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AT2018cow, pudo deberse a una disrupción de materia.

Los transitorios luminosos, son breves y a veces bruscos eventos donde se libera energía.
Las explosiones de estrellas masivas, conocidas como supernovas, son un ejemplo (entre otros) de transitorio luminoso.
Un evento de este tipo fue el detectado a mediados del 2018. Se trata de AT2018cow, familiarmente conocido como “la vaca” (cow en inglés). Originado en una galaxia a unos 200 millones de años luz de Casa, este evento fue extremadamente energético y no se ajustó a los modelos de supernovas conocido.

Imagen del transitorio luminoso AT2018cow en CGCG 137-068 – crédito:  ATLAS telescopes. Imagen via Stephen Smartt/ATLAS.

Aunque se pareció mucho a una de tipo Ic, la energía liberada fue de 10 a 100 veces mayor, por lo que se pensó que se trató de una teórica hipernova (pdp, 02/jul./2018, AT2018cow, ¿es una posible hipernova?, https://paolera.wordpress.com/2018/07/02/at2018cow-es-una-posible-hipernova/).

Las observaciones realizadas en diferentes longitudes de onda hallaron características que se acercan al modelo de una brusca caída de materia sobre un agujero negro (AN); materia desgarrada gravitacionalmente de una estrella que pasó demasiado cerca del AN.

Una estrella de tipo enana blanca rica en Helio sufrió el desgarro de materia de entre 0,1 a 0,4 masas solares por tirón gravitacional de un agujero negro de 100 mil a 1 millón de masas solares. Esa masa estelar cayó sobre el AN en forma envolvente y no arremolinándose como suele suceder.

Ilustración publicada en el trabajo de N. Paul M. Kuin et al.

Así creó una estructura similar a una atmósfera; la que colapsó sobre el AN generando algo similar a una fotósfera (esfera de superficie brillante) excitada por la autofricción del material. Eso alimentó un flujo de materia y energía a gran velocidad hacia afuera. Incluso, se podrían haber dado los conocidos chorros de materia bipolares tan frecuentes en los AN activos.

Fuente:

pdp.

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AT2018cow, ¿es una posible hipernova?

El cielo, el espacio exterior, no es el lugar tranquilo que parece; y eso ya lo sabemos.
Siempre aparecen evidencias de una colisión o explosión de una objeto masivo y exótico. Esas evidencias se suelen dar en forma de transitorios luminosos, una manera de referirnos a bruscas emisiones de energía.
Algunas aún no están satisfactoriamente explicadas; y ahora se agrega otra a la bolsa de los transitorios luminosos de origen desconocido.

En la constelación de Hércules, se dio un transitorio luminoso.

Imagen del transitorio luminoso AT2018cow en CGCG 137-068 – crédito:  ATLAS telescopes. Imagen via Stephen Smartt/ATLAS.

Primero se pensó que se trataba de una Nova o Supernova en nuestra Galaxia. Pero el análisis de su espectro (distribución de energía en diferentes longitudes de onda – o colores-) rompió con las primeras conjeturas.

Se trató de un evento lejano, a unos 200 millones de años luz, en una galaxia catalogada como CGCG 137-068. Por estar tan lejos, la liberación de energía debió ser mucho mayor, de 10 a 100 veces la de una Supernova. Además, los elementos hallados no se correspondían con los observados en Supernovas, aunque por sus características generales se parecía a una de tipo Ic. Mientras en una Supernova el máximo del transitorio se alcanza en unas semanas, aquí se logró en unos días.
Luego, se trata de un evento similar al de una Supernova de tipo Ic o II, pero mucho más violento.
Este evento catalogado como AT2018cow, familiarmente llamado “la vaca” (cow en Inglés) podría haber sido originado por el colapso de una estrella de más de 100 veces la masa del Sol. Así se estaría frente a un caso de la teorizadas Hipernovas (https://es.wikipedia.org/wiki/Hipernova).

 

Referencia:

Fuente:

pdp.