Archivo de la categoría: Astronomía

El agua en Marte podría estar bajo el suelo.

Marte en su juventud supo ser húmedo, dejando para hoy la pregunta: ¿a dónde fue su agua?

Ilustración crédito Earth Observatory of Singapore/James Moore/Jon Wade

La idea más aceptada era que el agua se escapó evaporada a medida que el Planeta perdía su atmósfera. La baja gravedad no alcanzaba para renetr los gases, y junto a la acción del viento Solar le fueron quitando la atmósfera y su humedad. Cuando los volcanes se apagaron, dejaron de entregar dióxido de carbono y eso debilitó el efecto invernadero que ayudaba a conservar el agua en Marte.

Pero parece que hay otra teoría en cuanto al destino del agua Marciana.
Marte es rico en basalto, de hecho, es azul debajo de su roja superficie (pdp, 14/ago./2012, Marte azul debajo del rojo, https://paolera.wordpress.com/2012/08/14/marte-azul-debajo-del-rojo/).
Esa roca es producto de la lava volcánica, es porosa y capaz de absorber mucha agua, 25% más que las rocas Terrestres.
Luego, gran parte del agua marciana podría estar bajo su suelo, incluso a grandes profundidades. Mientras que en Casa el agua formaba océanos, en Marte iba siendo absorbida como por una esponja; por otro lado, una fracción se evaporaba y se perdía.

 

Referencia:

Fuente:

pdp.

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¿Filamento o Cuerda Cósmica?

Según la Cuántica, las partículas se pueden comportar como ondas.
Con esa base, se desarrolló la Teoría de Cuerdas (las que vibran como ondas) que describe el Universo y su evolución (AstroMía, La teoría de cuerdas, http://www.astromia.com/astronomia/teoriacuerdas.htm).
De ser correcta, como consecuencia de los cambios (de fase) sufridos por el Universo en su evolución, debieron quedar estructuras unidimensionales llamadas cuerdas cósmicas como remanentes (y testimonio) de esos cambios. Éstas serían las responsables de la formación de estructuras galácticas (LIGO Scientific Collaboration, ¿Existen las Cuerdas Cósmicas?, http://www.ligo.org/sp/science/Publication-S5S6CosmicStrings/index.php).

Lo que sucede en el centro de nuestra Galaxia, está obscurecido por el material interestelar, fundamentalmente polvo, que abunda en esas regiones. Allí, vive el agujero negro supermasivo de la Vía Láctea, en el que cae material arremolinándose y autofriccionando. En ese proceso se recalienta emitiendo energía, la cual sólo puede ser observada en largas longitudes de onda (infrarrojo o en radio-ondas), ya que sólo esa radiación puede atravesar el polvo y llegar a nosotros.

Observando en ondas de radio la vecindad de nuestro centro galáctico, se observó una estructura delgada, sinuosa, con un extremo aparentemente ligado al agujero negro central.

cuerdaCosmica
Imagen del centro galáctico en diferentes frecuencias de radio-ondas. El filamento se señala como SgrAWF. Debajo, se indica con una cruz la posición del agujero negro central SgrA*. Crédito:  NSF/VLA/UCLA/M. Morris et al.

Hay tres explicaciones para esta estructura.
Puede ser un filamento de materia no vinculado al centro de nuestra galaxia y nos engaña la perspectiva. Su forma es inusual. Posiblemente esté deformado por la expansión de materia desde una supernova o estrellas muy activas.
También puede ser un conjunto de partículas cargadas que se mueven bajo el campo magnético del agujero negro central. Las partículas, debido a su carga eléctrica, sienten una fuerza ejercida por el campo magnético del agujero negro. Luego, como todas las cargas sometidas a una fuerza, emiten energía detectable de radio-ondas.
Pero puede tratarse de una de las hasta ahora no halladas cuerdas cósmicas, la que está transportando materia. Esta cuerda habría migrado al centro de la Vía Láctea, anclándose en un extremo al agujero negro luego de “tocarlo”. En este caso se tendría la evidencia observacional de la validez de la Teoría de Cuerdas.

Referencia:

Fuente:

pdp.

¿La materia obscura se muestra en rayos X (3,5 KeV)?

