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Azul 52, la leyenda de la ballena solitaria que nadie vió… aún (hasta agosto del 2014).

Para la época de la guerra fría [1], se habían instalado muchos micrófonos (hidrófonos) bajo las aguas del pacífico norte con la idea de detectar submarinos.
Luego, este sistema de detectores de sonidos subacuáticos entregó detecciones que fueron difíciles de explicar.
Una fue el Bloop [2], un sonido de baja frecuencia que fue detectado en 1997 y recién ahora (años 2013 – 2014) parece ser explicado.
Pero antes del Bloop, en diciembre de 1992, un sonido de 52 Hertz se detectó en el Pacífico Norte. Se parecía mucho al canto de una ballena azul pero la frecuencia del canto de estos mamíferos es mucho más baja, entre los 15 y 20 Hertz. Es una frecuencia apenas audible para nosotros, este canto viaja grandes distancias bajo las aguas. Así, se comunican cantando distintas melodías ya sea para buscar pareja, navegar o simplemente para localizar alimento. Por lo general, los machos suelen cantar más fuerte que las hembras; pero nunca a esa frecuencia.
Durante años, el canto de “Azul 52” (52 Blue), así bautizada esa ballena, fue escuchado coincidiendo con las rutas de migración de esos animales. Más aún, no había otros cantos solapados a ese, por lo que Azul 52 evidentemente estaba sola y su canto era detectado por los mismos hidrófonos. Nada era inusual, ni el canto, ni dónde era detectado, sólo la alta frecuencia y la soledad de su fuente.
Algunos la buscan en el Pacífico. Uno de ellos es Josh Zeman, un cineasta que oyó de Azul 52 en el año 2012.

Se piensa que se trata de una ballena que es la cruza de dos especies diferentes o una mutación. Algunos sugieren que se trata de un animal sordo que, como tal, no puede oír y modular bien la frecuencia de otras ballenas de su especie.
Como sea, Azul 52 ya es una leyenda, la de la ballena solitaria.


Referencias:

  1. http://es.wikipedia.org/wiki/Guerra_Fr%C3%ADa
  2. https://paolera.wordpress.com/2014/07/23/posible-explicacion-para-el-bloop/

Nota relacionada:

Fuentes:

pdp.

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Los avistamientos de ballenas, ¿son riesgosos?

A-southern-right-whale-mother-seen-under-a-whale-watching-boat-in-Peninsula-Valdez-Argentina-MAIN-2939965En esta imagen obtenida por Justin Hofman  [1] puede verse a una ballena a punto de salir a la superficie muy cerca de un bote. La imagen fue obtenida en las aguas de Península  de Valdés, Argentina [2].
Siempre hay riesgos en los avistamientos de estos mamíferos. Si bien las embarcaciones de avistamientos deben mantenerse a más de 100 mts. de las ballenas, suelen darse encuentros, algunos sin consecuencias y otros graves. Muchas embarcaciones han chocado con ejemplares de estos animales y a veces, una ballena colisiona con una embarcación.
_48436532_whaleontoboatSe conoce el caso de una ballena que salió del agua y cayó sobre un velero [3]. En 1819, una ballena embistió y hundió al buque ballenero Essex [4].

Si bien en la mayoría de los casos las colisiones son accidentales y sin gravedad, algunas no fueron así. Sonidos producidos en la embarcación son capaces de propagarse en el agua. La densidad del agua es mayor a la del aire, por lo que es buena propagadora de ondas. Aparentemente, estos animales pueden confundir estas vibraciones con las producidas por competidores de su misma especie y atacar por acto reflejo o instintivo. Otras veces, las ballenas pueden sentirse amenazadas por la cercanía de los botes sobre todo si están con sus crías.

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Referencias:

  1. Justin Hofman – http://www.justin-hofman.com/
  2. Península de Valdés – http://es.wikipedia.org/wiki/Pen%C3%ADnsula_Vald%C3%A9s
  3. http://www.bbc.co.uk/news/world-africa-10712323
  4. http://www.amazon.com/dp/0141001828/?tag=slatmaga-20

pdp.

El Bronceado de las Ballenas.

whaleLa ballenas tienen más cosas en común con nosotros de lo que imaginamos.
Se descubrió que la exposición al Sol, les obscurece la piel en lo que sería algo parecido a nuestro bronceado. Los rayos Ultra Violetas (UV), disparan un incremento de pigmentación en la piel de ciertas ballenas. Incluso, la exposición prologada les causa lesiones que pueden pasar al ADN de la piel a medida que envejecen.
Además, algunas pueden modular las respuesta de la piel ante diferentes niveles de rayos UV.

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Fuentes:

pdp.