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C. metallidurans, la bacteria que defeca oro.

Los antiguos alquimistas, trataban de hacer oro a partir de metales más baratos.
Hay una bacteria que en cierta forma lo logra, es como que excrementa oro. Se trata de la Cupriavidus metallidurans.
Como toda forma de vida, interactúa con el medio donde habita. Vive en suelos ricos en metales, lo que convierte a su entorno en hostil, y sin embargo sobrevive.
En particular, encuentra iones de oro, moléculas de oro con menos electrones que los normales. A través de una enzima, procesa ese oro y elimina pequeñas pepitas de oro sólido inerte.

Imagen de las pepitas de oro micrométricas. Pueden formar agrupaciones del tamaño de un grano de arena. Crédito: Technical University of Munich 

Básicamente, la bacteria toma un compuesto de oro soluble y los transforma en oro sólido. Si pudiéramos reproducir este comportamiento, podríamos tomar rocas con minerales pobres en oro, transformar ese oro en algo soluble y extraerlo de la roca.
Hacer eso en estos días implica el uso de Mercurio, lo que es muy contaminante.

Referencia:

Fuente:

pdp.

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Árboles que Tienen Oro en sus Hojas.

240px-Eucalyptus_flowers2En estudios de imágenes en Rayos X [1] se pudo hallar pequeñas partículas de oro [2] en algunos árboles.
Se pensaba que esas partículas eran transportadas por el viento.
En algunos Eucaliptus [3] de Australia [4], se encontró pequeñas cantidades de oro y se demostró que la habían absorbido por sus raíces.
Estos árboles estaban sobre un yacimiento de este material ubicado a unos 30 metros de la superficie. Los árboles fueron capaces de absorber oro por sus raíces llegando a depositarse en sus hojas. Esto abre una nueva manera de buscar oro sin necesidad de perforar el suelo sino hasta estar seguros de que allí hay un depósito de ese metal.

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Referencias:

  1. http://es.wikipedia.org/wiki/Rayos_X
  2. http://es.wikipedia.org/wiki/Oro
  3. http://es.wikipedia.org/wiki/Eucalyptus
  4. http://es.wikipedia.org/wiki/Australia

Fuente:

pdp.