El evento iPTF17cw sería una SN relativística.

Las supernovas (SN) son eventos muy energéticos donde una estrella masiva muere en una colosal explosión.
Entre los diferentes tipos de SN, están las de tipo Ic. Éstas suelen estar relacionadas con breves estallidos de rayos Gamma (GRB – Gamma Ray Burst). Estos estallidos son bruscas y breves radiaciones de energía, donde se expulsan partículas a velocidades cercanas a la de la luz. Así, los GRB son eventos relativísticos que pueden estar asociados con el colapso de una estrella de neutrones hacia un agujero negro.
Algunas SN de tipo Ic, muestran características de líneas espectrales anchas (BL – Broad Line), y suelen estar asociadas a GRB, incluso muestran chorros de materia (obviamente hacia nosotros, si no, no se los detectaría) por lo que se dice que tienen “motor central” (central engine).

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Ilustración de SN potenciada por “motor central” (central engine) vía Bill Saxton / NRAO / AUI / NSF. publicada en Earth Sky.

En algunos casos los chorros son débiles y no hay evidencias de GRB. Cuando la SN de tipo BL-Ic tiene todas las características antes comentadas, se dice que es relativística por el evento de GRB que presenta. Éstas tienen la particularidad de disminuir muy rápido de brillo, reduciendo su fulgor remanente a algunos días, comparado con los cientos de días que dura el de una SN “común”.

Buscando una contraparte “electromagnética” del evento de onda gravitacional detectado el 4 de enero del 2017, se detectó un evento electromagnético catalogado como iPTF17cw.

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Imagen publicada en el trabajo de A. Corsi et al.

Estaba localizado fuera de la región necesaria estar para relacionado con la fuente de la onda gravitacional.
Tenía todo el aspecto de ser un resplandor remanente de SN, pero en esa región no se observó semejante evento. Se encontró que en esa posición se localizó un GRB catalogado como GRB 161228. Los espectros del objeto indican características de SN BL-Ic.
Observando en radio-ondas se encontró una débil fuente puntual. Al no ser una fuente extendida, se descarta que se trate de una región formación de estrellas o actividad de nubes de materia.
Todo indica que se trata de el débil fulgor remanente de una SN cuya actividad decayó rápidamente, típico de las SN relativísticas BL-Ic, lo que explica la no detección del máximo del evento.

Referencias:

Fuente:

pdp.

La señal WOW! fue un fenómeno natural.

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Imagen en Discover/D-brief crédito de Wikimedia Commons

La famosa señal WOW! resultó ser de origen natural y no de inteligencia extraterrestre.
Para buscar señales de inteligencia extraterrestre (ET), se realizan observaciones en radio-ondas. Se supone que ETs con tecnología avanzada deberían tener una Astronomía avanzada y se habrían dado cuenta de la actividad del Universo en radio-ondas. Así tendrían una Radioastronomía como nosotros y estarían “escuchando” en esas frecuencias. Luego, esa es una frecuencia ideal para enviarles un saludo.
Es probable que ellos razonen de la misma forma y están enviado señales en esa frecuencia a manera de saludo. Por eso se buscan señales de inteligencia ET en radio-ondas.

Gráfico de la ubicación de WOW! publicado en http://planetary-science.org 

En el año ‘77 se detectó la señal WOW! en radio-ondas en la frecuencia de 1420,25 MHz. (longitud de onda de 21 cm.). De generosa intensidad y breve duración permaneció como una señal de origen desconocido posiblemente ET.
Pasado el 2006, se halló que para la época de WOW!, dos cometas pasaban por esa región del cielo, los cometas 266P/Christensen y P/2008 Y2 (Gibbs). ¿Podrían haber sido responsables de esa señal?. No olvidemoas que, están rodeados de algo de Hidrógeno y que, al excitarse con la luz Solar, emite en la misma frecuencia de radio-ondas que las grandes nubes de Hidrógeno y donde se dio WOW!.
Para eso había que esperar a que vuelvan a pasar. El cometa 266P lo haría en enero del 2017 y Gibbs en enero del 2018. (pdp, 29/mar./2016, En busca de WOW, https://paolera.wordpress.com/2016/03/29/en-busca-de-wow/).

Bien; durante noviembre del 2016 a febrero del 2017, se realizaron radio-observaciones de 266P.
Se detectó una señal igual a WOW! en la dirección al cometa cuando éste estaba en las vecindades en que WOW! fue detectada en el ‘77 (hacia el cúmulo M55).
No habían otras fuentes de radio-ondas en esa región, la señal se perdía cuando se movía el radio-telescopio (antena) y se recuperaba cuando se lo volvía hacia el cometa. Se observaron otros 3 cometas seleccionados al azar, P/2013 Tenagra, P/2016 J1-A y 237P/LINEAR y todos mostraron la misma señal.

