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Impacto y avalancha en Arabia Terra, Marte.

Un impacto en Marte muestra su material obscuro provocando una avalancha.
Marte está recubierto de una capa de fino polvo rojizo y brillante. Debajo hay material basáltico de color gris azulado. Ya se había dicho que Marte es azul debajo de su aspecto rojizo (pdp, 14/ago./2012, Marte azul debajo del rojo, https://paolera.wordpress.com/2012/08/14/marte-azul-debajo-del-rojo/). Cuando algo remueve la fina capa superficial, se manifiesta el material obscuro que hay debajo de ella. Eso suele pasar con los retrocohetes de las misiones de bajaron en Marte y con los impactos meteóricos.
Estos impactos, generan cráteres que muestran el material que hay bajo la superficie.
En la región Marciana conocida como Arabia Terra (https://es.wikipedia.org/wiki/Arabia_Terra), sucedió algo por el estilo.

No hace mucho, un asteroide de medio metro de diámetro, impactó el suelo dejando un cráter de unos 5 mts. de diámetro. Eso produjo una avalancha de polvo, el que al ir terreno abajo, fue barriendo el suelo dejando ver el material basáltico que hay debajo. Ese barrido llegó a casi un Km. de distancia hasta un cráter anterior. Parte de la avalancha lo rodeó y parte entró en él.

Alrededor del impacto generador de la avalancha, se observan otros menores donde quedó expuesto el material de debajo del suelo. Es muy probable que se trate de impactos de fragmentos que se hayan separado del cuerpo principal por la fricción de la sutil atmósfera Marciana.
Esta avalancha no es muy antigua ya que el viento Marciano tiende a cubrirla con polvo nuevamente. Mirando con atención a la izquierda de esta avalancha, hay restos de otra más antigua y ancha (como una suave pincelada en la foto) que fue disimulada por el tiempo.

Referencia:

Fuente:

pdp.

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Siloe Patera, ¿un viejo supervolcán?

Los cráteres de impacto se caracterizan por tener picos centrales, bordes marcados y material desparramado a su alrededor. Algunas veces estas características se atenúan con la erosión a lo largo de los años. Otras, el cráter es rellenado de materia procedente de debajo de suelo y no muestra el pico central. Pero por lo general se los distingue o reconoce con facilidad, como por ejemplo, los que están a la derecha de la imagen.

En la región de Marte conocida como Arabia Terra, está Siloe Patera, una formación que consta de dos cráteres anidados. A simple vista podría decirse que son de impacto, pero tienen propiedades que no van de acuerdo con esta idea.
Toda la estructura tiene 40 Km. x 30Km., y una profundidad de casi 1800 mts. respecto del resto de la planicie que la rodea.
Esto, entre otras cosas, sugieren que Siloe Patera es el resultado del colapso del centro de un volcán, una vieja caldera. En particular, sería el colapso de un supervolcán.
A diferencia de los volcanes, los supervolcanes presentan erupciones que son miles de veces mayores. Los supervolcanes se producen cuando hay magma atrapado bajo la superficie acumulando mucha presión. Se produce entonces una brusca erupción explosiva. De esta manera, los supervolcanes no construyen montañas con el material que van soltando con el tiempo como lo hacen los volcanes ordinarios. Por este motivo no son fáciles de identificar y pueden ser confundidos con cráteres de otro tipo.
De no ser una caldera, sería un cráter de impacto oblicuo o con erosión selectiva (no igual en todas partes).
En la región Arabia Terra, hay más de este tipo de cráteres irregulares, lo que indicaría que era una región propensa a presentar supervolcanes.

Fuente:

pdp.