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Volcanes bajo el hielo Antártico.

En la Antártida hay volcanes dormidos como el Monte Erebus y el Sidley.

The summit of Mt. Erebus. (Credit: Wikimedia Commons)

Cumbre del Mte. Erebus – Imagen Wikipedia Commons.

La forma de “conos” rocosos que los caracterizan, se deben a la acumulación de roca fundida expulsada y acumulada a su alrededor. Por eso guardan una relación característica entre su altura y su ancho.
A través de estudios de radar, se buscaron estructuras rocosas que mantengan esa relación. Así se hallaron más de 100 volcanes bajo el hielo, de los cuales hay 91 previamente desconocidos.

Que los volcanes antárticos no estén actualmente activos, no es sinónimo de que la Antártida no esté geológicamente viva. Hay evidencias de flujos de calor bajo la capa de hielo.
El Monte Erebus estuvo activo durante poco más de un millón de años y nada asegura que no despierte algún día.

Actualmente la capa de hielo Antártico es de 1 a 2 Kms. de espesor. Si sigue adelgazando, la presión por el peso del hielo sobre la boca de los volcanes bajo el hielo disminuirá favoreciendo la liberación de gases. Eso ayuda al derretimiento de la roca y estimula las erupciones. Esto derretirá más hielo, lo que favorecerá a la aparición de más erupciones y así comienzará un ciclo de realimentación.

Referencia:

Fuentes:

pdp.

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Brota sangre en la Antártida.

La Antártida sangra en sentido figurado, sólo en este caso, el Hombre no es responsable.

1024px-Blood_Falls_by_Peter_Rejcek

Imagen publicada en Discover crédito de Wikimedia Commons

En los Valles secos de McMurdo, Antártida hay un flujo de agua roja como la sangre.
Conocida familiarmente como “las caídas de sangre”, llama la atención por su color y por no estar congelada pese a estar bajo condiciones necesarias para eso.
Es agua salada que fue “separada” del océano por el glaciar Taylor hace millones de años. Allí, en ese reservóreo recibe sedimentos y hierro, el que al oxidarse toma ese color rojo sangre. Ocasionalmente, ese agua circula por canales en el hielo hasta aflorar cerca del lago Bonney con su llamativo color y con formas de vida extremófila.
En cuanto al por qué no se congela, eso se debe a la cantidad de sal que contiene, lo que le permite estar en estado líquido bajo las condiciones reinantes en el lugar.

Referencia:

Fuente:

pdp.

Nubes noctilucentes tempranas en la Antártida.

Cuando un meteorito se desintegra en la atmósfera, se genera humo meteórico.
Esos micrometeoritos pueden quedar en suspensión en la atmósfera. Allí condensan humedad y como en otras impurezas, a su alrededor puede generarse una gota de agua. Luego, caen en la lluvia.
Pero en la mesósfera, a gran altura, se forman cristales de hielo a su alrededor. Las nubes que allí están y contienen estos cristales, dispersan la luz del Sol bajo en el Horizonte, recién puesto, mostrando un color celeste-azulado.
Son las nubes noctilucentes.

En verano, la atmósfera está más húmeda y curiosamente la mesósfera está más fría. Así es como se dan las condiciones que favorecen la aparición de estas nubes.
Este año, se adelantaron estas condiciones en la Antártida, lo que terminó con la temprana aparición de nubes noctilucentes.

Noctilucent clouds

NUbes noctilucentes sobre Antártida – Crédito: NASA/HU/VT/CU-LASP/AIM/Joy Ng.

Nada para preocuparse.

Referencia:

Fuente:

pdp.

Kimberlita en la Antártida.

descargaLa Kimberlita [1], es una roca volcánica que suele tener contener diamantes, recibe su nombre por  la ciudad sudafricana de Kimberley [2].

En la corteza antártica se halló Kimberlita. Ésta, del período Cretáceo [3], de hace unos 120 millones de años, de la época  de la región de Gondwana [4]. Es por eso que tienen el mismo origen que las halladas en África, India, Sudamérica y Australia. Así, se extienden las “provincias gondwánicas”.

La Antártida está a salvo de la minería por un tratado firmado en 1991 por el cual sólo se pueden hacer extracciones controladas de minerales para investigaciones científicas, el que será revisado recién en 2041.
Además, las dificultades que presenta la minería en la Antártida (todas de logística) hacen que sea poco probable la caída del tratado para ese año. También, hay otro motivo desalentador para su explotación en la Antártida y es que, aun siendo “una buena” Kimberlita, sólo el 10% de lo extraíble sería económicamente conveniente.

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Referencias:

  1. http://es.wikipedia.org/wiki/Kimberlita
  2. http://es.wikipedia.org/wiki/Kimberley_(Cabo_Septentrional)
  3. http://es.wikipedia.org/wiki/Cret%C3%A1cico
  4. http://es.wikipedia.org/wiki/Gondwana

Fuentes:

pdp.

Adelgazamiento de hielos al Oeste de la Antártida.

Thinning_ice_smallCryoSat fue lanzado en el 2010 para la observación de los hielos y mares terrestres. Luego de tres años de observaciones, se encontró un adelgazamiento de los hielos del Oeste Antártico. Se pierden alrededor de 150 Km cúbicos al año, correspondiendo a un adelgazamiento del espesor de los hielos de 4 a 8 mts. por año.
Este desbalance está dominado por el desprendimiento de hielos hacia el Mar de Amundsen [1] (imagen ampliable)

La disminución de hielos polares, es la principal causa de aumento global del nivel de los mares. Según estudios previos, lo que sucede en el Oeste Antártico, colabora con un incremento del nivel de las aguas de 0,28 mm. anuales desde el año 2005 al 2010. Con los resultados de CryoSat se estima que el alza del nivel global de las aguas del Planeta es ahora un 15% mayor (0,32 mm. Anuales).

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Referencia:

  1. http://es.wikipedia.org/wiki/Mar_de_Amundsen

Fuente:

pdp

Drenaje de los Lagos Antárticos Subterráneos.

Bajo los hielos antárticos hay lagos subterráneos que no tienen conexión directa con el Océano. Son más de 400 lagos y se piensa que en ellos hay formas de vida prehistóricas, las cuales habrían evolucionado aisladas del resto del mundo.
Un ejemplo de esto es el Lago Vostok [1][2].
Site_of_crater_mediumUn lago subterráneo antártico, yacía a 3 Km bajo el hielo y drenó dejando un cráter que fue observado por el satélite CryoSat[3].
Seis Km cúbicos de agua drenaron dejando un cráter. Estos lagos suelen drenar y volver a llenarse de agua a través seguramente por fisuras en sus fondos que llevan y traen agua del Océano. Los procesos de rellenado son más lentos que los de drenaje por lo que lleva varias décadas que se recuperen. Al vaciarse, pueden llevarse algunas formas de vida que puedan habitar allí y al rellenarse pueden traer formas de vida del Océano; por esto, se piensa que las vida en esos lagos subterráneos no se desarrollan tan aisladas como se pensaba.

Aparentemente, no es la primera vez que este lago se vacía y rellena. Ésta, sería una costumbre normal en todos ellos, al menos en la mayoría.

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Referencias:

  1. https://paolera.wordpress.com/2013/03/09/forma-de-vida-desconocida-en-el-lago-vostok/
  2. https://paolera.wordpress.com/2011/01/07/le-misterioso-lago-vostok/
  3. http://www.esa.int/Our_Activities/Observing_the_Earth/CryoSat

Fuente:

pdp.