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Acerca de la chatarra espacial.

La chatarra espacial es de origen Humano.
Nosotros hemos puesto en órbita muchos artefactos, que de a poco fueron contaminando el espacio cercano a la Tierra. Esa chatarra está dada por satélites en desuso y por fragmentos de los mismos.
Hay tantos satélites en órbita que es probable que choquen aunque tengan órbitas distintas. Siempre es posible que sus trayectorias se alteren aumentando así la probabilidad de choques. Cuando dos satélites (operativos o no) chocan, se producen esquirlas de metal las que, a su vez, impactan a otros satélites multiplicando así la cantidad de basura espacial.
Esta basura pone en riesgo futuras misiones hacia afuera de la órbita terrestre, ya que deben atravesar una densa región de chatarra. Por supuesto que arriesgan la duración de satélites operativos, además de contaminar las posibles órbitas de futuros satélites. Puede saberse dónde hay otros satélites pero no se puede saber por dónde hay esquirlas de otros satélites impactados ya que éstas adoptan trayectorias prácticamente aleatorias. En realidad las hay por todas partes. Se estima que hay unos 170 millones de objetos entre 1 milímetro y 1 centímetro, y 700 mil superiores al centímetro.
Remaches, tuercas, tornillos y hasta partículas de pintura se mueven a altísimas velocidades impactando como balazos en objetos de mayor tamaño. La estación espacial sufre impactos de objetos como estos. El Hubble pasa por el mismo peligro.

Algunos satélites, luego de ser impactados, decaen su órbita reingresando al Planeta. En la atmósfera de despedazan e incineran. Es raro que alguna parte llegue a la superficie. En ese caso, caen con velocidades de 300 Kms./h. y suelen terminar en el mar. Pero si lo hacen en tierra, a diferencia de los meteoritos, no dejan cráteres de impacto.
No toda la chatarra espacial son satélites obsoletos o partes de ellos; también puede tratarse de etapas de cohetes (pdp, 10/sep./2015, El bólido sobre bankok pudo ser chatarra espacial, https://paolera.wordpress.com/2015/09/10/el-bolido-sobre-bankok-pudo-ser-chatarra-espacial/; pdp, 12/nov./2015, El retorno de xt1190f, https://paolera.wordpress.com/2015/11/12/el-retorno-de-wt1190f/).
Los satélites suelen llevar material radioactivo para mantener los circuitos a temperatura constante, y si eso cae intacto al suelo puede contaminar.

Así las cosas, es muy importante resolver el problema de la chatarra espacial.

Fuente:

pdp.

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El retorno de WT1190F.

Imagen de WT1190F crédito de B. Bolin, R. Jedicke, M. Micheli.

El viernes 13 del 2015, ingresará a nuestra atmósfera y se desintregrará sin ser un peligro para nosotros, el objeto WT1190F [1].
Este objeto ya había sido detectado en otras oportunidades y se lo dejó de ver por un tiempo hasta que reapareció más tarde.
Esto es indicativo de tener una órbita muy fácil de alterar incluso por la radiación solar [2] y por lo tanto muy baja masa. Está en órbita alrededor nuestro por lo que no es un asteroide y su órbita es muy elíptica; lo lleva más allá de la Luna, lo que lo saca del grupo de satélites. Su baja masa y su tamaño no mayor a 2 metros, entregan una densidad de una décima de gramo por centímetro cúbico. Esto sugiere que sería hueco, luego, lo más probable es que se trate de una parte de cohete o chatarra espacial.
En este caso, su reingreso está calculado sobre océano Índico durante la madrugada de la República Argentina, por lo que se espera observar el evento con el fin obtener datos del reingreso de este tipo de objetos.

Actualización del 12/nov./2015 a las 09:40 HOA (GMT -3).
Para esta actualización, el objeto ya ha re-entrado y se habrá incinerado sobre la costa sur de Sri Lanka como estaba previsto. Lamentablemente, en ese lugar del Planeta para el momento del evento es de día para poder observarlo. Mucho se dijo sobre su origen. Seguramente se trató de chatarra espacial y se conjeturaba que era el resto de algo lanzado entre 1957 y 2009; posiblemente relacionado con una misión Apollo.
No parece ser tan así. Lo más probable es que se trate de algo nuevo, digamos que fue lanzado no más allá del 2012.
En este dibujo, crédito de Bill Gray, se aprecia la Tierra como un círculo rojo en el centro, la órbita lunar en verde y las posiciones de WT1190F para diferentes fechas del 2015.

Actualización del 17/nov./2015 a las 08:50 HOA (GMT -3).

wt1109f

Crédito: AStronomy Center/YouTube.

Finalmente pudo observarse el reingreso. Una misión conjunta entre la Agencia Espacial de los Emiratos Árabes y el Centro Astronómico Internacional, sobrevoló la región para poder observar y fotografiar el evento. El objeto se fraccionó en partes que siguieron trayectorias paralelas. Eso es típico de los objetos creados por el Hombre. Si bisn algunos meteoritos se fraccionan, no es lo que suelen hacer, por lo general se rompen las chatarras espaciales.

Referencias:

  1. https://en.wikipedia.org/wiki/WT1190F
  2. https://paolera.wordpress.com/2013/02/07/efecto-yarkovsky/

Fuentes:

pdp.