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Agua en Ceres.

El observatorio espacial europeo en infrarrojo Herschel [1] a realizado observaciones del planeta enano Ceres. El objeto más grande del cinturón de asteroides, con casi 1000 Km. de diámetro presenta vapor de agua.
Esto prueba que en su superficie hay hielos de agua, los que se evaporan por la radiación solar.Herschel_Ceres_Observations_295 El origen de esta evaporación se concentra en dos lugres de la superficie (ver imagen ampliable), produciéndose unos 6 Kg. de vapor de agua por segundo. Estas regiones son un 5% más obscuras que el resto de la superficie de Ceres, por lo que absorbe más calor facilitando la producción de este tipo de vapor.
En el año 2015 arribará la misión Dawn [2] a Ceres, lo que seguramente permitirá tener más información al respecto.
Este hallazgo colabora con la idea de que la mayor parte del agua terrestre y (en su momento) de Marte, provino de las caída de cometas y asteroides.

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Referencias:

  1. http://es.wikipedia.org/wiki/Herschel_(Observatorio_Espacial)
  2. http://dawn.jpl.nasa.gov/

Fuente e imagen:

pdp.

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Habría Más Cantidad de H2 que lo Estimado.

Observaciones hechas con el telescopio Herschel , demostraron que hay más Hidrógeno molecular (H2 o Dihidrógeno) que lo pensado. Se lo subestimaba en un tercio.

Herschel_CO-dark_H2_AI_565

Las nubes de H2 son fundamentales en la formación de estrellas de primera generación. Como esas nubes no irradian mucha energía a las bajas temperaturas a las que suelen estar, se las detecta  cuando son cercanas y con la ayuda del  Monóxido de Carbono (CO).

El CO, suele ser un contaminante de las nubes de H2 y suele irradiar más que éstas. Así de usó CO como indicador de H2.
Por supuesto, siempre existió la posibilidad de que exista CO desvinculado de H2.

Las observaciones realizadas con el Herschel, demostraron la existencia de H2 sin contaminar con CO, el que no hubiese sido detectado por al método convencional. Así se encontró que en la Galaxia hay más de lo esperado en una proporción de un tercio.

Recordemos que las elusivas nubes de H2, son candidatas a remplazar a la esquiva Materia Obscura (1)

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Referencia:

  1. ¿La Materia Obscura son Nubes de Dihidrógeno (H2)?
    https://paolera.wordpress.com/2013/04/29/la-materia-obscura-son-nubes-de-dihidrogeno-h2/

Fuente:

pdp.