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La Hipergigante Amarilla HR 5171A.

Las estrellas Hipergigantes Amarillas, suelen tener de 5 a 6 veces el brillo del Sol. Presentan episodios de gran eyección de materia acompañados de variaciones espectroscópicas y en brillo por lo que se las suele llamar Variables Luminosas Amarillas”.

CapturaEste es el caso de HR 5171A, una Hipergigante Amarilla en la constelación del Centauro a unos 12 mil años luz de casa (la luz tarde ese tiempo en llegarnos). Es muy brillante, tanto que se la aprecia a simple vista en noches claras. Tiene el asombroso radio de 1300 radios solares lo que la convierte en la más grande en su tipo y una de las 10 mayores conocidas hasta ahora (año 2014). Muestra una envoltura circumestelar y un brillo no uniforme que implica la existencia de una débil compañera de baja masa, posiblemente la décima parte de la principal. Están en contacto, tanto que su compañera está dentro del material que rodea a la estrella principal. Tienen una separación de 9,6 Unidades Astronómicas (casi 10 veces el radio de la órbita terrestre) y girando entre ellas con un período orbital de 1300 días y con una masa total del sistema de casi 40 soles. En el gráfico ilustrativo (ampliable con un click) se puede apreciar el tamaño del sistema en milisegundos de arco (unidades “mas” en la escala superior) y en Unidades Astronómicas (UA – radios de la órbita terrestre en la escala inferior). Por estar tan cerca, la fricción producirá el frenado y colapso del par formando una sola estrella que podría ser una Variable Luminosa Azul o estrella de Wolf – Rayet [1]

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Referencia:

  1. http://es.wikipedia.org/wiki/Estrella_de_Wolf-Rayet

Fuentes:

pdp.

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V766 Cen, la estrella de doble núcleo.

Las estrellas hipergigantes amarillas (HGA) [1], son colosales estrellas con radios que superan ampliamente el radio de la órbita terrestre, tomado como Unidad Astronómica (UA), que es de unos 150 millones de Km. (pueden tener hasta 5 o 6 UA) y tienen masas que puede llegar a las 50 Masas Solares. Son raras estrellas jóvenes que van camino a ser gigantes azules o de tipo Wolf –  Rayet [2]. Si calculamos su densidad, veremos que es muchísimo menor que la del aire, luego, de no ser por la temperatura, la podríamos atravesar sin problemas.

Las binarias [3], son dos estrellas relacionadas íntimamente por la gravedad mutua, girando ambas alrededor de un punto llamado baricentro o centro de masas [4]. Algunas están tan cerca entre sí, que están en contacto [5].

La HGA conocida como V766 Cen o HR 5171A en la constelación del Centauro, es una estrella que presenta asimetrías en su luminosidad y otras particularidades que le dan un apariencia compleja. Tiene un radio de unas 6 UA. y una compañera baja masa. Presentan un período de unos 1300 días y su separación hace que la compañera esté dentro de la envoltura gaseosa de la HGA. Luego, el baricentro del sistema cae dentro de la estrella principal y su compañera gira alrededor del centro de masa dentro de ella, sin mayores problemas gracias a la baja densidad. Esto las convierte en una estrella binaria en “sobre” contacto, o si se prefiere, en una estrella de doble núcleo.

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Referencias:

  1. http://es.wikipedia.org/wiki/Hipergigante_amarilla
  2. http://es.wikipedia.org/wiki/Estrella_de_Wolf-Rayet
  3. http://es.wikipedia.org/wiki/Estrella_binaria
  4. http://es.wikipedia.org/wiki/Centro_de_masas
  5. http://es.wikipedia.org/wiki/Estrella_binaria_de_contacto

Fuentes:

  • The yellow hypergiant HR 5171 A: Resolving a massive interacting binary in the common envelope phase – http://arxiv.org/abs/1401.2628
  • The photometric history of the hypergiant V766 Cen = HR5171A during the years 1953-1990 – http://adsabs.harvard.edu/full/1992iesh.conf…37V

pdp.