Luego, los cometas pueden “mostrarse” en esa frecuencia de radio-ondas y dado que 266P pasa por la región del cielo donde se detectó a WOW!, ésta fue un fenómeno natural en nuestro Sistema Solar originado por ese cometa.

Referencia:

Fuente:

pdp.

Prebióticos en Rho Ophiuco.

Sabemos que somo hijos de las estrellas, en particular de las supernovas (pdp, 06/ago./2013, Somos hijos de las estrellas, pero ¿de cuales?, https://paolera.wordpress.com/2013/08/06/somos-hijos-de-las-estrellas-pero-de-cuales/).
Las supernovas son estrellas masivas que al morir en una colosal explosión, retornan material enriquecido al espacio. De ese material, se forman estrellas de segunda generación y planetas con el material necesario para la Vida.
Para que eso suceda, es fundamental que haya prebióticos. Éstos, son especies químicas que favorecen la aparición de bacterias. Como dato curioso hay perbióticos en Ceres (pdp, 17/feb,/2017, Prebióticos en Ceres y la edad de Cerealia Fecula, https://paolera.wordpress.com/2017/02/17/prebioticos-en-ceres-y-la-edad-cerealia-facula/).

La región Rho Ophiuco es un complejo molecular donde se está dando formación estelar. Allí, a unos 400 años luz de casa, están naciendo estrellas de tipo solar, rodeadas de materia de la que nacen. En ese escenario se detectó la existencia de isocianato de metilo.

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Imagen de Rho Ophiuco y la zona donde se encontró isocianato de metilo. – Crédito de: ESO/Digitized Sky Survey 2/L. Calçada.

Esta molécula, junto a azúcares hallados, son fundamentales en la aparición de aminoácidos. Luego se trata de prebióticos necesarios para la Vida, al menos tal como la conocemos.
Esto viene a confirmar el origen de los pilares para la aparición de formas de vida, y ayuda a comprender cómo se pudo dar en nuestro Sistema.

Referencias:

Fuentes:

pdp.

El T. Rex no tenía plumas.

Cuando se divulga Ciencia, muchas veces uno se encuentra con temas interesantes que escapan a su especialidad.
Así, no es la primera vez que me “paseo” atrevidamente por ramas Científicas fuera de la Astronomía.

Aquí voy de nuevo… esta vez al área de la Paleontología.

El hecho de saber que las aves descienden de los dinosaurios, llevó a pensar que no sería raro que hubieran existido dinos emplumados. Esto se confirmó con el descubrimiento de evidencias de que existieron dinosaurios con plumas. Más aún, se descubrió que ciertas especies de grandes dinosaurios, del tipo tiranosáuridos, poseían plumas; por ejemplo el Yutyrannus (NATURE LETTER, A gigantic feathered dinosaur from the Lower Cretaceous of China, Xing Xu et al., https://www.nature.com/nature/journal/v484/n7392/full/nature10906.html).

Artist's rendering of a pack of Yutyrannus surrounded by smaller but equally fluffy dinosaurs. (Credit Brian Choo)

Ilustración del Yutyrannis (y otros dinos menores) con plumas. – Crédito: Brian Choo

Esto llevó a pensar que incluso el colosal Tiranosaurio Rex (T. Rex) tenía plumas en lugar de la piel escamosa típica de los reptiles.

Billed as a "modern scientific reconstruction of Tyrannosaurus rex, this guy already needs an update thanks to today's study which strips the fanciful feathers off the famous dinosaur. (Credit RJPalmer/Wikimedia Commons)

Ilustración del posible aspecto de T. Rex con plumas. – Crédito: RJPalmerArt/Wikimedia Commons

Pero hay una diferencia entre el tiranosáurido Yutyrannus y T. Rex; es una diferencia de unos millones de años. Otros tiranosáuridos como el Albertosaurio (Prehistoria wiki, Albertosaurus, http://es.prehistorico.wikia.com/wiki/Albertosaurus), tenían escamas en su piel.
Estudios recientes confirman que en el proceso evolutivo de estos gigantes, se dieron dos caminos independientes. En uno de ellos, se perdieron las grandes plumas que cubrían los cuerpos de los tiranosáuridos como el T. Rex.

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Fósil real de piel de tiranosaurio, no se aprecian evidencias de que haya tenido plumas. – Crédito: Amanda Kelley

Luego, el T. Rex. No tenía plumas.

Referencia:

Fuente:

pdp.

La binaria simbiótica R Aquarii.

