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Faetón, el asteroide activo o el desgastado cometa.

En el Sistema Solar hay cometas y asteroides.
Los cometas son cuerpos formados por rocas pegadas por hielos, y los asteroides son cuerpos monolíticos. Además de diferenciarse por su estructura y composición, se diferencian por las características de sus órbitas.
Pero hay objetos de un tipo con órbitas del otro.
Un ejemplo es el asteroide activo Faetón (Phaethon).

Asteroid Phaethon 25dec2010 stack.jpg

Imagen crédito de M. Langbroek publicada en Wikiopedia.

Es el asteroide de mayor acercamiento al Sol (perihelio) al menos hasta el año 2016, lo que lo convirtió en un asteroide de órbita cometaria.
Faetón mostró notables aumentos de brillo en su perihelio además de una pequeña cola que duró apenas 1 día. Esta actividad lo convierte en un cometa desgastado. A diferencia de otros, éste no se desarmó al perder casi todos sus hielos. La pérdida de masa en su actividad, se debe a un aumento de la temperatura en el perihelio. Eso hace que aparezcan fracturas por las cuales llega a salir material impulsado por la sublimación de los pocos hielo que pueden quedar en su interior.
Se estima que en su paso por el perihelio, pierde entre 10 mil y 100 mil Kgs. de material formado por partículas micrométricas y submicrométricas a una velocidad de hasta 1 Kgr./seg..
Faetón está dinámicamente relacionado con la lluvia de meteoros Gemínidas.
Estas lluvias se deben a la caída periódica de escombros perdidos por cometas, los que quedan en órbitas similares a la del cometa que los soltó para ser atraídos luego por la Tierra.
En el caso de las Gemínidas, los objetos son de tipo asteroidal a diferencia de los de otras lluvias, donde son de tipo cometario. De hecho se habla del complejo Faetón-Gemínidas (Phaethon – Geminid Complex). La pérdida de masa de Faetón, es suficiente para mantener a las Gemínidas.
Otros asteroides de pequeños perihelios no han mostrado (al menos hasta ahora, año 2016) péridadas de masa.
Por todo esto Faetón es considerado como un cometa desgastado.

Referencia:

Fuente:

pdp.

2011 XA3, el segundo en su tipo de rápida rotación.

fotonoticia_20120424140545_470Estudiando la luz reflejada de los asteroides se pueden obtener muchos datos.
En el caso del asteroide cercano a la Tierra (NEO [1]) catalogado como 2011 XA3, se encontró que tiene una rotación de tan sólo unos 44 minutos.  La rapidez con que gira sobre su eje, sugiere que se trata de un asteroide monolítico, de una sola pieza y no formado por componentes unidas por autogravitación.  Este objeto es de tipo S-complejo  (rico en silitacos duros) o bien de tipo V (del tipo de Vesta) [2].
Debido a la relación existente entre la magnitud absoluta[3] del asteroide y su tamaño; si se trata de uno de tipo S-complejo su diámetro es de unos 230 mts., mientras que si es de tipo V, sería de unos 170 mts. En ambos casos, se trata de un asteroide sub-kilométrico de rápida rotación, el segundo monolítico con esa característica.
Sus datos orbitales son semejantes a los del asteroide Phaethon (Faetón) [4] aunque ambos objetos no tienen un origen común


 

Referencias:

  1. http://es.wikipedia.org/wiki/Objeto_pr%C3%B3ximo_a_la_Tierra
  2. http://es.wikipedia.org/wiki/Tipo_espectral_(asteroides)
  3. http://es.wikipedia.org/wiki/Magnitud_absoluta
  4. http://es.wikipedia.org/wiki/(3200)_Faet%C3%B3n

Fuentes:

pdp.