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B14-65666, la fusión galáctica mas temprana (a mediados del 2019).

El telescopio espacial Hubble observó un objeto bilobular.
Luego, en ondas milimétricas, el observatorio ALMA obtuvo más información del objeto.

low-res picture of merging galaxies

Imagen obtenida por ALMA. En rojo se aprecia el polvo, en verde el oxígeno y en amarillo el carbono. Las regiones blancas (superpuestas a la imagen de ALMA) corresponden a las observación de estrellas realizadas con el Hubble. Crédito: ALMA (ESO/NAOJ/NRAO), NASA/ESA Hubble Space Telescope, Hashimoto et al.

Entre otras cosas, se encontró que cada componente del sistema se movía a diferente velocidad. Eso y las evidencias de oxígeno y carbono, terminaron de demostrar que se trata de una colisión de galaxias.

merging galaxies

Ilustración del posible aspecto del sistema. Crédito: NAOJ

Se sabe que cuando dos galaxias se encuentran, las distancias interestelares son tan grandes que las estrellas de una y de otra pueden pasar por entre esos espacios. Así las galaxias se traspasan sin mayores consecuencias. Una galaxia puede robarle estrellas a la otra, pero como ambas terminan fusionadas, todas las estrellas quedan en el sistema resultante, salvo las pocas que pueden ser eyectadas fuera de las galaxias.

Pero cada galaxia tiene gas y polvo. Así cada una de ellas colabora con lo suyo por lo que se estimula la formación de estrellas. En este caso, en este objeto catalogado como B14-65666, se está dando una formación estelar 100 veces más vigorosa que en la Vía Láctea, donde nace entre 1 y 3 estrellas al año.

Pero lo que hace tan especial a esta fusión de dos galaxias es la distancia a la que se está dando.
Este sistema está a unos 13 mil millones de años luz de Nosotros. Eso indica que su luz tardó ese tiempo en llegarnos. Si el Universo tiene casi 15 mil millones de años de edad, esa fusión se dio en los albores del Universo.
Luego, de esta manera, B14-65666 es la fusión de galaxias más temprana observada hasta Hoy en día (mediados del 2019) y una de las primeras fusiones galácticas producidas.

Referencia:

Fuente:

  • “Big Three Dragons”: a z = 7.15 Lyman BreakGalaxy Detected in [OIII] 88 μm, [CII] 158 μm, and Dust Continuum with ALMA. | Takuya Hashimoto et al.
    https://arxiv.org/abs/1806.00486

pdp.

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