La materia obscura conforma casi el 85% de la materia del Universo.
Se encarga de mantener unidas a las grandes estructuras galácticas, no se la observa, sólo interacciona gravitacionalmente con la materia ordinaria.
Mucho se dijo de ella, hasta se llegó a pensar que se trataba de nubes de Hidrógeno frías, lejanas y por lo tanto de difícil detección (pdp, 29/abr./2013, ¿La materia obscura son Nubes de Dihidrógeno?, https://paolera.wordpress.com/2013/04/29/la-materia-obscura-son-nubes-de-dihidrogeno-h2/), pdp, 19/abr./2017, ¿Se está mostrando la materis obscura?, https://paolera.wordpress.com/2017/04/19/se-esta-mostrando-la-materia-obscura/).

Quizá se observe pero en algún rincón del espectro electromagnético.
En el centro del cúmulo de galaxias de Perseo, se detectó una emisión en rayos X antes no conocida.

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Imagen de la región central del cúmulo de Perseo. Composición de observciones de radio y visuales (en rojo) y en rayos X (en azul) créditos de X-ray: NASA/CXO/Oxford University/J. Conlon et al. Radio: NRAO/AUI/NSF/Univ. of Montreal/Gendron-Marsolais et al. Optical: NASA/ESA/IoA/A. Fabian et al.; DSS

Esta emisión particular (de 3,5 KeV) también fue detectada en regiones centrales de otros cúmulos de galaxias y no responde a modelos conocidos.
Se conjetura que la materia obscura abundante en esas regiones está absorbiendo y emitiendo energía en esa frecuencia de rayos X.

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Ilustración de escenario propuesto – crédito: NASA/CXC/M. Weiss

De confirmarse, estaríamos detectando esa elusiva materia.

Video: A Quick Look at the Perseus Cluster.

Publicado el 19 dic. 2017.

Las observaciones deben continuar.

Referencia:

Fuente:

pdp.

Marte no sería nuestro planeta hermano.

Las teorías de la evolución de nuestro Sistema Solar se siguen retocando.
Siempre se habló de Marte como el hermano de la Tierra. Pero parece que Venus es más parecido a Nosotros que Marte.
Las diferencias en la composición de Marte y la Tierra, pone en duda que ambos se hayan formado en la misma región con el mismo tipo de planetesimales.
Marte se habría formado más lejos, en la región asteroidal y luego migró a su posición actual.
Cada vez se acepta más la capacidad de migrar que tenían los planetas en los comienzos del Sistema Solar. Júpiter sería uno de los primeros en formarse. Al acercarse al interior del Sistema, se encargó de limpiar la zona por lo que no hay super-Tierras en el Sistema Solar. Luego, atraído por Saturno, se alejó. Desde allí arrojó materia hacia el interior de Sistema favoreciendo la formación de la Tierra y Venus (pdp, 21/jun./2017, ¿Por qué no hay super-Tierras…, https://paolera.wordpress.com/2017/06/21/por-que-no-hay-super-tierras-en-el-sistema-solar/).

File:Schiaparelli Hemisphere Enhanced.jpg

Imagen de Marte publicada en Wikipedia, autor: USGS

Marte se estaba formando una vez y media más lejos que su actual órbita. Júpiter, le quitaba materia (enviándola hacia el interior) por lo que no pudo completar su formación. Con la novena parte de masa de la Tierra, sería un embrión o protoplaneta estancado en su desarrollo.
Otro más… además de Ceres (pdp, 6/ene./2016, Ceres sería un protoplaneta, https://paolera.wordpress.com/2016/01/06/ceres-seria-un-protoplaneta/).
El joven Marte sufrió el bomabardeo de los asteroides, lo que colaboró con el derretimiento de sus hielos y a la formación de ciclos hydrológicos. Luego, migró a su actual órbita.
Habrá que esperar a estudiar el suelo Venusino para verificar su “hermandad” con la Tierra.

Referencia:

Fuente:

pdp.

Viaje a la gran mancha roja.

La mancha roja de Júpiter es una tormenta del doble del tamaño de la Tierra.
En esta simulación realizada con datos de la misión Juno en el gigante gaseoso, se recrea un viaje hacia la parte superior de la atmósfera donde está la gran mancha.
A la izqueirda se muestra la altura y temperatura durante la travesía.

Video:  Fly into the Great Red Spot of Jupiter with NASA’s Juno Mission.

Publicado el 11 dic. 2017.

pdp.

Qué sucede cuando cae un meteorito.

