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Tempranas estructuras precursoras de galaxias elípticas.

Las galaxias crecen a medida que se asimilan entre ellas.
Las grandes espirales crecen a costa de las enanas asimiladas, y cuando dos espirales se unen, resulta una gigantesca elíptica.
Éstas se suelen hallar en el centro de los cúmulos de galaxias y en ellas abundan las estrellas rojas evolucionadas. En la fusión de dos espirales, cada una colabora con material que produce una gran formación estelar. Las estrellas masivas pronto mueren quedando una galaxia rica en evolucionadas estrellas rojas y poco material para continuar con la formación de estrellas.
Se piensa que ese será el resultado de la futura unión de la Vía Láctea y la gran Galaxia de Andrómeda.

En observaciones realizadas en ondas milimétricas (más allá del infrarrojo) realizadas en el observatorio ALMA, se detectaron estructuras no visibles en el rango óptico ni en infrarrojo cercano, ni siquiera con los recursos del telescopio espacial Hubble.

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Imagen donde se observan 4 de las 39 estructuras detectadas por ALMA (a la derecha)  no visibles con el Hubble (izquierda) – Crédito: The University of Tokyo/CEA/NAOJ

Por su tamaño, brillo y distancia, se trata de enormes estructuras de estrellas muy posiblemente precursoras de galaxias elípticas.
Sucede que se encuentran a unos 10 mil millones de anos luz de Nosotros. Si se formaron hace ese tiempo, y el Universo tiene unos 15 mil millones de años de edad, estas estructuras nacieron en la juventud del Universo. Esta es la primera evidencia de la temprana formación de este tipo de galaxias, lo que rompe con los modelos actuales que las predicen para épocas más tardías.

¿Puede ser que las galaxias enanas se hallan unido formando espirales y que éstas hallan formado elípticas en un proceso mucho más rápido al esperado?

¿Puede ser que las galaxias enanas se hallan fusionado formando elípticas saltando la etapa de formación de espirales?

En Astronomía como en Ciencia en general, muchas veces cambiamos preguntas por otras más complejas. Así se continúa mejorando los modelos evolutivos y así sigue la Ciencia siendo apasionante.

Referencia:

Fuente:

pdp.

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Una corriente austral estelar a 300 AL de Casa.

Las corrientes estelares son grupos de estrellas que comparten su movimiento.
Son el resultado de un grupo estelar que se disgregó por mareas o tirones gravitatorios por parte de nuestra Galaxia. Así aparecen estas corrientes cuando son desgarradas galaxias enanas cercanas y cúmulos abiertos.
Las estrellas nacen en este tipo de cúmulos y luego lo abandonan a medida que se va degranando.
Un ejemplo de esto lo muestra el cúmulo de las Híades, el que muestra una cola de estrellas desgarrads gravitacionalmente, indicando el principio del fin del grupo (pdp, 17/feb./2019, Estelas estelares en las Híades, https://paolera.wordpress.com/2019/02/17/estelas-estelares-en-las-hiades/).

El satélite GAIA toma medidas de la posición y velocidad de las estrellas. Así se encontraron evidencias de una corriente estelar colosal y muy cercana al Sistema Solar.
Se trata de unas 4000 estrellas a unos 300 años luz (AL) de Casa en el Hemisferio Sur Celeste.

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Imagen del cielo del Hemisferio Sur. Las estrellas de la corriente estelar están señaladas en rojo. Se puede observar su tamaño por la cantidad de constelaciones que atraviesan. Crédito  Gaia DR2 skymap.

Este río de estrellas tiene un largo de unos 1300 AL con un ancho de 650 AL. Esta corriente es el resultado del desgarro gravitacional de un cúmulo por parte del resto de la Galaxia hace unos 1000 millones de años. Esto indica que este grupo de estrellas es mucho más antiguo que el cúmulo de las Híades, por lo que tuvo tiempo más que suficiente para esparcirse hasta su actual aspecto.

Referencia:

Fuente:

pdp.

Grupos y corrientes estelares.

En el Cielo hay familias de estrellas que comparten su movimiento o características dinámicas.
Por un lado están los grupos estelares en co-movimiento.
Son decenas de estrellas del mismo tipos y edades similares, que se mueven juntas. El más popular es el grupo AB Doradus (AB Dor.), al cual pertenece la estrella AB Dor de la constelación de Dorado del Hemisferio Sur. Estos grupos se habrían formado de un cúmulo de estrellas, de las cuales el grupo fue desgarrado. En el caso de AB Dor, hay al menos una estrella fallida en esa familia. Se trata de una masa gaseosa tipo exoplaneta superjoviano o enana marrón, CFBDSIR2149 (pdp, 14/nov./2012, CFBDSIR2149, un exoplaneta errante, https://paolera.wordpress.com/2012/11/14/cfbdsir2149-un-exoplaneta-errante/).

Créditos del dibujo & Copyright: David Martinez-Delgado(MPIA) & Gabriel Perez (IAC)

Por otro lado, están las corrientes estelares. Si bien también son un grupo de estrellas que comparten su movimiento, son más numerosas y no son del mismo tipo. Se agrupan en una cadena o tren de estrellas de diferentes tipos. Son una corriente remanente de una galaxia que fue asimilada por la Nuestra o desgarrada por gravedad de alguna vecina. Tales son los casos de la corriente Magallánica, originada por un tirón gravitacional entre la Vía Láctea y las nubes de Magallanes; y la corriente de Sagitario, resultado de la acción de la Vía Láctea y una enana esferoidal visible en la región de Sagitario.

Referencia:

pdp.

Estrellas RR Lyra confirman a FSR 1716 como un nuevo cúmulo globular de la Vía Láctea.

Los cúmulos globulares son agrupaciones físicas de estrellas distribuidas en forma esférica (https://es.wikipedia.org/wiki/C%C3%BAmulo_globular).
Si bien su origen no está determinado en forma definitiva, lo más probable es que se traten de núcleos de galaxias enanas que agotaron su gas en la formación de estrellas y fueron asimiladas y desgarradas por la galaxia mayor donde se encuentran. Así es cómo son ricos en estrellas evolucionadas (de población II). Suelen estar en el halo galáctico, aunque también se los ha encontrado cerca del plano de las galaxias de disco.

Las estrellas variables de corto período RR Lyra, son estrellas brillantes con períodos de variación que van desde algunas horas a un poco más de un día. Suelen darse en grupos en cúmulos globulares. El brillo base intrínseco de estas estas estrellas es conocido, luego, observándola y midiendo su brillo aparente, se puede calcular su distancia; así es que son buenas indicadoras de la distancia al sistema donde pertenecen (https://es.wikipedia.org/wiki/Estrella_variable_RR_Lyrae).

En nuestra galaxia, está el cúmulo globular FSR 1716 a unos 23 mil años luz de casa. En la región donde es observable, se detectaron varias RR Lyra. La distancia a ellas es consistente con la distancia al cúmulo; y la edad del cúmulo dada por ellas es de más de 10 mil años, lo que también es consiste con la estimada previamente por otros métodos.

Imagen de la rigión estelar de FSR 1716 publicada en el trabajo de D. Minniti et al.

Así, FSR 1716 queda confirmado como un cúmulo globular abierto de Oosterhof de tipo I.

Fuente:

pdp.