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El escote de los cometas.

Sabemos que los cometas muestran colas de gas y de polvo. La primera se debe a los hielos sublimados, y la segunda al polvo eliminado en medio de esa sublimación; todo por la acción del viento solar.
Suelen no coincidir en sus direcciones en el cielo.
Como el polvo es más pesado que las partículas que forman el gas, éste se ve frenado en su escape al espacio por la gravedad del cometa. Así se depositan a lo largo de su órbita.

 

Comet 67P

Imagen de C67P/C-G crédito de A. Fitzsimmons/Telescopio Isaac Newton.

 

Si observamos la imagen (en este caso del cometa 67P/C-G), veremos que hay una estructura brillante a la izquierda de la cabeza del cometa, como si fuera una pequeña eyección de materia hacia “adelante”.
Si bien eso es escasamente posible, en este caso no lo es.
Las partículas de polvo son expulsadas en todas direcciones (también hacia adelante). Así forman una envoltura alrededor del núcleo a medida que son frenadas por la sutil gravedad del cometa.
Esa estructura tiende a achatarse hacia el plano de la órbita adquiriendo forma elipsoidal (como de una lenteja). Al observar a esta estructura desde un punto de vista cercano al plano orbital del cometa, parece ser una estructura brillante y delgada como eyecciones de materia hacia adelante y hacia atrás como una cola.
A esa estructura se la conoce como “escote” (neckline).

Rererencia:

Fuente:

pdp.

 

 

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Interacción cometa – viento solar; el caso de C67P/C-G.

El cometa C67P/C-G, en su punto más cercano al Sol, sufre la mayor interacción con su viento. El viento solar, es energía y partículas atómicas expulsadas del Sol que impactan en el cometa.
La cercanía del cometa al Sol, hace que su cabellera (atmósfera) sea más densa por la mayor evaporación de hielos de la superficie y proteja el suelo del cometa. Pese a eso, algunos componentes de ese viento llegan a la superficie. La mayoría impacta donde es verano, la parte del cometa que “mira” al Sol; pero otros también lo hacen en la parte en la que es invierno (la que mira en la dirección contraria al Sol). Sucede que las partículas atómicas del viento solar, interactúan con las de la cabellera, se desvían e impactan en la región del cometa que no está hacia el Sol.

De esta manera se deprenden moléculas de agua del cometa en la sublimación de hielos. En estos procesos se forman bolsillos bajo la superficie, la que colapsa formando dolinas (grandes agujeros de bordes marcados y paredes verticales).
Pero el viento solar y la radiación ultravioleta del Sol, arrancan electrones de esas moléculas de agua ,formando iones de agua, y las expulsan del cometa. Así es como se observan iones de agua en la cabellera y cola del cometa.

Gráfico ampliable crédito de ESA, Rosetta; publicado en http://blogs.esa.int/rosetta/files/2015/07/MeetAcomet_crop.png

O sea que, la acción del viento solar produce una cabellera de vapor de agua, monóxido y dióxido de carbono, algo de hidrógeno y polvo.
El polvo genera una cola de ese material de unos 10 millones de Km., diferente a la de gases o plasma (gas de partículas ionizadas o partidas), donde se observan los iones de agua, la que puede medir hasta 100 millones de Km.

Referencia:

Fuente:

pdp.