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La gran fulguración de Próxima Centauri.

Ya sabemos que existe Próxima b, el exoplaneta en Próxima Centauri.
La estrella recibe ese nombre, por ser la más cercana al Sol. Acompaña a Alfa Centauri, que en realidad es un sistema doble. Está tan lejos de sus compañeras, que algunos dudan de que esté ligada a ellas; como sea, las orbita en casi medio millón de años, por lo que será la más cercana de ese sistema triple por mucho tiempo (https://es.wikipedia.org/wiki/Alfa_Centauri).

El exoplaneta que la acompaña, es rocoso y algo más grande que el Nuestro, encontrándose en la parte más interior de la zona de habitabilidad (región más propicia para la aparición de vida tal como la conocemos).
Pero hay un problema.
Esta estrella es una enana roja, y como todas las de su tipo, tienen intensos y activos campos magnéticos. Ésto alimenta fulguraciones que irradian energía a Próxima b haciéndolo hostil para la vida.
La estrella muestra unas 60 fulguraciones diarias y unas 10 superfulguraciones anuales (pdp, 26/ago./2016, Próxima b y las fulgiraciones de Próxima Cen., https://paolera.wordpress.com/2016/08/26/proxima-b-y-los-flares-de-proxima-cen/).

Pero recientemente dio la nota.
El 24 de marzo del 2017, durante una observación de la estrella, se detectó una fulguración que aumentó el brillo de la misma casi 500 veces. Segundos más tarde presentó una segunda fulguración que elevó el brillo estelar 1000 veces manteniéndolo durante 10 segundos; todo dentro de unos 2 minutos de obseravción.

The brightness of Proxima Centauri as observed by ALMA over the two minutes of the event on March 24, 2017. The massive stellar flare is shown in red, with the smaller earlier flare in orange, and the enhanced emission surrounding the flare that could mimic a disk in blue. At its peak, the flare increased Proxima Centauri’s brightness by 1,000 times. The shaded area represents uncertainty. Credit: Meredith MacGregor, Carnegie

Gráfica del incremento de brillo crédito de Meredith MacGregor, Carnegie

Si tenemos en cuenta el incremento de radiación emitido hacia Próxima b, esto podría haber afectado seriamente el agua líquida que pudiera tener el planeta. La radiación pudo haber evaporado todo el agua y hasta haber esterilizado todo el planeta, y por lo tanto, volver nulas las condiciones de vida en Él.
Por otro lado, esta actividad hace pensar que la estrella no está rodeada de mucho polvo, ya que las fulguraciones se encargaron de alejarlo.

Referencia:

Fuente:

pdp.

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En busca de Próxima Centauri c.

Los exoplaneats no sólo se manifiestan en su tránsito delante de su estrella hospedante disminuyendo el brillo de ésta; también la “bambolean”.

Los sistemas de cuerpos tienen un baricentro o centro de masas (CM).
Entre sus propiedades, tiene la de que los cuerpos se mueven en torno a él. O sea, que cuando dos objetos forman un sistema binario donde uno orbita al otro, en realidad ambos giran en torno al CM de sistema (Wikipedia, Centro de masas, https://es.wikipedia.org/wiki/Centro_de_masas).

File:Orbit5.gif

La cruz deñala el CM – Imagen de Wikipedia.

El CM tiende a estar más cerca del más masivo de los cuerpos. En el caso de que un cuerpo sea mucho más masivo que el otro, el CM cae dentro del más masivo.