En la constelación de Acuario, está la variable a simple vista R Aquarii (R Aqu).
A unos 700 años luz de Casa, se trata de una binaria simbiótica formada por una estrella enana blanca (resto evolutivo de una estrella de tipo Solar) y una variable gigante roja (como será nuestro Sol en un futuro) de tipo “Mira” (Wikipedia, Estrella simbiótica, https://es.wikipedia.org/wiki/Estrella_simbi%C3%B3tica).
La gigante, presenta variaciones de brillo acompañadas de pulsaciones. La enana blanca, toma materia de las capas exteriores de su compañera, lo que provoca fulguraciones por detonación de Hidrógeno absorbido.
Se han obtenido imágenes visuales (en luz sensible al ojo humano) y en rayos X de esta binaria.

Composición de imágenes visual (en rojo) y en rayos X (en azul) de la banaria R Aqu. – Crédito: NASA/CXC/SAO/R. Montez et al.; Optical: Adam Block/Mt. Lemmon SkyCenter/U. Arizona.

En la imágenes visuales, se observan dos anillos de materia. Uno exterior y otro interior no observable en esta imagen. Se trata de materia expulsada por explosiones de tipo Nova de la enana por el exceso de materia recibida de la gigante (Wikipedia, Nova, https://es.wikipedia.org/wiki/Nova). Analizando la dinámica de esos anillos, se estima que el exterior se formó en un evento Nova por el año 1073. El interior se habría producido más tarde, en 1770. De ser eventos Nova recurrentes y periódicos, se estima que habrá otra explosión de Nova para el año 2500 aproximadamente.
En la imágenes en rayos X,se observa un chorro y burbujas de materia caliente alejándose del sistema.

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Animación de la evolución de la estructura observada en rayos X de R Aqu. – Crédito: NASA/CXC/SAO/R. Montez et al.

Estas burbujas se habrían producido en los años ‘50 y en los ‘80, en erupciones no tan violentas como las anteriores de tipo Nova.

Fuente:

pdp.

 

El agua en la Luna.

No es novedad la idea de agua en la Luna.
Hace ya un tiempo, se analizó las piedras Lunares traídas por las misiones Apollo y se encontró en ellas una relación Hidrógeno – Deuterio igual a la hallada en los océanos Terrestres.
Ese agua (sus moléculas) está encerrada en los minerales del terreno Lunar, por eso nunca fue observada.
Se estima que bajo la corteza Lunar habría tanta agua como en al manto superior de nuestro Planeta.
El agua de la Luna habría provenido de la Tierra, de cuando ésta fue impactada y de las esquirlas se formó nuestro satélite natural. (pdp, 15/jun./2010, Más agua en la Luna, https://paolera.wordpress.com/2010/06/15/mas-agua-en-la-luna/), (pdp, 19/dic./2013, El agua de la Luna provino de la Tierra, https://paolera.wordpress.com/2013/12/19/el-agua-de-la-luna-provino-de-la-tierra/).

Pero hay evidencias de agua en la superficie de las regiones cercanas al Sur Selenita.
En algunos cráteres, se encontró una capacidad de reflexión de la luz mayor que en otros. En esos mismos cráteres, la temperatura es consistente con la posible existencia de hielos de agua y con que puedan perdurar.

Estos hielos en cráteres de impacto, bien podrían haber sido depositados por objetos helados como los fragmentos de cometas.

Fuente:

pdp.

Figuras obladas y proladas.

Leyendo diferentes artículos, encontré que hay objetos prolados y oblados.
Se trata de figuras tridimensionales, que resultan de deformar esferas de determinadas maneras. Como encontré muchas personas buscando la diferencia en objetos prolados y oblados, se me ocurrió colaborar con la divulgación de la definición de estos términos.

Consideremos una esfera. Ésta es perfectamente simétrica. Luego, tiene tres ejes: uno horizontal “a”; otro perpendicular a ese hacia el observador “b” y otro vertical perpendicular al plano que contiene a los dos primeros, “c”.

obladoProlado

Ilustración publicada en www.osapublishing.org

Si la esfera se aplasta a lo largo de su eje “c”, manteniendo iguales “a” y “b”, se dice que está oblada.
Si por el contrario es estirada a lo largo de “c”, manteniendo iguales “a” y “b”, se dice que está prolada.
Son casos de elipsoides de revolución, donde uno es el contrario del otro, todo depende de cuál sea el eje o radio que se toma como principal.

Como ejemplo, podemos decir que las estrellas de rápida rotación están obladas respecto de su eje de rotación. Los agujeros negros deberían ser esféricos, aunque bajo ciertas condiciones, pueden estar oblados o prolados (pdp, 03/jun./2017, Tratando de ver a un agujero negro, https://paolera.wordpress.com/2017/06/03/tratando-de-ver-a-un-agujero-negro/).

Referencia:

pdp.