Archivo de la etiqueta: exoplaneta

¿Un planeta tipo terrestre en Próxima Centauri?

Alfa Centauri es la estrella más brillante de la constelación del Centauro y la más cercana al Sol.

Proxima Centauri, aufgenommen vom Hubble-Teleskop

Próxima Centauri, crédito ESA/HUBBLE/NASA.

Estrictamente, es un sistema triple, donde Alfa Cen-A es la más brillante, le sigue su compañera Alfa Cen-B y la más pequeña de todas, la tercera componente es una enana roja que recibe el nombre de Próxima Centauri.
Eso se debe a que es la estrella del sistema triple más cercana a nosotros. Orbita a las más brillantes lejos de ellas con un período de unos 500 mil años, y su posición actual la convierte en la vecina inmediata del Sol.
Por el año 2012 se anunció el descubrimiento de un exoplaneta alrededor de Alfa Cen..
Ahora, por Agosto del 2016, hay rumores no confirmados todavía, del decubrimiento de un exoplaneta tipo terrestre en la zona habitable de Próxima Centauri, es decir que se encuentra a una distancia de su estrella que le permite tener agua líquida.

Referencias:

Fuente:

 

Anuncios

El posible noveno planeta pudo ser robado por el Sol.

En relación al posible noveno planeta, hay 3 teorías que pretenden explicar su origen.
Entes que otra cosa, hay que aclarar que, de existir, no es responsable de periódicas extinciones causadas por fatales lluvias de objetos desviados hacia nosotros por su acción gravitatoria. Esto está demostrado en un trabajo basado en lo que se conoce como Teorema de Bayes. Según ese teorema es posible calcular la probabilidad de un evento según otro; por ejemplo, dada la probabilidad de tener gripe con dolor de cabeza, podemos calcular la probabilidad de tener dolor de cabeza por tener gripe. Aplicado este teorema a las épocas de cráteres de impacto en la Tierra, la posibilidad de un período desaparece.

Una teoría establece que el posible noveno planeta (NP) pudo haberse formado donde está como una acresión de “guijarros” de hielo.

Otra teoría, sugiere que se formó en regiones más interiores del Sistema Solar y migró hacia “afuera” como muchos planetas lo hacen en la evolución del sistema planetario al que pertenecen.

La tercera opción es muy interesante.
La nube de Oort está a unos 2 años luz (AL) del Sol. La estrella más cercana al Sol, Alfa Centauri (Alfa Cen.), está a 4 AL. Si Alfa Cen. tiene un sistema planetario similar, con una nube similar a nuestra nube de Oort, éstas podrían estar casi en contacto; hasta podrían estar intercambiando objetos. Pero eso es así sólo si ambas estrellas tienen sistemas planetarios de estructuras similares.

Pero nuestro Sol se formó en una nube junto a otras estrellas; las hermanas del Sol, no necesariamente gemelas. Luego con el tiempo, cada una, con su sistema planetario en formación se fue alejando de las demás. Pero en sus comienzos estaban más agrupadas, luego existe la probabilidad de que el Sol le haya “robado” gravitacionalmente un planeta a una de sus hermanas.
La simulaciones indican que hay una posibilidad del 0,1 % al 2 % de que un planeta haya sido capturado de otra estrella si ese planeta tiene una órbita grande y una masa algo menor a Urano o Neptuno; y esas son precisamente las características del NP.
Las posibilidades de que el NP se haya dado por azar son del 0,007 %; o sea que las probabilidades de que sea un exoplaneta capturado hace mucho son de 15 a 300 veces superiores.

Referencias:

Fuentes:

pdp.

X0-2b, dos noticias una mala y una buena.

Una forma de detectar exoplanetas, es cuando son eclipsantes.
Cuando pasan delante de su estrella anfitriona, tapan parcialmente su superficie y la luz que nos llega es algo menor. La disminución de luz, depende del tamaño del exoplaneta; y el tiempo que tarda en recuperar su brillo, depende de la velocidad que lleva el exoplaneta en su órbita.

Eso es lo que sucede con el exoplaneta X0-2b en torno a la binaria X0-2N (de tipo K0V) acompañada de X0-2S (de tipo G9V).

Ilustración de un exoplaneta en un sistema binario crédito de L. Cook

El exoplaneta eclipsa a 2N lo que permitió su descubrimiento.
Pero… ¿qué podía darse de malo?
La estrella es variable. Todo indica que muestra grandes manchas “estelares” frías y por lo tanto más obscuras que el resto de su superficie, como las manchas solares pero enormes.
Eso dificulta saber exactamente en qué fracción disminuye su brillo por su variabilidad y en qué fracción por el tránsito del exoplaneta.
La buena noticia es que su variabilidad es periódica y su período es de unos 30 días (27,34 d exactamente). Eso permite saber qué brillo tendrá para el momento del tránsito de X0-2b; luego, la diferencia de brillo entre el observado y el predicho se debe exclusivamente al tamaño del exoplaneta.
Calculada su masa y su tamaño, se estimó su densidad; la que indica que se trata de un joviano caliente debido a la cercanía con su estrella anfitriona de tan sólo 3 centésimas nuestra distancia al Sol.

