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La gente de la misión New Horizons no usa sólo la sonda.

La misión New Horizons sigue en curso.
Mientras, en la Tierra, los científicos desplegaron sus telescopios en dos continentes.
Durante la noche del 2 al 3 de junio, en Argentina y África se observó la breve disminución de brillo de una estrella, evento que sólo duró dos segundos. Se trató de la ocultación de una estrella por un objeto del cinturón de Kuiper; precisamente por 2014 MU69, el próximo objetivo de New Horizons.

Alex Parker (New Horizons) observando el tránsito de 2014 MU69 desde Argentina – Imagen crédito de Kai Getrost

Pero hay dos oportunidades más para observar eventos similares.
El 10 y el 17 de julio, este objeto ocultará otras dos estrellas. La del 17 de julio, observable desde la Patagonia Argentina, involucra a una estrella más brillante que las anteriores y será la última oportunidad para detectar posibles escombros alrededor de 2014 MU69.

Luego, habrá que esperar a que la misión lo sobrevuele para enero del 2019.

Fuente:

pdp.

Cráteres con paredes escalonadas en Plutón y la imagen de 1994 JR1.

En las heladas llanuras de Plutón, se observan cráteres con paredes escalonadas.

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Crédito de NASA/Johns Hopkins University Applied Laboratory/Southwest Research Institute.

Se trata de cráteres donde sus paredes muestran diferentes capas. Esto también se observó en otros planetas y hasta en la Luna. Las diferentes capas de materiales, ofrecen diferentes resistencias al impacto y eso produce el hundimiento escalonado que se observa. Esa disposición en capas podría ser local (en el lugar donde se produjo el cráter), propia de toda la región o incluso global.
El cráter obscuro que se observa debajo del centro de la foto sería reciente ya que aún se puede ver el material expulsado de su interior, además de que el hielo no lo cubrió como a los otros.

En la imagen se muestra al objeto del cinturón de Kuiper catalogado como 1994 JR1.

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Crédito de NASA/JHUAPL/SwRI

New Horizons lo fotografió en 4 oportunidades (con lo que se hizo esta animación) el 2 de noviembre del 2015. En esa oportunidad, 1994 JR1 se encontraba a casi 300 millones de Km. de la sonda. Se trata de la imagen más cercana que se tenga de un objeto de esa parte del Sistema Solar.
New Horizons llegará a 2014 MU69 para principios del año 2019 (tan sólo en 4 cortos años).

Referencia:

Fuentes:

pdp.

New Horizons, próximo destino 2014 MU69

Luego de su visita a Plutón, New Horizons (NH) sigue su viaje al cinturón de Kuiper [1].
Recordemos por qué NH no quedó en órbita en Plutón. Sucede que para llegar a destino en un tiempo razonable (le tomó casi 10 años de viaje) tuvo que viajar a una gran velocidad. La masa de ese planeta enano, es muy baja para aprovechar su gravedad para frenarlo y dejarlo orbitándolo. Así, era necesario mucho combustible para el frenado, el que no sobra por cuestión de optimización del sistema.

Ilustración de New Horizons visitando a un objeto del cinturón de Kuiper crédito de NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute/Steve Gribben.

Luego de obtener todos los datos posibles en esa única pasada, NH va hacia más afuera. Su próximo destino, designado como PT1 (por potential target 1 – objetivo potencial 1) es el objeto del cinturón de Kuiper 2014 MU69, a 1500 millones de Km. de Plutón, arribando para el 1 de enero del 2019.
Estos objetos, a diferencia de los asteroides, no están tan sometidos al viento solar, esa radiación de energía y partículas que irradia nuestra estrella, lo que los convierte en verdaderas reliquias bien mantenidas de la época del nacimiento del Sistema Solar.
2014 MU69, tiene un tamaño de 45 Km., eso es 10 veces más grande y 1000 veces más masivo que un cometa típico. Por otro lado es de 0,5% a 1% el tamaño de Plutón, con quien guarda muchas diferencias en cuanto a sus características.

Referencia:

  1. https://es.wikipedia.org/wiki/Cintur%C3%B3n_de_Kuiper

Fuente:

pdp.