. (longitud de onda de 21 cm.). De generosa intensidad y breve duración permaneció como una señal de origen desconocido posiblemente ET.
Pasado el 2006, se halló que para la época de WOW!, dos cometas pasaban por esa región del cielo, los cometas 266P/Christensen y P/2008 Y2 (Gibbs). ¿Podrían haber sido responsables de esa señal?. No olvidemoas que, están rodeados de algo de Hidrógeno y que, al excitarse con la luz Solar, emite en la misma frecuencia de radio-ondas que las grandes nubes de Hidrógeno y donde se dio WOW!.
Para eso había que esperar a que vuelvan a pasar. El cometa 266P lo haría en enero del 2017 y Gibbs en enero del 2018. (pdp, 29/mar./2016, En busca de WOW, https://paolera.wordpress.com/2016/03/29/en-busca-de-wow/).

Bien; durante noviembre del 2016 a febrero del 2017, se realizaron radio-observaciones de 266P.
Se detectó una señal igual a WOW! en la dirección al cometa cuando éste estaba en las vecindades en que WOW! fue detectada en el ‘77 (hacia el cúmulo M55).
No habían otras fuentes de radio-ondas en esa región, la señal se perdía cuando se movía el radio-telescopio (antena) y se recuperaba cuando se lo volvía hacia el cometa. Se observaron otros 3 cometas seleccionados al azar, P/2013 Tenagra, P/2016 J1-A y 237P/LINEAR y todos mostraron la misma señal.

Luego, los cometas pueden “mostrarse” en esa frecuencia de radio-ondas y dado que 266P pasa por la región del cielo donde se detectó a WOW!, ésta fue un fenómeno natural en nuestro Sistema Solar originado por ese cometa.

Referencia:

Fuente:

pdp.

Tratando de ver a un agujero negro.

Artículo actualizado el 6/jun./2017 a las 12:00 HOA (GMT -3).
Está el proyecto de registrar la imagen de Sag. A*, el agujero negro supermasivo del centro de la Vïa Láctea.
Cuando un objeto masivo colapsa, su superficie se acerca al centro y eso hace que si gravedad superficial aumente. Llega un momento que ni la luz puede escapar, a ese radio del objeto se lo llama horizonte de sucesos o radio de Schwarzschild (https://es.wikipedia.org/wiki/Radio_de_Schwarzschild).
Ahí nace el agujero negro (https://es.wikipedia.org/wiki/Agujero_negro). Lo interesante, es que el objeto puede seguir colapsando y ser menor aún, pero eso no lo podemos ver por esta dentro del horizonte de sucesos.

La pregunta es ¿qué se piensa registrar si nada puede verse de él?.
Bien, el agujero negro, está rodeado de materia que cae en él a medida que lo orbita. Materia que cae en forma de espiral. En ese proceso, autofricciona, se recalienta y emite mucha energía. Eso es lo que se puede registrar, la energía que aparece en el límite del agujero negro.

El agujero negro (en realidad su vecindad) es muy activo en rayos X. Luego podría ser fotografiado en esas frecuencias, de hecho de hizo.
El problema es que el polvo del disco galáctico en cuyo centro se encuentra el agujero negro, no deja pasar mucha de esa energía y se pierde mucha información.
La energía infrarroja, o mejor, las radio ondas, tienen mayor longitud de onda (menor frecuencia) y eso atraviesa el polvo que hay en dirección al centro galáctico.
El problema es la resolución, el detalle fino de lo que se puede observar.
Eso depende de la longitud de onda observada y del tamaño (diámetro) del detector usado. En radio-ondas, las longitudes de onda y el tamaño de los radio-telescopios no permiten la resolución deseada pese a que los hay de gran tamaño.
La idea es vincular varios radio-telescopios en todo el Mundo. Eso es un “arreglo” de instrumentos que los hace funcionar como uno gigantesco y permitiría tener la resolución deseada.

Se espera “ver” la sombra del agujero negro recortada frente a la energía que lo rodea.

Testing general relativity using the black hole shadow.

Simulación de posibles formas de la sombra del agujero negro contra la energía que lo rodea – Crédito: D. Psaltis & A. Broderick.

Puede que su sombra sea esférica, aunque puede estar deformada por características del agujero negro. Puede ser prolada (imagen de la izquerda) u oblada (imagen de la derecha)

Fuente:

pdp.