Fuente:

pdp.

Interacciones magnéticas estrella – planeta.

Los exoplanetas jovianos, son gigantes gaseosos que pueden estar cerca de sus estrellas hospedantes; en ese caso, se los llama jovianos calientes.
Esa cercanía con su estrella, les trae consecuencias. Reciben tanto calor que pueden eyectar materia evaporada. El viento estelar de la estrella, como flujo de partículas que es, puede arrancar materia de ellos; es decir que pueden presentar pérdida de materia de una manera similar a lo que sucede en un cometa.
También pueden tener intensos campos magnéticos capaces de interactuar con el de su cercana estrella anfitriona. Como la materia eyectada por la estrella en el viento estelar son partículas atómicas (por lo tanto con carga eléctrica), y la expulsada por el exoplaneta joviano puede estar ionizada (átomos con sobre carga eléctrica por estar con partículas de menos); ambos flujos de materia pueden interactuar entre ellos y con los campos magnéticos presentes de ambos cuerpos. Por ejemplo; se deben dar “vientos” de materia supersónicos y frentes de choque “delante” del planeta (hacia la estrella) y chorros de materia barrida por el viento estelar a lo largo de la órbita del planeta. Todo ya observado en exoplanetas jovianos calientes [1].

Estas interacciones no son aleatorias ya que dependen de parámetros característicos del exoplaneta y su estrella. Así es como pueden ser categorizadas y hasta clasificadas morfológicamente como ondas de choque, colas cometarias y hasta flujos de materia espiralados.

En las simulaciones realizadas con los modelos actuales, se reprodujeron estos casos teniendo en cuenta las direcciones de los campos magnéticos involucrados.

choquesFlujo

Ilustración publicada en el trabajo de Titos Matsakos et al.

En los dos primeros casos se obtienen colas cometarias, y en los otros dos se obtiene espirales de acreción de materia sobre la estrella.

choqueFlujoArte

Recreación artística de uno de los resultados mostrados en el trabajo de Titos Matsakos. Las líneas azules muestran las del campo de la estrella, y las rojas las del planeta.

Referencia:

  1. Un exoplaneta sufre las fulguraciones de su estrella, pdp, 28/jun./2012.
    https://paolera.wordpress.com/2012/06/28/un-exoplaneta-sufre-las-fulguraciones-de-su-estrella/

Fuente:

pdp.

El exoplaneta KOI 314c

2014-01KOI 314, es una estrella a 200 años luz de casa (su luz tarda ese tiemp en llegarnos) de menor masa y más fría que nuestro Sol. En torno a ella gira el exoplaneta KOI 314c.
Hace una vuelta alrededor de su estrella en sólo 23 días de los nuestros, por lo que se deduce que está muy cerca de ella.
Eso hace que sea muy caliente, al menos para la forma de vida como la conocemos. Tiene un tamaño apenas 60% más grande que la Tierra (1,6 radios terrestres), lo que implica una densidad (cantidad de materia por unidad de volumen) de 30% más que el agua (1,3 veces la densidad del agua).
Así, el planeta es en su mayor parte gaseoso y está inflado por el tremendo calor al que está sometido, presentando un atmósfera fina, de algunos cientos de kilómetros, rica en Hidrógeno y Helio.

Se piensa que se formó como un pequeño Neptuno y por cercanía con su estrella central, perdió muchos gases de su atmósfera. La gran cantidad de energía que recibe de KOI 314, hizo que los gases de su atmósfera adquieran gran temperatura, o sea mucha energía cinética (sus átomos se mueven a gran velocidad) y logren escapar del planeta. Además, de la enorme presión de radiación (viento estelar) que recibe ayuda a que pierda masa de su atmósfera.

___________________________________________________________________

Fuentes:

  • Newfound Planet is Earth-mass But Gassy – http://www.cfa.harvard.edu/news/2014-01
  • An Alien World as Massive as Earth … Except Gassier and Puffier – http://www.slate.com/blogs/bad_astronomy/2014/01/07/exoplanet_news_koi_314c_is_the_same_mass_as_earth.html

pdp.

La Habitabilidad en Exolunas.

La esfera de Hill (también conocida como esfera de Roche)[1], es la esfera dentro de la cual un cuerpo puede estar en órbita estable alrededor de otro que, a su vez, gira en torno a uno mayor o principal.
O sea que, para que un objeto sea satélite de un planeta que gira alrededor de una estrella, ese objeto debe estar dentro del radio de Hill – Roche de ese planeta.
Es un caso perteneciente a lo que se conoce como problema de los tres cuerpos[2].