File:Orbit4.gif

La cruz señala el CM – Imagen de Wikipedia

Esto sucede con una estrella y sus planetas.
Todos se mueven en torno al CM del sistema, el que está dentro de la estrella. Así, esta debe mostrar un sutil bamboleo debido a la presencia de sus planetas orbitándola.
Luego, si el exoplaneta no transita delante de la estrella, podría ser detectado a través del bamboleo de la estrella, el cual se refleja en variaciones periódicas de su posición o de su velocidad en la dirección del observador (velocidad radial).
El exoplaneta más cercano es Próxima Centauri b, el que orbita a la estrella Próxima Centauri.
Alfa Centauri es la estrella más cercana al Sol, tan sólo a 4 años luz de Él. En realidad se trata de un sistema triple, donde Próxima Centauri es la más cercana al Sol de ese trío. Lo será por mucho tiempo ya que su órbita en torno a las otras dos estrellas es de cientos de miles de años, tanto que por un tiempo se dudó de que esté vinculada al sistema (Wikipedia, Alfa Centauri, https://es.wikipedia.org/wiki/Alfa_Centauri).

¿Tendrá más planetas Próxima Centauri?
Puede que si, puede que no.

Observando su velocidad radial, se encontraron variaciones periódicas de unos 200 días.

Gráfico publicado en Red Dots

La actividad de la estrella puede contaminar la medida de su velocidad radial. Esa velocidad se mide observando el espectro de la estrella (cómo se distribuye su energía en los diferentes colores). Para eso hay que descomponer su luz y cualquier variación en ella puede afectar la medida que se desea hacer. También puede ocurrir que se trate errores sistemáticos involucrados en la medida de la velocidad radial (inestabilidad instrumental). Claro que en ese caso sería difícil explicar el período observado (¿inestabilidades instrumentales periódicas?). Incluso podría deberse a cierta variación (periódica) del campo magnético de la estrella.
Por suerte se puede descartar los efectos que pueda producir su rotación.
Para poder concluir que esta variación periódica en la velocidad radial se debe a la existencia de Próxima Centauri c, habría que descartar las otras causas y para eso hay que seguir observando.

De confirmase la existencia de este otro exoplaneta, éste sería una super-Tierra fría de 3,3 veces la masa Terrestre.
La buena noticia es que las estadísticas son favorables.
Las estrellas enanas rojas como Próxima Centauri suelen tener 2 o 3 planetas, lo que sugiere que podría existir Próxima Centauri c.

Fuente:

pdp.

Confirmado: Exoplaneta en Próxima Centauri.

Se confirma la existencia del exoplaneta más cercano a nosotros.
Para mediados de agosto del 2016, se comentaba del posible descubrimiento de un exoplaneta en torno a Próxima Centauri; lo que se confirmó definitivamente.

El sistema estelar más cercano al Sol, es Alfa Centauri. Un sistema triple formado por dos estrellas parecidas a la nuestra y una tercera, enana roja.
Esa es la más alejada del par principal (200 veces la distancia Sol – Neptuno), tanto que tarda miles siglos en completar una órbita alrededor de las principales.
Esa es Próxima Centauri, la estrella que estrictamente es la más cercana al Sol.

art depicting Proxima b

Ilustración de Próxima b y la enana roja Próxima Cen. crédito de ESO/M. Kornmesser.

Formalmente catalogado como Próxima b, este exoplaneta no tiene menos masa que la Tierra y está unos 7 millones de Km. de su estrella. Eso es mucho más cerca que nosotros del Sol, ya que estamos a 150 millones de Km. Pero como Próxima Centauri es una pequeña enana roja, su planeta no recibe tanta energía, lo que le permitiría tener agua en estado líquido.
Así, Próxima b, estaría en lo conocido como zona habitable y de ser rocoso, podría ser parecido a la Tierra.

Referencias:

Fuente:

¿Un planeta tipo terrestre en Próxima Centauri?

Alfa Centauri es la estrella más brillante de la constelación del Centauro y la más cercana al Sol.

Proxima Centauri, aufgenommen vom Hubble-Teleskop

Próxima Centauri, crédito ESA/HUBBLE/NASA.

