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Cómo Júpiter pudo haber destruido otros planetas rocosos.

Observando a sistemas exo-planetarios, podemos ver que en la mayoría hay planetas jovianos, gigantes gaseosos cerca de la estrella hospedante, en algunos casos, más cerca que lo que está Mercurio del Sol.
Luego, ¿cómo puede ser que en nuestro Sistema Solar los planetas de este tipo están más alejados?
Es muy probable que los planetas no hayan estado donde están hoy. Los planetas en su formación suelen migrar a distintas órbitas, como que se van acomodando, otros colisionan y desaparecen; y así hasta que el sistema se vuelve un lugar tranquilo para vivir.

Imagen crédito de NASA/JPL/Space Science Institute, modificada por P. Plait.

En aquellas épocas, Júpiter bien pudo estar más cerca del Sol que lo que está en la actualidad. Incluso podría estar acercándose al Sol. En esas épocas, pudo ir chocando con protoplanetas rocosos como la Tierra e incluso más grandes. Algunos los absorbía y a otros los frenaba en su órbita haciendo que precipiten al Sol.
Mientras tanto, Saturno ejercía tirones gravitatorios de manera periódica y sistemática, algo que es llamado resonancia orbital gravitacional [1].
En esas circunstancias, Júpiter fue llevado hasta donde hoy está.

Referencia:

  1. http://www.astrofisicayfisica.com/2013/04/resonancias-orbitales-en-el-sistema.html

Fuentes:

pdp.

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¿Y los chorros de agua de Europa?

La luna joviana Europa, está cubierta por hielos y se supone que contiene un océano bajo ellos. Esta luna mostró eyecciones de vapor de agua expulsándolo al espacio. Tanto Europa como Encelado, son lunas de Júpiter que están sometidas a acciones gravitatorias por parte del Planeta. Esto produce tensiones y deformaciones que aumentan las presiones que terminan fracturando el hielo superficial y liberando agua que directamente sublima al espacio.
De hecho, se pensó en que una sonda podía atravesar esos chorros de agua y tomar muestras para su análisis. Pero en Europa, ya no se observa esas eyecciones. Durante este año (2014), las observaciones no registran la presencia de los chorros de agua saliendo de esa luna joviana.
Revisando las últimas imágenes de Europa obtenidas por la sonda Galileo, no se hallaron evidencias de esas emanaciones. En las imágenes tomadas por la sonda Cassini rumbo a Saturno, en el año 2001, tampoco se observan los chorros esperados.
¿Habrán cesado momentáneamente o disminuido sensiblemente al punto de no poder ser detectados?

Estos gigantes gaseosos nos tienen acostumbrados a cosas como éstas. Sin más, sólo recordemos la vez que Júpiter perdió uno de sus cinturones, el cual ya reapareció.

En memoria de Eduardo Suarez

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Referencias:

Fuente:

pdp.