La zona o región habitable[3], es la región alrededor de una estrella, para que un planeta pueda tener agua líquida y otras condiciones favorables para la vida tal como la conocemos. El hecho de que un planeta no esté en esa zona, no implica que no albergue otras formas de vida.

aaCon el descubrimiento de exoplanetas en zonas habitables, cabe el estudio de las condiciones favorables para la vida en sus posibles satélites naturales.
Para eso, se realizaron simulaciones donde se adoptaron valores correspondientes a exoplanetas conocidos, para estudiar las condiciones de habitabilidad en sus posibles lunas.
Si bien la luna recibe flujo de energía directo de la estrella y reflejado por el planeta, en este estudio no se tuvo en cuenta este último (el que recibe por la reflexión planetaria.)
Así, la excentricidad del planeta, influye en los extremos de la condiciones térmicas de sus lunas, las que se suponen con la masa suficiente para retener gases y tener atmósfera.
Las lunas, a su vez, estaban dentro de los radios de Hill – Roche para casos en que fueran sincrónicas con el planeta (la rotación de la luna alrededor del planeta, coincide con la del planeta alrededor de su eje) y no sincrónicas; no necesariamente ofreciéndole siempre la misma cara (como el caso Tierra – Luna).

Si el planeta se mantiene dentro de la zona habitable, la luna llega a un equilibrio térmico donde no son necesarios mecanismos eficientes de redistribución del calor.
Pero si la alta excentricidad del planeta, lo saca periódicamente de esa zona, la luna necesita de procesos altamente eficientes de redistribución del calor para mantener sus condiciones de habitabilidad.

Luego, si el planeta no está siempre en zona habitable, sus lunas podrían mantener condiciones favorables para la vida tal como la conocemos en la Tierra.

_____________________________________________________________________

Referencias:

  1. http://es.wikipedia.org/wiki/Esfera_de_Hill
  2. http://es.wikipedia.org/wiki/Problema_de_los_tres_cuerpos
  3. http://es.wikipedia.org/wiki/Zona_de_habitabilidad

Fuentes:

pdp.

Detección de Agua en un Exoplaneta con Espectroscopía Terrena.

La Espectroscopía[1] consiste en analizar el espectro de la luz de un objeto y obtener sus elementos componentes, los que se manifiestan en la radiación que el cuerpo emite o refleja.
Alguien dijo que de los astros se iba a saber todo, menos su composición. La Espectroscopía se encargó de mostrar el error de esa aseveración.

Cuando un exoplaneta es eclipsante, muestra su cara iluminada momentos antes de pasar por detrás de su estrella principal. En ese momento se tiene la máxima luz recibida (la de la estrella y la que refleja el planeta). Cuando pasa delante de su estrella, se produce un mínimo (principal por obscurecer parte de la luz de su estrella) y cuando pasa por detrás de ella, se produce otro (secundario porque sólo desaparece su reflexión de la luz estelar).
Si se toma un espectro del sistema antes del mínimo secundario, se obtendrá el espectro de la estrella y el de la luz reflejada por la cara iluminada el planeta. Cuando la luz estelar se refleja en el planeta, penetra en su atmósfera antes de reflejarse hacia nosotros, por lo que trae información de los elementos de esa parte del planeta.

Se realizó esta experiencia con espectroscopía terrena (desde tierra) de alta resolución con varios exoplanetas, obteniendo espectros de sus atmósferas. Luego de descontaminar las observaciones de los elementos presentes en nuestra atmósfera y en el posible material interestelar, se encontró que muchos de ellos presentan moléculas relacionadas con el Carbono en su atmósfera; como por ejemplo, Dióxido de Carbono.

220px-HD189733bLa sorpresa la dio el exoplaneta HD189733 b[2], un joviano caliente alrededor de una estrella Enana Naranja a 63 Años Luz de casa. Gira alrededor de su estrella en una órbita apretada de 2 días de período, moviéndose a 154 Km/seg (la Tierra lo hace a 30 Km/seg).
Este exoplaneta no presentó moléculas en su atmósfera relacionadas con el Carbono, como el Metano, pero presentó evidencia de vapor de Agua (H2O).
Este hallazgo no sólo muestra la existencia de moléculas de elementos necesarios para la vida tal como la conocemos, sino también la efectividad de la Espectroscopía terrena de alta resolución para este tipo de análisis.

______________________________________________________

Referencias:

  1. http://es.wikipedia.org/wiki/Espectroscopia
  2. http://es.wikipedia.org/wiki/HD_189733#HD_189733b

Fuente:

  • Detection of water absorption in the dayside atmosphere of HD 189733 b using ground-based high-resolution spectroscopy at 3.2 microns – http://arxiv.org/abs/1307.1133

pdp.