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Un nuevo enjambre de meteoroides y asteroides relacionado con las Táuridas (al 2017).

Los meteoroides, son objetos pequeños (menores a pocos metros de diámetro) que al entrar en la atmósfera se incineran por la fricción y resultan en meteoritos.
Hay enjambres de meteoroides que generan lluvias de meteoritos o estrellas fugaces. Son restos desprendidos de cometas que siguen en una órbita similar a la de éste. Recordemos que los cometas son una pegatina de rocas y hielos. Al sublimarse los hielos por su cercanía al Sol, se van soltando escombros. Cuando la Tierra cruza sus trayectorias o pasa cerca de ellos, son atraídos produciendo el espectáculo de lluvia de estrellas fugaces. El lugar del cielo del radiante, o punto del cielo del cual parecen provenir, define el nombre de esa lluvia de meteoritos.

Un caso es el de la Táuridas. Son producidas por meteoroides de pequeños tamaños relacionados con escombros dejados por el cometa 2P/Encke. Su radiante está en la constelación de Tauro, de ahí el nombre de esta lluvia.
En el año 2015, las Táuridas mostraron la entrada de algunos grandes meteoritos de algunos metros de diámetro. Si bien pueden darse eventos meteóricos no relacionados con la lluvia, se estudió la trayectoria de estas impresionantes estrellas fugaces.

Video del gran meteorito observado en Tailandia en el 2015

Resultó haber una convergencia de trayectorias coherentes con la existencia de un enjambre de meteoroides diferente al habitual productor de las Táuridas. Posiblemente haya algunos de tamaños asteroidales de decenas de metros. Curiosamente, dos asteroides de 200 a 300 mts. de diámetro comparten órbitas con esta nueva familia de objetos. Se trata 2015 TX24 y 2005 UR. Se asume que éstos forman parte de ese enjambre cuyo origen aún hay que confirmar. Lo interesante es que 2015 TX24, pasó cerca de nosotros en octubre del 2015, una fecha cercana a la gran actividad observada en las Táuridas. Luego, es muy probable que estos asteroides deflecten gravitacionalmente hacia nosotros a estos miembros del nuevo enjambre.
Si bien estos objetos son de mayor tamaño que los clásicos responsables de las Táuridas y sin bien pueden producir daños en al caso de “tocar” suelo, no estamos en peligro alguno aunque sean catalogados como potencialmente riesgosos.
A no asustarse y a disfrutar de ellos…
Los accidentes de tránsito provocan más muertes que los meteoritos.

pdp.

Minilunas temporales.

Muchos meteoroides pasan cerca de nosotros, y muchos de ellos son capturados como satélites naturales temporales.

Ilustración de meteoroide publicada en la página de la Asociación Entrerriana de Astronomía (ver enlace en al imagen)

Predichos hace casi 100 años, provienen de una sub-familia de objetos cercanos a la Tierra, con órbitas heliocéntricas de semiejes casi como el de nuestro Planeta y excentricidades casi nulas.
Sus tamaños van desde algunos metros hasta casi 10 mts. Pueden estar capturados en órbita alrededor de nosotros por períodos que van desde días a algunos años. Luego, escapan o caen como otros meteoritos.
El primero en ser confirmado como tal fue el catalogado como 2006 RH 120; un compañero que estuvo orbitando la Tierra por un año antes de abandonarnos con su diámetro de 5 mts.
Estos visitantes transitorios son objetivos interesantes para misiones de obtención de muestras e incluso para futuras misiones de minería espacial.

 

Referencia:

Fuentes:

pdp.