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Cuidado, se podrá ver el Metano.

yo_no_fuiUn mito dice que en los natatorios hay un líquido que se pone rojo con el contacto con la orina, para que nadie se atreva a orinar en el agua que todos comparten nadando. Ahora parece que algo parecido se hace realidad.
Se diseñó una cámara que hace visible el Metano, elemento fundamental en el estudio del efecto invernadero[1] y el calentamiento global. Entre otros gases involucrados, el Metano siempre existió en el Planeta, digamos en proporciones normales. Con el desarrollo de la industria, éste y otros gases aumentaron su proporción en la atmósfera generando el ya conocido efecto de calentamiento global.
Esta cámara apunta a un mejor estudio del problema, pero… cuidado, se hacen visibles no sólo las fuentes de metano relacionadas con la industria. También se vuelven visibles las naturales, tales como los eructos de las vacas y… los gases intestinales.
Ahora con el disimulo ya no se hace mucho.

Referencia:

  1. https://es.wikipedia.org/wiki/Efecto_invernadero

Fuentes:

pdp.

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En Titán como en la Tierra II. Titán tiene clima.

Titán es la mayor luna de Saturno y la segunda mayor en el Sistema Solar.
Su masa y distancia al Sol, le permiten retener gases en lo que es su densa y brumosa atmósfera.

Imagen de la bruma atmosférica en Titán, crédito de NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute.

Titán tiene líquidos y hielos en su superficie. Su atmósfera es rica en Nitrógeno, como la nuestra, y el segundo elemento es el Metano (en nuestro caso es el Oxígeno). El metano es el que muestra un ciclo como el del agua en la Tierra. Allí llueve metano alimentando las regiones líquidas de la luna.
También tiene estaciones. A lo largo de su órbita alrededor del Planeta (y acompañando a Éste) ofrece diferentes hemisferios al Sol, lo que implica la existencia de estaciones del año.
Luego, si hay líquidos que se evaporan y llueven y estaciones con variaciones de temperatura, la conclusión es evidente; Titán tiene clima.

Referencias:

Fuente:

pdp.

Exoplanetas neptunianos, serían ricos en Helio; el caso de GJ 436b.

En torno a otras estrellas hay exoplanetas jovianos, gigantes gaseosos con masas comparables a la de Júpiter [1]. También están los neptunianos, con masas comparables a la de Neptuno [2]. Dentro de estos últimos, están los neptunianos calientes; exoplanetas gaseosos de masas comparables a la de Neptuno y en órbitas muy cercanas a su estrella anfitriona, órbitas incluso más cercanas a la estrella que lo que está Mercurio del Sol. No tenemos planetas como esos en el Sistema Solar.

Ilustración de un exoplaneta neptuniano crédito de NASA/JPL-Caltech.

Un ejemplo de este tipo de exoplaneta, es GJ 436b [3].
Se espera que este tipo de planetas tengan metano en su atmósfera y éste tiene menos de 100 milésimas (menos de 0,00001) de lo que se esperaba.
Para que exista metano, debe de haber carbono e hidrógeno. Aparentemente, éste es el que está ausente, permitiendo que el carbono se combine con el oxígeno formando monóxido de carbono, que es lo que se está detectando en generosa cantidad.
Todo indica que el hidrógeno se vió animado de cierta velocidad de agitación con el calor debido a la cercanía con la estrella. La masa del neptuniano no llega a retener el hidrógeno por gravedad, como sucede con los jovianos que son de mayor masa, y este elemento escapa al espacio. Algo similar sucedió con el agua en la atmósfera marciana.
A cambio, estos exoplanetas serían ricos en helio atmosférico como la mayoría de los gigantes gaseosos, en particular, GJ 436b.
Se especula que estos neptunianos no tienen bandas de colores como se esperaría de grandes gaseosos, éstos serían más bien grisáceos o incluso blancos.

Referencias:

  1. http://es.wikipedia.org/wiki/Júpiter_(planeta)
  2. http://es.wikipedia.org/wiki/Neptuno_(planeta)
  3. http://es.wikipedia.org/wiki/Gliese_436_b

Fuentes:

pdp.

Cambios en la textura superficial de Plutón.

Las moléculas son capaces de desplazarse, rotar y vibrar. Las energías relacionadas para cada tipo de movimiento son muy diferentes. La energía absorbida por una molécula relacionada con su capacidad de vibrar, es llamada absorción vibracional y es de longitud de onda larga, pero no tanto (infrarrojo cercano), detectable con espectroscopía infrarroja [1].

