La asimilación de Kraken, la mayor en la historia de la Vía Láctea.

Las grandes galaxias evolucionaron asimilando a otras menores.
La Vía Láctea (VL) no es la excepción. De eso dan cuenta los cúmulos globulares (CGs). Esas asociaciones estelares en forma de esfera, se formaron en los albores de las galaxias que las hospedan.
Los CGs propios de la VL se ubican cerca del plano galáctico. Los que están en el halo o en órbitas muy inclinadas respecto del plano galáctico, son los remanentes de galaxias menores que fueron asimiladas. Así, los CGs se comportan como agentes que nos dan información de la evolución de una galaxia.
Analizando las características de los CGs de la VL, se pudo saber la cantidad de estrellas de la galaxia asimilada y cuando se produjo la asimilación. Así se comprobó la asimilación de la galaxia enana Gaia-Enceladus hace unos 9 mil millones de años. También se verificaron las asimilaciones de la galaxia que generó la corriente estelar de Helmi, de la galaxia Sequoia y de la actual enana de Sagitario aún en curso. Además hay evidencias de asimilaciones que no pudieron ser relacionadas con las galaxias involucradas.

Pero hay evidencias de una gran asimilación de hace unos 11 mil millones de años. Entonces, la VL era 4 veces menos masiva y se involucró en la mayor asimilación de su historia al encontrarse con una galaxia hoy bautizada como Kraken.

Árbol genealógico de la VL.
El tronco verde corresponde a la estructura principal de la VL. Las líneas punteadas señalan las asimilaciones no relacionadas con galaxias identificadas, las líneas llenas corresponden a las 5 asimilaciones principales. Crédito: Kruijssen / Heidelberg University

En general, la VL asimiló unas cinco galaxias de más de 100 millones de estrellas y unas quince de al menos 10 millones de estrellas, siendo las mayores asimilaciones las producidas entre 6 mil millones y 11 mil millones de años atrás. La VL haría nacido hace unos 13 mil millones de años.

Referencias:
Family tree of the Milky Way deciphered | RAS | https://ras.ac.uk/news-and-press/research-highlights/family-tree-milky-way-deciphered
¿De donde vienen los cúmulos globulares de la Vía Láctea? | Astrobites en español 1.jul.2019 | Nicolás Garavito | https://astrobitos.org/2019/07/01/de-donde-vienen-los-cumulos-globulares-de-la-via-lactea/

Fuente:
Kraken reveals itself – the merger history of the Milky Way reconstructed with the E-MOSAICS simulations | Monthly Notices of the Royal Astronomical Society, Volume 498, Issue 2, October 2020 | J. M. Diederik Kruijssen et al. | Abstract: https://academic.oup.com/mnras/article-abstract/498/2/2472/5893320?redirectedFrom=fulltext; PDF: https://arxiv.org/pdf/2003.01119.pdf

pdp.

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