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La estrella más pequeña (a junio 2017).

¿Cuán pequeña puede ser una estrella?.
A unos 600 años luz de casa se encuentra la estrella más pequeña conocida hasta hoy (jun.2017).
La estrella catalogada como EBLM J0555-57 es de tipo solar. Mostró variaciones de brillo debido al tránsito de un objeto a su alrededor, por lo que se sospechó de un posible planeta orbitándola.
Ese objeto mostraba una órbita poco alargada que le hacía tener un período en torno a la estrella principal de casi 8 días terrestres. Sabiendo la masa de la estrella principal se estimó la de este objeto, la que resultó ser de 85 masas jovianas, esto es unas 81 milésimas de masas solares. Es mucho para un planeta incluso de tipo joviano.
Las estrellas fallidas conocidas como enanas marrones, tienen masas de hasta 80 masas jovianas.
(Wikipedia, Enana marrón, https://es.wikipedia.org/wiki/Enana_marr%C3%B3n).

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Imagen publicada en el trabajo de Alexander von Boetticher et al.

Este objeto es por poco una estrella con la masa suficiente (apenas encima del límite inferior) para detonar la fusión del Hidrógeno y brillar como tal.
Su tamaño resultó ser muy pequeño; tan sólo de 84 centésimas el radio de Júpiter, esto es como Saturno, unos 84 milésimas el tamaño del Sol.
Luego se trata de una estrella, de la más pequeña hallada hasta ahora.
En la imagen se aprecia a las componentes de la estrella binaria EBLM J0555-57, donde la componente B es la estrella de menor tamaño hasta hoy conocida.

Los remanentes estelares de una explosión de supernova, son las estrellas de neutrones. Luego de explotar una estrella masiva, deja su núcleo compacto y por lo tanto muy denso.
Viendo la masa y dimensiones de esta estrella, tiene una densidad muy alta, convirtiéndose en uno de los objetos más densos que no son remanentes estelares.

Ilustración publicada sin crédito publicada en https://www.cam.ac.uk/research/news/smallest-ever-star-discovered-by-astronomers

La pequeña EBLM J0555-57Ab, la tercera de la izqueirda en la ilustración, con un tamaño similar al de Saturno y menor a TRAPPIST-1.
Luego, ante la pregunta del principio de este artículo, podemos responder: “Tanto como Saturno”.

Teniendo en cuenta su tamaño, si es que tiene planetas, es muy probable que sean de tipo terrestres.

Referencia:

Fuente:

  • Astronomy & Astrophysics, June 28, 2017, The EBLM project.
    III. A Saturn-size low-mass star at the hydrogen-burning limit, Alexander von Boetticher et al.
    https://arxiv.org/pdf/1706.08781.pdf
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Edad de NGC 1960 según el Límite de Decaimiento de Litio.

Cuando una estrella todavía no comenzó a quemar Hidrógeno, se encuentra en la etapa de Pre-Secuencia Principal[1]. Con el tiempo, su núcleo se va calentando hasta detonar el Hidrógeno. Allí comienza su etapa en la Secuencia Principal de Edad Cero[2]. Si su masa es mayor a 0,06 Masas Solares (Mo), puede detonar el Litio, en cuyo caso éste se agotará rápidamente.
Si la estrella es de baja masa, tardará más tiempo en detonar el Litio, en particular, si es de muy baja masa, quedará sin detonarlo brillando por combustión de Hidrógeno.
Al brillo (energía) máximo de una estrella para el cual todavía no se detonó el Litio, se lo llama Límite de Decaimiento de Litio[3] (LDL). Este límite depende de la masa y evolución de la estrella, por lo tanto su edad está implicada. El LDL, es un indicador de la edad de las estrellas donde su masa alcanza a generar temperatura sólo para quemar Hidrógeno; estrellas de baja masa.
Este método es utilizado para calcular la edad de los cúmulos abiertos donde abundan estrellas de este tipo, la edad de ellas, implica la del cúmulo.

220px-M36aNGC 1960[4] (o también M36), es un cúmulo abierto en la constelación de Auriga a unos 4000 Años Luz de casa. Tiene una tupida rama de estrellas de Pre-Secuencia Principal, de baja masa, lo que permite decir que se trata de un cúmulo de baja masa. Con el método de LDL y su relación con la edad de las estrellas, se calculó que este cúmulo tiene una edad de 22 millones de años (más o menos 4 millones de años). Esta edad, dentro del error con que fue calculada en base a este método, es coherente con otras edades calculadas para este cúmulo utilizando otras técnicas.

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Referencias:

  1. http://es.wikipedia.org/wiki/Estrella_presecuencia_principal
  2. http://es.wikipedia.org/wiki/Secuencia_principal
  3. http://en.wikipedia.org/wiki/Lithium_depletion_boundary
  4. http://es.wikipedia.org/wiki/C%C3%BAmulo_abierto_M36

Fuente:

  • A lithium depletion boundary age of 22 Myr for NGC 1960 – http://arxiv.org/abs/1306.6339

pdp.