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24 de Octubre: Día de la Astronomía Argentina.

Domingo Faustino Sarmiento emprendió un viaje a la ciudad de Córdoba en octubre de 1871. ¿Cuál fue la razón? Inaugurar formalmente el 24 de octubre, el primer Observatorio Astronómico Argentino. El entonces Presidente de nuestro país, marcó en su discurso inaugural uno de los puntos que alentaban a dicha creación: “…debemos renunciar al rango de nación, o al título de pueblo civilizado, si no tomamos nuestra parte en el progreso y en el movimiento de las ciencias naturales.” (24 de octubre: Día de la astronomía en la Argentina, Alejandra Sofía, http://www.fcaglp.unlp.edu.ar/news/24-de-octubre-Dia-de-la-astronomia-en-la)

En el día de la Astronomía Argentina, recordemos que Astronomía es mirar para arriba.
En este caso, veamos que se puede observar en esta imagen.

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Imagen crédito de Damian Peach.

Lo primero que se destaca es el cúmulo abierto conocido como las Pléyades. Un sistema estelar de componentes calientes a unos 400 años luz de Casa, lo que lo convierte en un sistema observable a simple vista.(https://es.wikipedia.org/wiki/Pl%C3%A9yades_(astronom%C3%Ada)).

En el centro y abajo se aprecia un cometa.
Se trata de C/2015 ER61 (https://en.wikipedia.org/wiki/C/2015_ER61_(PANSTARRS)). Tiene una órbita muy elíptica. En el 2016, su paso por las vecindades de Júpiter hizo que las fuerzas gravitatorias del gigante gaseoso le alteren su órbita. Luego de esa alteración, el cometa quedó con un afelio (punto de su órbita más alejado del Sol) más cercano al Sol, reduciendo así el tamaño de su órbita.

A la izquierda, aparece otro cometa, en este caso de color verdoso.
Se trata de C/2017 01. Tiene un período de 5000 años, lo que indica que su órbita lo lleva a más de 100 mil millones de Kms. del Sol. Su color se debe a la presencia de carbono.

Más.
Esas estructuras que se observan en la foto son lo que se conoce como cirrus galácticos de alta latitud. Se trata de polvo a gran altura del plano de la Galaxia que refleja la luz de las estrellas vecinas.

Fuente:

pdp.

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Fotometría de halo en las Pléyades: el comportamiento de Maia.

El cúmulo estelar Las Pléyades, es un sistema bien conocido y visible a simple vista (Wikiepedia, Pléyades, https://es.wikipedia.org/wiki/Pl%C3%A9yades_(astronom%C3%Ada)).
Se trata de un centenar de estrellas jóvenes a unos 500 años luz de Casa de unos 100 millones de años de edad. Todas conviven en un sistema rico en material interestelar, donde se destacan 7 estrellas que reciben el nombre de las 7 hermanas.

https://www.ras.org.uk/images/stories/press/RAS-PR-17_37/Pleiades_K2ffi.jpg

Imagen de la Pléyades crédito de NASA / Aarhus University / T. White.

Cuenta la leyenda que estas hermanas escapaban de Orión y volaron al cielo. Es por eso que se dice que cuando aparecen las Péyades por el horizonte, es porque Orión anda cerca.

Pero el panorama es distinto Astrofísicamente hablando.
Estas “hermanas” son estrellas de tipo B. Analizadas con una nueva técnica fotométrica, se les detectó variaciones de luz. Se trata de analizar la luz en las vecindades muy próximas a la estrella. O sea que, se trata de estudiar los píxeles de la imagen estelar vecinos a los de la imagen principal. Se la llama fotometría de halo.

En 6 de ellas, esas variaciones son “caprichosas” dándose cada uno a cinco días. Esto no es raro en este tipo de estrellas, las que suelen variar su brillo mientras presentan pulsaciones. Éstas pasan a engrosar la lista de estudio de esta tipo de estrellas, que no todavía no son bien entendidas.

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Gráfico de variaciones de brillo crédito de Aarhus University/T. White.

Pero la nota la da la hermana Maia (ver 3ra. fila del gráfico de variaciones de brillo).
Esta estrella muestra una variación más armónica y regular cada 10 días. Observándola espectroscópicamente para saber cómo se comporta su composición durante la evolución de las variaciones de brillo, las que no dejan de ser variaciones de energía emitida (Wikipedia, Espectroscopía, https://es.wikipedia.org/wiki/Espectroscopia).
Se encontró que sus variaciones de brillo no están tan relacionadas con pulsaciones como en el caso de sus hermanas. Los aumentos y disminuciones de brillo coinciden con el aumento y disminución de Manganeso (Wikipedia, Manganeso, https://es.wikipedia.org/wiki/Manganeso).
Todo sugiere que Maia tiene una “mancha química” en su superficie que entra y sale de la visual a medida que la estrella rota con un período de 10 días.

El dato curioso (como si lo anterior no lo fuera) es que hace muchos años a Maia se le había detectado variaciones de brillo con período del orden de horas. Esto dio lugar a las variables de tipo Maia. Con el descubrimiento de este sutil efecto de 10 días, detectable con esta técnica novedosa, Maia dejó de ser una variable de tipo Maia.

Video explicativo:

Referencia:

Fuentes:

pdp.

Escenario monolítico de formación de cúmulos estelares jóvenes.

Se sabe que las estrellas se forman del colapso de nubes de gas y que al comenzar a brillar, alejan el gas que puede quedar a su alrededor. Así, no se formarían estrellas muy masivas en un episodio simple, sino a través de la unión de varias estrellas.

300px-Pleiades_largeLa existencia de cúmulos estelares de estrellas jóvenes y masivas con poco gas libre, sugieren un escenario de formación del cúmulo a partir de una gran nube molecular de gas, en un solo episodio o “intento”.
Estos cúmulos prefieren darse en regiones de gran formación estelar donde hay mucho gas libre disponible.
Una gran nube, puede fraccionarse en protoestrellas, las que evolucionan como estrellas de Secuencia Principal y estrellas de baja masas de Pre-Secuencia Principal. Así se darían los cúmulos observados con unas 10 mil masas solares y un millón de años de edad.
La radiación estelar, energiza y excita el gas libre residual expulsándolo del cúmulo. Se tiene finalmente una agrupación estelar libre de gas y en expansión por la pérdida de masa dada por el gas expulsado. En esa expansión, el cúmulo hasta podría perder estrellas.
El poco gas libre que puede quedar, logra un equilibrio y permanece en el sistema, al que se le puede sumar material expulsado por las estrellas del cúmulo.
Este modelo  monolítico de formación de grandes sistemas estelares, explica satisfactoriamente la estructura y dinámica de cúmulos galácticos y extragalácticos como HD 97950 [1] en la región de formación estelar NGC 3603, el Cúmulo en la Nebulosa de Orión conocido como Trapecio de Orión [2] (de las que sólo se observan con facilidad cuatro de las tantas que forman el cúmulo), R136 [3] y Las Pléyades [4].

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Referencias:

  1. http://en.wikipedia.org/wiki/HD_97950
  2. http://es.wikipedia.org/wiki/Nebulosa_de_Ori%C3%B3n
  3. http://es.wikipedia.org/wiki/R136
  4. http://es.wikipedia.org/wiki/Pl%C3%A9yades_(astronom%C3%ADa)

Fuentes:

pdp.