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Microlentes gravitacionales, el caso de OGLE-2013-BLG-0578.

Las estrellas binarias [1], son estrellas dobles, dos estrellas fuertemente vinculadas gravitacionalmente girando ambas alrededor de su centro de masas.

Las lentes gravitatorias [2], son eventos de desviación de la luz de ciertos astros (objetos en general) causados por la acción de la gravedad de un cuerpo. Cuando la luz de un objeto pasa cerca de otro objeto de cierta masa, ésta es desviada por la gravedad de este último y tiende a converger como si hubiese sido enfocada por una lente.

En el Universo se observan muchos eventos de lentes gravitacionales, ejercidos por las grandes masas existentes en grupos de galaxias o incluso por galaxias aisladas, que desvían la luz de objetos que están “detrás”.
Pero también hay micro-lentes gravitacionales ejercidas por pequeñas masas.

En nuestra Galaxia, hay gran cantidad de estrellas de baja masa. Su estudio es de fundamental importancia para saber su distribución en la Vía Láctea además de la cantidad de materia que las compone.
Pero sucede que estas estrellas son difíciles de observar o detectar, salvo por su acción gravitacional sobre la luz de objetos que están en perspectiva detrás de ellas; o sea, por su efecto de micro-lente gravitacional.

En ese caso, sigue siendo difícil estimar su masa debido a lo sutil que es el efecto gravitatorio que ejerce sobre la luz; pero si se trata de una binaria, hay ciertos detalles que ayudan al problema. La variación en la posición de las componentes a lo largo de su movimiento, provocan cambios en la micro-lente gravitacional que ayuda al estudio de estos casos. En particular, este efecto puede servir para detectar compañeras planetarias alrededor de estrellas.

Este es el caso de OGLE-2013-BLG-0578, una micro-lente gravitacional binaria. Está formada por una componente principal dada por una estrella enana [3] de tipo M y una enana marrón [4] de masa sub-estelar.

Referencias:

  1. http://es.wikipedia.org/wiki/Estrella_binaria
  2. http://es.wikipedia.org/wiki/Lente_gravitacional
  3. http://es.wikipedia.org/wiki/Tipo_espectral_(estelar)

Fuente:

pdp.

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La Estrella Enana W1906+40.

Las estrellas enanas reciben su nombre por ser de menor tamaño que las gigantes. No necesariamente son muy pequeñas como su nombre sugiere, de hecho, nuestro Sol, con su radio de 700 mil Km, es una enana de secuencia principal, lo que indica que está en la plenitud de su vida. Hay muchos tipos de enanas. Cuando el Sol esté en el final de su existencia, luego de pasar a ser gigante roja, terminará como enana blanca.
Hay enanas azules, amarillas, rojas y marrones (en realidad ocre). Las enanas de tipo L son una mezcla de estrellas viejas con algo de hidrógeno y jóvenes enanas marrones que no llegaron a ser una estrella brillante por su poca masa, siendo algo un poco más que un planeta gaseoso.
La enana catalogada como J190648.47+401106.8 (W1906+40 para los amigos) es de tipo L1, una vieja enana del disco galáctico con masa apenas por encima de la necesaria para detonar el hidrógeno.
Se encuentra a unos 50 Años Luz de nosotros (la luz tardaría ese tiempo en llegarnos desde esa distancia), tiene una luminosidad  que es una diez milésima (la décima parte de la milésima) la del Sol, y una temperatura de 2300⁰K con un radio de casi el radio de Júpiter.

Las últimas observaciones (al año 2013) muestran características en su superficie. Presenta variaciones en su pobre luminosidad cada 9hs con una amplitud del 15%, una mancha obscura en altas latitudes que no tiene por qué ser estable y  1 o 2 fulguraciones muy brillantes blancas (casi como las del Sol) por mes. Esto es un indicador de que la enana está magnéticamente activa, con manchas estelares (como las solares pero en la estrella).
En cuanto a la mancha obscura y al comportamiento de nubes en ella, aún hacen falta más observaciones.

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Referencia:

Fuente:

pdp.