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Tritón, el mayor trans-Neptuniano (a fines del 2018)

¿Se puede tener un planeta enano como satélite de un planeta?
Dicho de otra manera, ¿puede ser que la luna de un planeta sea un objeto trans-Neptuniano o del Cinturón de Kuiper?

La respuesta es afirmativa, de hecho podemos tener un rey de la selva en un palacio de algún excéntrico; sólo es cuestión de llevarlo de alguna manera.

Si pensamos en el rey de los trans-Neptunianos, podemos pensar en Plutón, por ser al de mayor tamaño (https://es.wikipedia.org/wiki/Plut%C3%B3n_(planeta_enano)). Pero Eris es de mayor masa (https://es.wikipedia.org/wiki/Eris_(planeta_enano)).
Mientras decidimos entre ellos, miremos a Tritón; la mayor luna de Neptuno y una de las más grandes del Sistema Solar.
Supera en masa y tamaño a los otros candidatos (https://es.wikipedia.org/wiki/Trit%C3%B3n_(sat%C3%A9lite)).

Neptuno y Tritón (en el fondo) vistos por Voyager 2 – PHOTO12/UIG/GETTY IMAGES

Si comparamos las características de las superficies de Tritón y Plutón, veremos que son muy similares.

Tritón visto por Voyager 2 – NASA / JPL / USGS

Plutón viston por New Horizons – NASA/JHUAPL/SWRI

Ambos ricos en hielos de Nitrógeno y Metano, muestran pocos cráteres de impacto en una superficie joven con la capacidad de “rejuvenecer” debido a sus cambiantes hielos superficiales.

Las lunas de los planetas suelen tener densidades similares a ellos, por haberse formado juntos a la misma distancia del Sol, cosa que Tritón no comparte con Neptuno. Además, a diferencia de las lunas “nativas” de los planetas, no se translada en el mismo sentido en que rota el Planeta (es retrógrada). No tiene una órbita en un plano similar al del Planeta como tienen las primitivas lunas de un cuerpo planetario.

Las partes más alejadas de Neptuno, parecen haber sido limpiadas de objetos. La siguiente luna luego de Tritón está más de 10 veces alejada que Tritón. La atmósfera de Tritón no comparte propiedades como densidad y color con la de Neptuno como para ser una luna nativa; en tal sentido, es más parecida a la de Plutón.

En resumen, Tritón compone el 99,5% de la masa que rodea a Neptuno, siendo 29% más masiva que Eris y 20% más grande que Plutón.
Luego, Tritón es el trans-Neptuniano más grande conocido hasta ahora (fines del 2018) y en algún momento de su historia fue capturado por su actual planeta hospedante; Neptuno.

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