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Acreción de nubes de gas sin estrellas en galaxias.

Es sabido que las grandes galaxias crecen asimilando a menores.
Cuando eso sucede, asimila estrellas, las que suelen formar corrientes estelares y también asimilan gas. Hay muchas evidencias de acreción de gas con estrellas en grandes galaxias.

corrienteestrellas

Imagen publicada en el trabajo de F. J. Lockman.

En la imagen puede verse a las galaxias NGC 4013 (fila superior) y M63 (fla inferior). En la columna de la derecha se aprecian las corrientes de estrellas en acreción de galaxias menores asimiladas.

Pero también hay casos de acreción de gas neutro sin estrellas.
Observando la distribución de nubes de gas neutro en grandes galaxias, de hallaron anomalías cinemáticas en ellas, tales como filamentos, hilos paralelos (urdimbres) y otras estructuras atípicas. Esto está relacionado con perturbaciones de materia en acreción.
Se trata de nubes de gas sin estrellas en caída hacia una galaxia. Están en sus vecindades, en lo que se conoce como medio circungaláctico. Luego de ser asimiladas, seguramente colaborarán con la formación estelar en esa galaxia.

Fuente:

pdp.

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La nube de Smith no está viniendo, está volviendo.

Alrededor de nuestra Galaxia, hay muchas nubes de alta velocidad; una de ellas es la Nube de Smith. Descubierta por Gail Smith en 1963 mientras buscaba nubes de Hidrógeno.
Tiene la masa necesaria para hacer 2 millones de Soles, tiene una longitud de 10 mil años luz (AL) [1]. Actualmente se encuentra a 40 mil AL del centro de nuestra Galaxia, esto es casi la mitad del radio de la Vía Láctea. Si nuestra Galaxia mide unos 100 mil AL de diámetro, esta nube es la décima parte de la Vía Láctea (¡Guau!).
Es observable en ondas de radio, pero de poder verla a simple vista, la veríamos con el tamaño aparente de 30 lunas llenas.

Smith Cloud

Imagen superpuesta de la nube de Smith obtenida en ondas de Radio con una imagen visual de la Vía Láctea desde la Tierra. El círculo blanco de abajo a la izquierda indica el tamaño a de la luna llena en el cielo.

Este tipo de nubes, suelen ser de material primordial, Hidrógeno y Helio del que nacieron la estrellas y su origen sería extragaláctico, del espacio entre las galaxias. Pero resulta que tiene elementos parecidos a los que hay en el Sol, en particular, tiene bastante sulfuro. Como las estrellas son las que sintetizan los elementos químicos, esto implica que la nube se originó en nuestra galaxia. Cerca del centro galáctico, hay regiones donde se producen burbujas de gas originadas en estrellas masivas que explotan. Así, es como hay grandes eyecciones de materia de las que pudo nacer esta nube.
El detalle es que, como es lógico, esta nube está regresando (todo lo que sube, baja).
Se espera que interactúe con el material del plano de la Vía Láctea en unos 27 millones de años.
Cuando eso suceda, la nube va a interactuar con el material interestelar de la galaxia, se producirán ondas de choque que comprimirán el material involucrado y se podrá dar formación estelar inducida de esta manera. O sea, nada catastrófico pasará ni está pasando debido a esta nube.

Referencia:

  1. http://www.astromia.com/glosario/anyoluz.htm

Fuentes:

La burbuja N107.

Las burbujas (y súper burbujas)[1], son estructuras esféricas de gas muy comunes en nuestra Galaxia. Un ejemplo es la catalogada como N107. Como muchas de las de su especie, pudo formarse de una región de Hidrógeno ionizado (HII) [2] en expansión, infladas por radiación de una o varias estrellas masivas o explosión de supernova.
CapturaN107, tiene una masa total de Hidrógeno neutro (HI)[3] de 5 mil masas solares. Las componentes moleculares; dadas por Dihidrógeno (H2)[4], Monóxido de Carbono (CO)[5], Helio (He)[6], es de 100 mil masas solares de las cuales 40 mil masas solares están en el borde de la burbuja donde se hallaron 49 grumos de material molecular.
En su centro hay una radiofuente[7] que indica la presencia de un posible supernova (SN) no identificada aún. La edad de N107 es de algo más de 2 millones de años; como la primer SN de una estrella masiva en la Vía Láctea explotó hace unos 3 millones de años o más, no puede haber un remanente de SN en N107 por lo que la radiofuente no está dentro de la burbuja sino superpuesta en perspectiva. Luego, no hay estrellas de tipo OB ni remanente de SN (púlsar) en el interior de N107.
Hay 6 estrellas masivas (marcadas en la imagen con cruces blancas) a la misma distancia de la burbuja a unos 12 mil años luz (la luz tarda ese tiempo en llegarnos) pero están en el borde, por lo que también quedan descartadas como precursoras de N107.
Los grumos de masa hallados en el borde de la burbuja tienen entre 3 y 4 masas solares; ¿pueden originar protoestrellas?


 

Referencias:

  1. https://paolera.wordpress.com/tag/burbujas/
  2. http://es.wikipedia.org/wiki/Regi%C3%B3n_H_II
  3. http://es.wikipedia.org/wiki/Regi%C3%B3n_H_II
  4. http://es.wikipedia.org/wiki/Dihidr%C3%B3geno
  5. http://es.wikipedia.org/wiki/Mon%C3%B3xido_de_carbono
  6. http://es.wikipedia.org/wiki/Helio
  7. http://es.wikipedia.org/wiki/Radiofuente

Fuente:

  • Exploring GLIMPSE bubble N107
  1.  http://www.aanda.org/articles/aa/abs/2014/05/aa22687-13/aa22687-13.html
  2. http://arxiv.org/abs/1402.5614

pdp.

Habría Más Cantidad de H2 que lo Estimado.

Observaciones hechas con el telescopio Herschel , demostraron que hay más Hidrógeno molecular (H2 o Dihidrógeno) que lo pensado. Se lo subestimaba en un tercio.

Herschel_CO-dark_H2_AI_565

Las nubes de H2 son fundamentales en la formación de estrellas de primera generación. Como esas nubes no irradian mucha energía a las bajas temperaturas a las que suelen estar, se las detecta  cuando son cercanas y con la ayuda del  Monóxido de Carbono (CO).

El CO, suele ser un contaminante de las nubes de H2 y suele irradiar más que éstas. Así de usó CO como indicador de H2.
Por supuesto, siempre existió la posibilidad de que exista CO desvinculado de H2.

Las observaciones realizadas con el Herschel, demostraron la existencia de H2 sin contaminar con CO, el que no hubiese sido detectado por al método convencional. Así se encontró que en la Galaxia hay más de lo esperado en una proporción de un tercio.

Recordemos que las elusivas nubes de H2, son candidatas a remplazar a la esquiva Materia Obscura (1)

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Referencia:

  1. ¿La Materia Obscura son Nubes de Dihidrógeno (H2)?
    https://paolera.wordpress.com/2013/04/29/la-materia-obscura-son-nubes-de-dihidrogeno-h2/

Fuente:

pdp.