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100 burbujas de Fermi en la región central de la Vía Láctea.

El centro de la Vía Láctea, no es un lugar muy tranquilo que digamos.
Es una región muy activa. Allí hay una gran formación y explosión de estrellas masivas; ingredientes necesarios para la generación de un colosal viento cósmico de energía y materia.
En ese ambiente, se detectaron alrededor de 100 burbujas de gas caliente, en su mayoría Hidrógeno seguramente ionizado (con sus átomos partidos).

hydrogen clouds expanding from center of Milky Way galaxy

Ilustración crédito: S. Brunier & P. Vosteen

Se las denomina burbujas de Fermi, en honor al físico Enrico Fermi (https://es.wikipedia.org/wiki/Enrico_Fermi).
Como burbujas en al agua, se elevan hacia arriba y abajo del plano Galáctico en medio de un cono de viento cósmico originado en el centro de nuestra Galaxia.
Estas burbujas, son enormes, de gran volumen, por lo que el gas contenido en ellas es de baja densidad. Por ese motivo, su emisión de energía no es muy grande y cuesta seguirles el movimiento.
No obstante, se observó que llevan velocidades aleatorias. Burbujas cercanas, llevan velocidades muy diferentes, todas en un promedio de 300 Kms./seg. dentro de un cono que se extiende unos 5000 años luz del plano Galáctico, aunque el límite de esa región no se ha podido determinar hasta ahora con seguridad.

Fuente:

pdp

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La Vía Láctea Supo Ser de Tipo Seyfert.

Las galaxias de tipo Seyfert[1], son galaxias por lo general espirales, con un núcleo muy activo.
La corriente de Magallanes[2], es una estructura de gas que se extiende por el polo sur galáctico a unos 230 mil años luz.
CapturaEn esa corriente de gas, se detectó una gran cantidad de radiación, 5 veces más de lo que puede producir la energía de las estrellas de la región excitando la nube.
Algo sometió a esa estructura de gas a una gran radiación de energía; la ionizó (rompió sus átomos) y el actual proceso de recombinación de los átomos y enfriamiento produce la radiación detectada. Los modelos actuales sugieren que esto sucedió a lo sumo hace unos 3 millones de años, ya que ese es el tiempo que le llevaría a la Corriente Magallánica (CM) enfriarse hasta su actual estado.
5165731235_675faa820d_mLo que haya ocurrido esa cantidad de años atrás, está relacionado con las burbujas de Fermi[3] (BF) halladas en la Vía Láctea (ver imagen ampliable de la izquierda).
Estas son estructuras bipolares de gas a alta temperatura, que irradian energía en rayos gamma y se extienden a casi 60 mil años luz del plano galáctico.

El único objeto capaz de irradiar semejante cantidad de energía, que provoque la emisión observada en la CM y sea consistente con las BF, es Sagitario A (SgrA*), el agujero negro súper masivo de la Vía Láctea.
Con su masa de 4 millones de Soles, presentó una colosal fulguración de tipo Seyfert  hace 3 millones de años, calentando la CM y generando las BF.

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Referencias:

  1. http://es.wikipedia.org/wiki/Galaxia_Seyfert
  2. http://es.wikipedia.org/wiki/Corriente_magall%C3%A1nica
  3. http://www.cienciakanija.com/2010/11/11/el-telescopio-fermi-descubre-dos-colosales-burbujas-en-nuestra-galaxia/

Fuentes:

pdp.