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Ratones en el espacio, ¿cómo se portan?

En la exploración espacial es muy importante conocer el comportamiento de los seres vivos en un ambiente sin gravedad.
Por eso, fueron enviados al espacio animales antes que Humanos.
Hoy en día se sabe que la falta de gravedad como en Casa, genera atrofia muscular debido al poco esfuerzo que se necesita para moverse en el espacio. Por eso los astronautas deben hacer ejercicios cuando están mucho tiempo fuera de la Tierra. Puede darse un mal depósito del calcio en los huesos y osteoporósis. En la Tierra, el globo ocular tiende a achatarse por efecto de la gravedad, pero en el espacio tiende a volverse esférico y eso en algunos casos cambia el enfoque y la visión.

Los estudios nunca se detienen.
Se han enviado plantas e insectos al espacio. Incluso se estudió cómo las arañas se las arreglaban para hacer sus telas bajo microgravedad en la estación espacial internacional (ISS).
También se enviaron ratones a la estación espacial, con el fin de estudiar su comportamiento en el espacio ingrávido. Se trató de hembras de diferentes edades.

Video: Supplementary Video One.

NPG Press

Subido el 8 abr. 2019.
Credit: April Ronca et al.

Al principio se adaptaban al ambiente de microgravedad impulsándose con pequeños saltos o tirones con las patas delanteras.
Luego, llamó la atención cómo comenzaron a correr por las paredes de su hábitat. Primero los roedores más jóvenes y luego todos, la corrida por las paredes se transformó en una actividad grupal. Esto recuerda a cuando corren por la rueda.
La pregunta es ¿qué causa esta actividad?
¿Acaso sienten la necesidad de ejercitarse bajo poca gravedad como para compensar el poco esfuerzo que se hace en el espacio?, ¿simplemente juegan aprovechando semejante sensación de estar casi sin peso?, ¿o están tratando de estimular algún sistema que funciona diferente en el espacio?
Como sea, se los observó acicalándose, alimentándose e hidratándose normalmente por lo que su estadía en la ISS sin gravedad no los está dañando.

Referencia:

  • New Video Shows Mice Go Nuts In Space.
    By Bill Andrews.

Fuente:

  • Behavior of mice aboard the International Space Station, April E. Ronca et al.

pdp.

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Los Ambientes Enriquecidos Favorecen a los Animales en Cautiverio.

El ambiente donde se encuentran los animales en cautiverio, es tan importante como su alimentación.

goldfish-castle-224x300Esto se verificó en experiencias realizadas con peces. A diferentes grupos de peces, se los alojó en peceras ambientadas de diferentes maneras; unas estaban totalmente desprovistas de objetos, otras tenían plantas y otras incluían objetos que hasta podían moverse con la corriente del agua. Luego de un tiempo, se los sometió a una situación de riesgo, como ser la presencia de un predador.
Se encontró que los peces en los ambientes enriquecidos cometían menos errores en su escape, sus decisiones eran más efectivas, se mostraban más astutos o inteligentes para resolver la situación. Todo indicaba que se comportaban como si hubieran obtenido experiencias enriquecedoras por prueba y error interactuando con su ambiente enriquecido.
elephants-pumpkinsEsto mismo se aplica a otros animales. Rodearlos en sus hábitats artificiales de objetos que les permita interactuar o jugar con ellos, hace que tengan un mejor comportamiento en cautiverio.
Esto es similar al hecho de poner juguetes en los corralitos o lugares en donde están los niños.

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Fuentes:

pdp.