Plutón tiene su superficie cubierta con hielos que son capaces de sublimar (evaporarse sin pasar por el estado líquido) y formar su atmósfera, una temperatura superficial de -233°C y su día dura casi 6,5 veces el nuestro (153,6 horas). La luz del Sol que llega al Planeta enano, es capaz de reflejarse en sus hielos no sin antes ser absorbida en parte por ellos. Parte de esos hielos subliman y como el calor del Sol no es muy intenso, no adquieren la suficiente energía para escapar y quedan atrapados por la gravedad formando su atmósfera.
Observaciones en el infrarrojo cercano determinan que la abundancia de hielos de monóxido de Carbono (CO), dinitrógeno (N2) y Metano (CH4) a través de absorciones vibracionales.

Se observaron variaciones en las absorciones causadas por estos elementos durante el día de Plutón. Es lógico pensar que a lo largo de su órbita, el Planeta presente variaciones en la sublimación de sus hielos causados por cambios en la insolación del Planeta (variaciones estacionales).
Se encontró (año 2013), principalmente en el hemisferio norte, una disminución en la absorción del CO y N2 que podría deberse a una sublimación de esos hielos y un aumento en la absorción del CH4. Nada indica grandes cambios en la cantidad de esos elementos, ni que disminuya la presión atmosférica del Planeta, por lo que las variaciones de las absorciones tienen otro origen.

La evolución en la textura de los hielos superficiales, alteró la dispersión de los cristales de CH4 impidiendo que los hielos de CO y N2 absorban energía infrarroja del Sol con la facilidad con que lo hacían antes.

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Referencias:

  1. http://es.wikipedia.org/wiki/Espectroscopia_infrarroja

Fuentes

pdp.

La atmósfera de Plutón no colapsa como se pensaba.

220px-Pluto_animiertPlutón posee hielos de Metano en su superficie y un casquete polar de Dinitrógeno. Su órbita excéntrica (excentricidad de 0,26) lo mete brevemente dentro de la de Neptuno. Allí estuvo aproximadamente 20 años (desde 1979 al 1999). En el perihelio (punto más cercano al Sol) recibe 3 veces más luz solar que en el afelio (punto más lejano al Sol).
Con todo esto y con su inclinación del eje de rotación de 100 a 120 grados, se piensa que debería experimentar grandes cambios de temperatura a lo largo de su órbita, la que recorre en 248 años.
Pese a ser más pequeño que nuestra Luna, tiene una atmósfera. Eso se debe a que el calor del Sol no alcanza para que los hielos evaporen con la suficiente energía para escapar, aunque con la ayuda gravitacional de su satélite natural Caronte, algo escaparía.
De todos modos, sus características orbitales, hacían suponer que su atmósfera se expandía y colapsaba a lo largo de su trayectoria alrededor del Sol.

En una reciente ocultación (año 2013), Plutón eclipsó una estrella de generoso brillo permitiendo que se analice su atmósfera espectrocópicamente. Se encontró que su atmósfera está pasando por un incremento de presión. Combinando los resultados de las observaciones con modelos de balance de energía, se concluyó que la atmósfera de ese Planeta no colapsa en momento alguno. Este detalle es típico de los sistemas de gran inercia térmica (sistemas que se resisten a los cambios de temperatura, tendiendo a conservar su estado térmico ante un cambio del mismo) y de la presencia permanente de su casquete polar norte de hielo de Dinitrógeno.

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Referencia:

Fuente:

pdp.

Ligeia Mare; Titán, Saturno.

Titán[1] es la mayor de los satélites naturales de Saturno; con un diámetro de 5000 Km, es una de la una de las dos lunas más grandes del Sistema Solar.
Si bien bajo los hielos de su superficie es muy probable que haya agua líquida, en su superficie hay hidrocarburos como etano y principalmente metano. Allí el metano tiene un ciclo como el agua lo tiene en la Tierra. En Titán hay nubes de Metano y, cuando se dan las condiciones, llueve ese elemento alimentando ríos, lagos y mares[2].

Ligeia_Mare_large

En la imagen obtenida por la sonda Cassini alrededor de Saturno y sus lunas, puede verse la región de Titán conocida como Ligeia Mare[3].
Este inmenso lago de hidrocarburos líquidos, es el segundo cuerpo líquido de esa luna. Tiene alrededor de 400Km por 350Km y varios ríos afluentes.

Referencias:

  1. http://es.wikipedia.org/wiki/Tit%C3%A1n_(sat%C3%A9lite)
  2. https://paolera.wordpress.com/2011/03/18/llueve-metano-en-titn/
  3. http://es.wikipedia.org/wiki/Ligeia_Mare

Fuente:

pdp