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Confirmado Fomalhault B, ¿existe Fomalhault C?

Fomalhaut [1] (Fom en adelante) es una estrella de tipo A4. Está rodeada por un anillo de escombros y polvo que muestra brechas y espacios, que se extiende de 133 a 158 Unidades Astronómicas (UA) (1 UA = distancia promedio Tierra – Sol; aproximadamente 150 millones de Km.).
Primero se pensó en la existencia de un planeta a su alrededor, un gigante llamado Fom b. Cuando los planetas atraviesan regiones de polvo, lo absorben y dispersan a lo largo de su camino, dejando brechas a su paso.
Pero sucede que esas brechas no se correspondían con la trayectoria de Fom b, es más, si hay gas mezclado con el polvo, ese gas se calienta por la estrella y separa el polvo formando brechas.
Además, Fom b brillaba en luz visible pero no lo hacía como debería en el infrarrojo (en base a lo observado en luz visible). Así la idea de ese planeta comenzó a desvanecerse.
Pero resultó que su órbita en realidad no era como se la suponía. Era mucho más excéntrica, Fom b atravesaba el disco de polvo, no viajaba a lo largo de él. También se encontró que el brillo visible observado, no correspondía con la reflexión de la luz de la estrella en la superficie de un planeta gigante. Así, las cosas, el débil brillo observado en infrarrojo podía ser el de Fom b.
Hoy se acepta su existencia y hasta de considera que está rodeado de polvo, incluso por discos planetarios, producto del choque de objetos a su alrededor (satélites)

Equema del sistema Fomalhaut publicado en el trabajo de Faramaz et al. Se indica el anillo de polvo como una zona anular azul, en rojo la órbita de Fom b y en azul e interior al anillo la del supuesto Fom c.

Equema del sistema Fomalhaut publicado en el trabajo de Faramaz et al. Se indica el anillo de polvo como una zona anular azul, en rojo la órbita de Fom b y en azul e interior al anillo la del supuesto Fom c.

El anillo alrededor de Fom, muestra perturbaciones en su forma. La excentricidad de la órbita de Fom b, demuestra que este planeta no es el responsable. De esta manera, debería existir otro cuerpo, un teórico Fom c de masa entre la de Neptuno y Saturno. Este supuesto planeta tendría una órbita mucho menos excéntrica que la de Fom b y estaría en condiciones de deformar el anillo de polvo y escombros de la estrella central como se observa.

Notas relacionadas:

Referencia:

  1. http://es.wikipedia.org/wiki/Fomalhaut

Fuentes:

pdp.

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Brechas en Discos de Polvo Sin Planetas.

Cuando alrededor de una estrella se advierte una nube de polvo con brechas o separaciones, se piensa en planetas. Ellos, a medida que se mueven en sus órbitas, van absorbiendo o desparramando el polvo en su camino, formando esas brechas.
Recientes simulaciones relacionadas con la dinámica de estas nubes, muestran que la existencia de esas brechas no necesariamente implica la existencia de planetas.
Estas brechas o separaciones pueden formarse si en la nube de polvo hay gases.

Fomalhaut-System2La luz de la estrella, puede calentar y dispersar el gas. Este gas caliente puede agitar el polvo y en particular, agruparlo en estructuras entre las cuales se forman brechas. Estas estructuras hasta pueden adoptar formas espiraladas debido a la rotación de la nube ahora no homogénea. Incluso, se pueden dar formaciones como grumos, sin llegar a ser protoplanetas, los que luego se estiran y deforman. Esos grumos pueden reflejar luz antes de desarmarse, dando el falso aspecto de objeto protoplanetario.

Esto quizás explique el misterio de Fomalhaut b[1][2].

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Referencias:

  1. https://paolera.wordpress.com/2011/09/27/dudas-sobre-un-exoplaneta/
  2. https://paolera.wordpress.com/2012/01/31/se-desvanece-la-existencia-de-fomalhaut-b/

Fuentes:

pdp.