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La excitante SAO 244567.

La evolución estelar[1] es algo conocido. La podemos resumir diciendo que una estrella de tipo solar, básicamente consume Hidrógeno y produce Helio. Cuando va agotando su Hidrógeno, va colapsando hasta que la presión y temperatura en el núcleo aumenta y detona el Helio; a eso se lo conoce como flash de Helio. A partir de entonces, la estrella vuelve a activarse quemando Helio y produciendo Carbono. La radiación la va agrandando y la temperatura alcanza para quemar el Hidrógeno que hay en sus capas superiores. A medida que se agranda (etapa de las Gigantes), aumenta su brillo pues hay más superficie por donde irradiar y se enrojece pues hay más superficie para repartir el calor. En el fin de sus días, cuando va agotando el Helio (y está llena de Carbono en su núcleo) eyecta algo de materia, pulsa, varía su brillo y comienza el colapso final dejando su parte exterior en forma de Nebulosa Planetaria. Luego termina como una fría Enana Blanca.
Esta evolución lleva tiempo. No es algo que se aprecie en una estrella a corto plazo; recién en sus etapas finales se pueden ver cambios evolutivos en algunos cuantos años.

300px-StingraynebulaLa sorpresa la da la estrella SAO 244567[2]. Esta estrella evoluciona sorprendentemente rápido. Ofrece una oportunidad de observar en corto tiempo la evolución de una estrella.
A unos 15000 a 18000 años luz de casa, está en el interior de la nebulosa planetaria conocida como Nebulosa Stingray o Mantarraya[3]. Esta estrella se presentaba como una estrella de gran masa, pero pronto se demostró lo contrario. En los años ’70, su temperatura era de 21000 grados Kelvin (gK), en los ’90 aumentó a 50000 gK y en el 2002 llegó a los 60000 gK. Todo esto estaba acompañado de una disminución de brillo por lo que la estrella estaba colapsando luego de dejar su nebulosa planetaria de apenas 1000 años de edad. Así, la estrella está fuera de la familia de las Gigantes. Más tarde se observó que comenzó a enfriarse, en el 2006 su temperatura era de 55000 gK. Siendo actualmente una Sub Enana Blanca. Muestra una pérdida de masa de unas 10 mil millonésimas de masas solares.
Todo indica que está evolucionando más rápido que lo que predicen los modelos de evolución estelar.
Por su composición, se puede decir que es una estrella de baja masa, de no más de media masa solar, que presentó un flash de helio tardío, o sea, algo más tarde de lo esperado. La presencia de una compañera muy cercana a ella, explica la forma bipolar de la nebulosa planetaria, la que ahora, es una envoltura gaseosa común. En este caso la estrella tendría un poco menos de masa aún. Todo esto le valió el nombre de la “excitante SAO 244567”.
Las observaciones continúan para explicar su rápido envejecimiento.


 

Referencias:

  1. http://es.wikipedia.org/wiki/Evoluci%C3%B3n_estelar
  2. http://cdsbib.u-strasbg.fr/cgi-bin/bibobj?2014A%26A…565A..40R&SAO%E2%80%89244567
  3. http://es.wikipedia.org/wiki/Nebulosa_Stingray

Fuentes:

pdp.

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