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Lineal virgae en Dione.

Dione, la Saturnina luna de 1000 Kms. de diámetro, sorprende por unas llamativas finas rayas brillantes en su superficie.
Lunas de Saturno como Dione y Encelado, tienen hielos en su superficie. Además presentan características tales como acantilados de hielos y fracturas.

Enceladus

Fracturas y acantilqados de hielo en Encelado – Crédito: SPACE SCIENCE INSTITUTE, JPL/NASA

Esas fracturas, en particular las de Encelado, se deben al trabajo gravitacional que siente la luna. Las fuerzas gravitatorias del Planeta e incluso de lunas vecinas, fracturan el hielo, el que al volver a cerrarse deja esas llamativas marcas.

Pero Dione muestra unas curiosas, finas y paralelas líneas brillantes.

Líneas brillantes en Dione – Crédito: misión Cassini – E. MARTIN AND D. PATTHOFF/GRL 2018.

Con longitudes de 10 a 100 Kms. y anchos menores a 5 Kms., son paralelas entre ellas y con el ecuador de la luna. También observadas en menor escala en la luna Saturniana Rea, estas líneas bautizadas lineal virgae, parecen ser recientes. Acompañan el relieve del terreno, como depositadas sobre él, por lo que no parecen estar relacionadas con el material subyacente del suelo. Aparentemente fueron creadas por un proceso que “vino desde arriba”, o sea exógeno.
Se piensa que se trata de material caído a la luna desde el espacio. Puede tratarse de polvo del impacto de micrometeoritos en objetos Troyanos que comparten su órbitas, tales como las pequeñas lunas Helena (https://es.wikipedia.org/wiki/Helena_(sat%C3%A9lite)) y Pollux (https://es.wikipedia.org/wiki/Pollux_(sat%C3%A9lite)).
Otra opción es que ese polvo proviene de los anillos Saturnianos.

Referencia:

Fuente:

pdp.

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Lo que nos dejó la misión Cassini.

La misión Cassini a Saturno ha concluído y nos ha dejado muchas enseñanzas sobre el coloso de los anillos (https://es.wikipedia.org/wiki/Cassini-Huygens).

File:Cassini Saturn Orbit Insertion.jpg

Ilustración crédito: NASA – JPL.

Titán es la mayor luna de Saturno y por un tiempo se pensó que era la mayor de todo el Sistema Solar, título que hoy ostenta la joviana Ganímedes que supera a la anterior por apenas 100 Kms.
Cassini soltó sobre Titán a la sonda Huygens, la que envió a Casa no sólo imágenes de esa luna sino sonidos captados durante su descenso (pdp, 11/oct./2012, Sonidos e imágenes desde Titán, https://paolera.wordpress.com/2012/10/11/sonidos-e-imgenes-desde-titn/; ESA, Sounds of an allien world, http://www.esa.int/Our_Activities/Space_Science/Cassini-Huygens/Sounds_of_an_alien_world).

Cassini nos enseñó que:
Las nubes en la atmósfera de Saturno no más profundas de lo pensado.
Los anillos interiores se desgranan sobre el Planeta, en particular el anillo D.
Algunos sectores de los anillos aparecen rojizos, lo que posiblemente se deba a la presencia de material orgánico del mismo tipo que el que le da color a los vegetales (zanahoria y tomate por ejemplo)
Los lagos y mares de Metano en Titán, no burbujean por liberación de Nitrógeno como se pensaba (pdp, 30/mar./2016, Lagos efervecentes en Titán…, https://paolera.wordpress.com/2016/03/30/lagos-efervescentes-en-titan-e-islas-que-desaparecen/); lo observado es el reflejo de la luz Solar en olas de considerable tamaño.
Las emanaciones de agua desde la luna Encelado se producen por “masajes” gravitatorios desde el Planeta, los que calientan su interior por las fricciones así producidas y genera grietas en la corteza. Estas “plumas” están potenciadas por la luna Dione, la que gravitatoriamente colabora abriendo más las grietas.

Quedan alguna dudas.
¿Dione también presenta eyecciones de agua como Encelado?
¿Por qué los lagos más pequeños de Titán está llenos de Metano puro en lugar de mostrar una mezcla de hidrocarburos?

Referencia:

pdp.

Las diferentes estructuras de la lunas Saturnianas.

Las lunas de Saturno son cuerpos aparentemente similares, cubiertos por hielos, pero sus interiores son diferentes. Para eso es muy útil el estudio de las densidades (materia por unidad de volumen).

Cassini en órbita a Saturno y visitando sus lunas, es capaz de “sentir” las variaciones de las fuerzas gravitatorias producidas por las lunas debido a la distribución interna de la materia que las componen.
La gravedad entre dos objetos depende de sus masas y de la distancia entre ellos. Si un objeto como la Cassini (cuya masa se conoce) pasa cerca de una luna, podrá sentir variaciones en la atracción debido a la distribución de la masa en la luna. Para un mismo volumen, hay más masa de materia densa como la roca que de materia menos densa como el hielo. Eso se refleja en sutiles variaciones de la gravedad que siente la sonda debido a la cercanía con la luna por la que pasa cerca.

Imagen ampliable con in Click

Imagen (ampliable con in Click) de Dione y de fondo “el señor de los anillos”. Crédito de: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute.

De esta manera se puede decir que Tethys es casi toda de hielo, Encelado tiene más roca que hielo sobre todo en su centro, Dione tiene una estructura que es un término medio entre ambas y Rhea tiene un interior que es una mezcla de hielo y roca.

Fuente:

pdp.