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¿Salida de la Tierra por el horizonte Lunar?

Hay muchas imágenes de la Tierra desde el Espacio, y por supuesto, entre ellas se encuentran las de la Tierra vista desde la Luna.
Es muy conocida la que obtuvieron los astronautas de la Apollo 8, la titulada “Earthrise” (salida de la Tierra). En esa imagen se aprecia a nuestro Planeta “saliendo” por el horizonte Lunar.

Earthrise

Crédito: NASA.

Pero no es la primera en su especie.

Veamos estas otras.

Crédito: NASA

Se trata de una salida de la Tierra por el horizonte Lunar del año 1966.
Las imágenes fueron tomadas por el satélite Lunar Orbiter 1 de NASA en órbita alrededor de nuestro satélite natural.

Pero… ¿puede realmente haber una salida de la Tierra por el horizonte Lunar?, de hecho eso parece en las imágenes. La Tierra está más elevada en el horizonte en una imagen que en otra.
Eso no debería pasar. La Luna está gravitacionalmente bloqueada, o sea que, como ya sabemos, ofrece siempre la misma cara a Nosotros. Así, la posición de la Tierra en el cielo Lunar debe ser siempre la misma para un observador en el suelo selenita.

Y eso es lo que sucede, pero en este caso, el observador no está quieto en el suelo. El orbitador, se está moviendo. En el momento de obtener las imágenes, estaba en un lugar de su órbita en el que su movimiento tangencial se dirigía casi hacia nosotros. Así, la Tierra aparece más alta en el Horizonte en cada imagen, porque el orbitador estaba en diferentes posiciones respecto Nuestro en el momento de obtener cada foto.

Referencia:

pdp.

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El sorprendente 2017 YE5.

Por diciembre del 2017 se descubrió el asteroide 2017 YE5.
Es un miembro de la familia Apollo. Éstos tienen una órbita elíptica con semieje mayor superior al de la Tierra, y un perihelio (su distancia mínima al Sol) menor que Nuestro afelio (mayor distancia al Sol); o sea que penetra la órbita Terrestre.
Para mediados del 2018, pasó a unas 16 veces la distancia a la Luna. Si bien es una distancia segura, es lo suficientemente cercana como para observarlo con radar. Esta técnica consiste (como lo indica su nombre) en enviar una señal (electromagnética) y analizar su rebote.
El resultado de esa observación fue sorprendente.

Se trata de un objeto binario donde cada uno de los asteroides componentes tiene casi el mismo tamaño que el otro; unos 900 m. de diámetro, y se orbitan en casi un día Terrestre. Esto es curioso. Muchos asteroides tiene satélites naturales, pero el satélite es mucho menor que el cuerpo dominante. Además, en este caso, ambos miembros son muy obscuros, pero uno lo es más que el otro.
Esto sugiere que tienen diferente composición o que tienen superficies muy distintas.

Pero pensemos cómo se habría formado.
Puede ser el resultado de un impacto, aunque en este caso es muy difícil que cada uno tenga casi el mismo tamaño que el otro. Por lo general, tienen diferentes dimensiones y pueden estar acompañados por escombros.
En este caso, puede tratarse de una fractura de un objeto de alta rotación.
Por algún motivo aumentó su giro, por ejemplo por efecto YORP. Ese efecto se da en un objeto de superficie con diferentes características. Al absorber energía del Sol, la irradia en una dirección preferencial, y eso hace que con el tiempo gire cada vez más rápido.
Esto último, parece ir bien con el hecho de que uno es más obscuro que el otro. Si no se trata de un objeto monolítico, la alta velocidad de rotación lo centrifuga y se parte.

Aún en este caso sigue siendo una curiosidad que ambas partes queden orbitándose.
Lo más probable es que adquieran velocidades que les permita escaparse y alejarse entre ellos, o que la velocidad les permita separarse para luego caer uno sobre otro.
Pero parece que se dio el caso intermedio.
Se fueron alejando a medida que se frenaban por la gravedad mutua. Llegado un momento, comenzaron a precipitarse cada vez más rápido, pero se encontraban con que uno se le escapaba al otro. Así volvían a alejarse frenándose por la gravedad mutua y comenzar el proceso otra vez (pdp, 06/feb./2013, Qué es estar en órbita, https://paolera.wordpress.com/2013/02/06/qu-es-estar-en-rbita/). Luego, terminaron en una eterna caída libre conocida como órbita, o sea que se encontraron cumpliendo con la tercera ley de Kepler (https://es.wikipedia.org/wiki/Leyes_de_Kepler).

Video: Rare Double Asteroid Revealed by NASA, Observatories.

NASA Jet Propulsion Laboratory
Publicado el 12 jul. 2018.

Para sacarnos la duda deberíamos seguir observándolo para saber si se orbitan de manera estable o no. Pero resulta que orbita el Sol cada 5 años aproximadamente, y volverá a estar a una distancia relativa a la Tierra que nos permita volver a estudiarlo recién en unos 20 años.

Referencia:

pdp.