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2014MU69, ¿es un binario de contacto?

El próximo objetivo de la misión New Horizons es el objeto 2014MU69 del cinturón de Kuiper.
Como si la espera fuese poco interesante, ahora hay algo que la hace más aún.

MU69 ocultó a dos estrellas, una el 3 de junio y otra el 10 de julio. Las ocultaciones fueron observadas desde el Hemisferio Sur, en particular en África y Argentina (pdp, 16/jun./2017, La gente de la misión New Horizons mo usa sólo la sonda, https://paolera.wordpress.com/2017/06/16/la-gente-de-la-mision-new-horizons-no-usa-solo-la-sonda/).

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Secuencia de imágenes (cada 0,2 seg.) donde se aprecia la ocultación de una estrella (en el centro de la imagen) por MU69. Crédito: NASA/JHUAPL/SwRI

Los análisis de los resultados indican posibles morfologías de este objeto y que sería algo más grande que los 20 Kms. de diámetro que se suponía.
Puede tratarse de un objeto con forma elipsoidal (como un esfera estirada) o puede tratarse de un objeto binario de contacto; es decir que sus componentes están tocándose.

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Ilustración del aspecto de MU69 en caso de ser binario de contacto. Crédito de NASA/JHUAPL/SwRI/Alex Parker

Tendría una morfología bilobulada, muy similar a la de “patito de hule” o de “maní”.
Parecido a asteroides como (216) Kleopatra o al cometa 67P/C-G formados por colisiones a baja velocidad (pdp, 01/jun./2015, Colisiones a baja velocidad como origen de objetos en forma de maní, https://paolera.wordpress.com/2015/06/01/colisiones-a-baja-velocidad-como-origen-de-objetos-en-forma-de-mani/).

Imaginemos este último caso.
En tal situación, si estamos parados en Él, veremos que del horizonte sobresale el objeto compañero. Es más. Podríamos estar parados cerca de la zona de contacto y ver al objeto compañero como una enorme masa apoyada firmemente en el suelo.

Fuentes:

pdp.