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En busca de Wow.

En la búsqueda de señales de inteligencia extraterrestre, se “escucha” con radiotelescopios en la frecuencia correspondiente a la longitud de onda de 21cm.
En esa frecuencia, irradia naturalmente el Hidrógeno que hay en el Universo. Luego, si hay una civilización inteligente en otro mundo, ésta debe tener una Astronomía y Radioastronomía avanzadas. Entonces, como nosotros, deben estar observando en esa frecuencia y es en ella en la que deberíamos enviar una señal para que sepan que estamos aquí. De hecho, eso es lo que hicimos en un momento [1].
Así, es posible que “ellos” se quieran hacer notar y estén enviando señales en 21cm. por el mismo motivo que lo hicimos nosotros, y por eso SETI[2] escucha en esa frecuencia.

El 15 de agosto del 1977, se detectó un breve y fuerte señal cerca del cúmulo estelar M55, en Sagitario; se la bautizó Wow!, por la sorpresa que causó.

wow-signal

Imagen en Discover/D-brief crédito de Wikimedia Commons.

Luego del año 2006, se detectó dos cometas, 266P/Christensen y P/2008 Y2 (Gibbs).
Se sabe que los cometas suelen tener Hidrógeno en sus “cabelleras” y éstas pueden llegar a excitarse y emitir en 21cm.
Sus órbitas, indican que para la época de Wow, los cometas andaban por la región donde se estaba escuchando. Luego, como es probable que alguno de ellos haya emitido un pulso en 21cm. en nuestra dirección de observación, se convierten en candidatos a ser los responsables de esa gran, breve y aislada señal detectada.

El cometa 266P volverá a pasar por esa zona del cielo el 27 de enero del 2017; y P2008 Y2 lo hará el 7 de enero del 2018.
¿Se repetirá Wow? – Cha, cha, cha, chaaaaannnnn…

Referencias:

  1. https://es.wikipedia.org/wiki/Mensaje_de_Arecibo
  2. https://es.wikipedia.org/wiki/SETI

Fuente:

pdp.