La entrada de un asteroide en nuestra atmósfera es algo que nos toma de sorpresa y nos llama la atención.
Es lo que llamamos estrella fugaz o meteoroide, meteorito, bólido.

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Cuando una roca del espacio entra en la atmósfera, trae una cierta energía cinética o de movimiento que es proporcional a cuadrado de su velocidad y a su masa.
Suelen entrar con velocidades que promedian los 30 Kms/seg. o sea que son supersónicos. A veces se percibe un trueno lejano cuando rompen la barrera del sonido. Luego, si su masa es muy pequeña, la fricción atmosférica los reduce fácilmente. Pero si la masa es mayor, la disipación de energía por fricción es mucho mayor y entonces suceden cosas muy interesantes.

video: Meteor Hits Russia Feb 15, 2013 – Event Archive

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Publicado el 18 feb. 2013

El aire delante del meteorito se comprime bruscamente lo que provoca su ionización (se rompen sus átomos) y emisión de energía (luz y calor). Eso es lo que vemos brillar, el aire ionizado que desde el frente tiende a envolver a la roca a medida que avanza. Gran parte de esa energía es disipada en el entorno de la roca y ella no se calienta demasiado. Así, si llega al suelo, entero o en pedazos, no llega humeante e incandescente como muchos creen.

Lo que llega al suelo es una masa mucho menor a la que ingresó.
A medida que fricciona con la atmósfera, también va rotando. Así se va desgastando y redondeando su forma. En ese proceso, se producen fracturas y fisuras que arrancan trozos los que a su vez también friccionan y se fracturan en trozos más pequeños. Así se va desmenuzando dejando una nube de fino polvo o de micrometeorito. De esta manera es como pierde mucha masa, cuando no toda y no llega al suelo. Por este motivo, los fragmentos hallados tienen superficies suaves con cavidades con bordes redondeados producidas por los fragmentos desprendidos.

A veces estallan en el aire.
La fricción produce fracturas. Eso lo vuelve permeable al aire que comprime a su paso, el que puede infiltrarse en su interior y estimular al aumento de presión dentro de él. Este proceso puede provocar la explosión de la roca.

Referencias:

Fuente:

pdp.

 

Los anillos de Saturno: Sorprendentemente delgados y jóvenes.

Los anillos de Saturno siempre llamaron la atención.
Gracias a los análisis de la misión Cassini, pudo saber que son más finos que un papel y más jóvenes que lo se creía.

Anillos de Saturno – Crédito: NASA/JPL

Se habrían creado por el choque entre lunas heladas del Planeta o por mareas gravitatorias en una luna que se acercó demasiado.
Se extienden por 300 mil Kms. y tienen un espesor variable que va desde 10 mts. en los lugares más finos, hasta 1 Km. en las partes mas gruesas. Si adoptamos el mayor grosor y calculamos su relación con el largo, eso nos dará 0,0000033.
Un papel “carta” tiene unas medidas de 220 mm. x 280 mm. con un espesor de 0,1 mm. Si tomamos el largo como de 280 mm y lo relacionamos con el espesor, obtendremos 0,00036.
O sea que la relación espesor/largo del papel es poco más que 100 veces la de los anillos se Saturno. Luego; anillos de este Planeta son más delgados que una hoja de papel.

Se estimó la masa de los anillos en base a cómo perturbaban a la sonda Cassini.
Esa masa corresponde a 0,4 veces (menos de la mitad) la masa de Mimas. Si la relación masa/edad es correcta, los anillos serían más jóvenes de lo pensado.
Pero esta supuesta juventud, está respaldada por otro lado.
Los anillos están ennegrecidos. Eso se deba a la caída sobre ellos de micrometeoritos que a manera de hollín los fueron contaminando.
Los estudios del polvo cósmico, indican que su precipitación es 10 veces mayor a lo que se esperaba. Eso implica que los anillos de Saturno fueron contaminados recientemente, digamos hace 100 millones a 300 millones de años; adoptemos 200 millones de años.
En 4500 millones de años del Sistema Solar con su polvo cósmico, los anillos de Saturno aparecieron y fueron ensuciados “ayer nomás”

Si pensamos que los dinosaurios desaparecieron hace 60 millones de años, ellos no los hubieran conocido (de haber observado el Planeta por sus telescopios).

Referencia:

Fuente:

pdp.