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Júpiter, ¿realmente nos protege?

Mucho se habló de cómo Júpiter nos protegía del impacto de asteroides y cometas; sobre todo en 1994, cuando el cometa Shoemaker Levy 9 [1] se partió y sus pedazos, algunos de 2 Km. de diámetro,  cayeron en el gigante gaseoso. De haberlo hecho en Casa, hubiera sido un desastre.

Se hicieron simulaciones numéricas para recrear los albores del Sistema Solar y resultó que Júpiter y su amigo Saturno, no nos defendían de los escombros espaciales como pensábamos; es más, nos bombardeaban.

drawing of asteroid impact on Earth

Ilustración de Stocktrek Inc./Alamy

Inicialmente, las rocas espaciales y otros escombros, giraban en órbitas circulares lejos nuestro. Pero Saturno y Júpiter jugaban con ellos y a veces se les escapaba una roca hacia lo de sus vecinos.
Se encargaron de limpiar el espacio entre ellos. En muchos casos, Saturno le tiraba rocas a Júpiter y éste las mandaba hacia el interior del Sistema Solar; es decir hacia nosotros.
Pero eso no era realmente tan malo, al menos en el nacimiento de la Tierra.
Muchas de esas rocas estaban cubiertas de hielos de agua y de moléculas orgánicas muy útiles para la vida como la conocemos. Al día de hoy, no sabemos cuanta agua y elementos orgánicos estaban presentes en la formación de la Tierra y cuantos vinieron de afuera. Posiblemente se haya dado ambas cosas, y en ese caso, no sabemos cual tuvo la más importante contribución para que aparezca la vida en Casa.
Luego, Júpiter y Saturno no nos protegen tanto como pensamos, pero en su momento nos ayudaron.

Referencias:

  1. https://es.wikipedia.org/wiki/Cometa_Shoemaker-Levy_9

Fuente:

pdp.

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La materia obscura involucrada en los periódicos impactos cometarios en la Tierra.

En nuestro Planeta hay evidencias de impactos ancestrales y algunos han sido relacionados con extinciones masivas [1]. No hay una estadísticas definitiva ni un modelo concluyente, pero se estima que cada 27 millones a 30 millones de años, la Tierra es impactada por un gran objeto con consecuencias terribles.
Hay dos tendencias que pretenden explicar este período de desastres por impactos desde el espacio, todos relacionados con la Nube de Oort [2] y los cometas que de allí provienen que en su mayoría son penetrantes, o sea que tienen órbitas que cruzan la de la Tierra.

Primero de pensó en la existencia de una estrella obscura compañera del Sol a la que bautizaron como Némesis [3]. Si bien están en discusión los tiempos de revolución de Némesis en torno al Sol  y las caídas de cometas atraídos por ella desde la Nube de Oort, esta estrella obscura, una enana marrón en esa nube, ya debería haber sido descubierta. La Nube de Oort está a unas 100 mil veces el radio de la órbita terrestre (Unidad Astronómica), eso es entre 1,5 y 2 años luz; luego una enana marrón a esa distancia debió ser descubierta si se han hallados estrellas de ese tipo a 75 años luz de casa.

Captura de pantalla de 2014-03-05 20:19:42Ahora se conjetura que nuestro Sol (y nosotros con él), oscila en torno al plano galáctico a medida que gira alrededor del centro de la Vía Láctea. Así, cada vez que cruza ese plano, la materia allí concentrada, genera perturbaciones en la Nube de Oort produciendo una lluvia de cometas hacia el interior del Sistema Solar, de los cuales algunos no impactan. El problema con ese modelo, es que la materia bariónica (materia ordinaria) no alcanza para reproducir el período de alrededor de 30 millones de años entre catástrofes. Ni siquiera se llega a ajustar bien los tiempos considerando la presencia de nubes moleculares, ya que están demasiado dispersas como para colaborar con este mecanismo de atracción de cometas desde la Nube de Oort. De esta manera, hace falta más materia en el plano del disco galáctico, materia que ejerce gravedad y no se la observa… Si, la materia obscura es el ingrediente que faltaba en esta fórmula. Se cree que hay un fino disco de materia obscura en el plano de la Vía Láctea, que colabora con la atracción de cometas desde la Nube de Oort por cada vez que el Sistema Solar lo cruza.
En el gráfico se muestra la altura del Sol en Kilo Parsecs (mil parsecs [4]) a lo largo de los millones de años.

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Referencias:

  1. http://www.lareserva.com/home/extincion_masiva_especies
  2. http://es.wikipedia.org/wiki/Nube_de_Oort
  3. Némesis en el banquillo de los acusadoshttps://paolera.wordpress.com/2010/07/13/nemesis-en-el-banquillo-de-los-acusados/
  4. http://es.wikipedia.org/wiki/Pársec

Fuente:

pdp