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M3-1, un objeto precursor de supernova como 2017 V458.

Quiero dedicar este artículo a todos los Astrónomos Argentinos en su día, tanto aficionados como profesionales.
Un 24 de de octubre de 1871, Domingo Faustino Sarmiento, el entonces Presidente de la Nación, inauguró el Observatorio Astronómico Nacional de Córdoba, el primero en Argentina. Así se adoptó esta fecha como Día de la Astronomía Argentina. Luego, vaya para ese Observatorio y sus miembros mis cordiales felicitaciones en este otro aniversario de su creación (pdp, 24/oct./2017, Día de la Astronomía Argentina, https://paolera.wordpress.com/2017/10/24/24-de-octubre-dia-de-la-astronomia-argentina/).

Cuando una estrella de tipo Solar entra en la fase final de su evolución, de gigante roja a enana blanca, deja una envolutura gaseosa conocida como Nebulosa Planetaria. Estas nebulosas reciben ese nombre por ser esféricas y de aspecto planetario, como el de un planeta gigante gaseoso.
Pero las hay deformadas y con evidencias de que en el centro hay una binaria que se encarga de afectar la forma de la nebulosa que nació de una de las estrellas.
La teoría sugiere que las estrellas están bien separadas entre ellas cuando la nebulosa se genera. Eso le da tiempo a disiparse antes de que ambas estrellas colapsen y estallen en un evento de supernova.

A 14000 años luz de casa, en la constelación del Can Mayor, se encuentra la nebulosa planetaria catalogada como M3-1.

Imagen de M3-1 crédito de David Jones – IAC.

Se aprecia que en la nebulosa hay filamentos y estructuras relacionadas con la existencia de una binaria en su interior. De hecho esa binaria es una muy compacta. Las estrellas se orbitan en tan sólo 3 horas (3h 5min.). Imaginemos por un momento esta situación. Dos estrellas, colosales objetos, girando 8 veces al día, una vez cada 3 horas.
Eso implica que están muy próximas entre ellas, lo que implica que están en contacto, por lo que en algunos milenios (astrnómicamente pronto) terminarán fusionándose en el estallido de supernova. Eso será antes de que la nebulosa se disipe. Así, ésta será testigo y afectará el evento de supernova disipándose con el estallido.

En el año 2007, se observó la supernova V458 Vul (en Vulpécula, la zorra). Esta supernova fue explicada como producida por la fusión de dos estrellas binarias dentro de una nebulosa planetaria. Así, M3-1 se convierte en un objeto precursor de este tipo de supernovas.

 

Referencia:

Fuente:

pdp.

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