Estrictamente, es un sistema triple, donde Alfa Cen-A es la más brillante, le sigue su compañera Alfa Cen-B y la más pequeña de todas, la tercera componente es una enana roja que recibe el nombre de Próxima Centauri.
Eso se debe a que es la estrella del sistema triple más cercana a nosotros. Orbita a las más brillantes lejos de ellas con un período de unos 500 mil años, y su posición actual la convierte en la vecina inmediata del Sol.
Por el año 2012 se anunció el descubrimiento de un exoplaneta alrededor de Alfa Cen..
Ahora, por Agosto del 2016, hay rumores no confirmados todavía, del decubrimiento de un exoplaneta tipo terrestre en la zona habitable de Próxima Centauri, es decir que se encuentra a una distancia de su estrella que le permite tener agua líquida.

Referencias:

Fuente:

 

Mejoramiento de la masa de Próxima Cen por microlente gravitacional.

alfacent_thumbPara los que vivimos en el Hemisferio Sur, es un privilegio tener siempre visible a la estrella más cercana al Sol, o a la Tierra luego del Sol; la estrella Alfa Centauri (alfa Cen).
A simple vista es una estrella de magnitud [1] 0,1 a unos 4 años luz de casa (la luz tarda ese tiempo en llegarnos) y se la conoce como Rigil Kent (o Toliman), la estrella más brillante del “puntero” que señala a la Cruz del Sur [2] y la diferencia de otras formas similares de constelaciones (por ejemplo,  de la falsa cruz que es en realidad parte de la constelación del Navío [3])

En rigor de verdad, alfa Cen es un sistema triple; tres estrellas vinculadas gravitacionalmente girando en torno a un punto común; el centro de masas del sistema.
Alfa Cen – A es una estrella similar al Sol, amarilla. Alfa Cen – B es una estrella algo más fría y débil, de color anaranjado; ambas giran entre sí con un período de unos 80 años.
La tercera y más débil de todas, es una enana roja conocida como Próxima Centauri (Próxima Cen). Su período de rotación alrededor del par principal se suponía de unos 500 mil años, actualmente ese valor se corrigió a casi el doble, de alrededor del millón de años. De esta manera, será la más cercana a la Tierra por mucho tiempo.

Para conocer la masa de las estrellas, hay que observar a las binarias [4]. Sabiendo el período de rotación alrededor del centro de masas, se puede saber la masa de la estrella a través de la (tercera) ley de Kepler [5]. En el caso de Próxima Cen, su masa sería del orden de la octava parte de la del Sol. Su masa y su período orbital aún no están medidos con la exactitud deseada. Su baja masa y gran distancia al par principal (unas 13 mil veces la distancia entre la Tierra y el Sol) hacen que las perturbaciones gravitacionales no sean muy apreciables.

CDAED957-4231-4955-B98AB5DC45C469D8_articlePara el mes de Octubre del 2014 y para Febrero del 2016, Próxima Cen pasará delante de dos estrellas lejanas (una por vez). En perspectiva, ambas estrellas estarán tan juntas que la luz de la lejana sufrirá una desviación por la masa de Próxima Cen, por menor que ésta sea.
A través de este efecto de microlente gravitacional [6], la luz de la estrella lejana se verá desviada y midiendo esa desviación se espera saber la masa de Próxima Cen con una precisión del 5% y más aún, hasta se podría saber si tiene objetos fríos a su alrededor.

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Referencias:

  1. http://es.wikipedia.org/wiki/Magnitud_aparente
  2. http://es.wikipedia.org/wiki/Crux
  3. http://es.wikipedia.org/wiki/Argo_Navis
  4. http://es.wikipedia.org/wiki/Estrella_binaria
  5. http://es.wikipedia.org/wiki/Leyes_de_Kepler
  6. http://perso.wanadoo.es/antoni.salva/microlent_cas.html
  • Alfa Centauri, el Sistema Estelar Más Cercano al Sol y Las Galaxias Vecinas a Nosotros. – https://paolera.wordpress.com/2012/06/28/alfa-centauri-el-sistema-estelar-ms-cercano-al-sol/

Fuente e imagen:

  • Proxima’s Unprecedented Passage: When Stars Align – http://www.scientificamerican.com/article/proximae28099s-unprecedented-passage-when-stars-align/

pdp.