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El cúmulo Palomar 5 y sus brazos desiguales.

Los cúmulos estelares globulares, son núcleos de galaxias enanas absorbidas por la Vía Láctea.
A medida que la orbitan, van interactuando con ella y con el transcurso del tiempo se van desarmando por las interacciones gravitatorias. Un ejemplo de esto, es el cúmulo globular Palomar 5 (Pal 5) (https://en.wikipedia.org/wiki/Palomar_5).
Muestra dos brazos o corrientes estelares (estructuras alargadas de estrellas saliendo del cúmulo) producidas por la acción de fuerzas de mareas gravitatorias con la Vía Láctea. El brazo delantero es más corto que el trasero y ambos muestran intervalos o espacios sin estrellas.

palomar 5

Imagen de Pal 5 publicada en astroperseo.org

Lo esperado es que ambos brazos sea iguales y que no existan los intervalos observados.
Una explicación, involucraba la existencia de grumos de materia obscura (pdp, 09/sep./2016, https://paolera.wordpress.com/2016/09/09/posibles-grumos-de-materia-obscura/). Recordemos que esta materia no se observa pero se detecta gravitacionalmete, y estos grumos podrían dar buena información de ella en cuanto a cantidad y distribución.

Pero también hay otra explicación.
En la simulaciones realizadas, no sólo se tuvo en cuenta el bulbo, disco y halo galáctico; sino que esta vez se consideró también la barra. Nuestra galaxia tiene una pequeña estructura barrada saliendo del bulbo. Se encontró que a medida que la barra central gira barriendo el espacio en su movimiento, genera en Pal 5 diferentes torsiones gravitatorias. Esto deforma las corrientes estelares creadas por las mareas con el resto de la Vía Láctea.

Sin embargo, el modelo de los grumos de materia obscura no queda descartado.
Según el mismo estudio, las corrientes estelares y otras estructuras similares, pueden servir para el estudio de la materia obscura si están lejos de la barra de galáctica o se mueven en la dirección contraria a la que mueve la barra (retrógradas).

Referencia:

Fuente:

pdp.

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