Ratones en el espacio, ¿cómo se portan?

En la exploración espacial es muy importante conocer el comportamiento de los seres vivos en un ambiente sin gravedad.
Por eso, fueron enviados al espacio animales antes que Humanos.
Hoy en día se sabe que la falta de gravedad como en Casa, genera atrofia muscular debido al poco esfuerzo que se necesita para moverse en el espacio. Por eso los astronautas deben hacer ejercicios cuando están mucho tiempo fuera de la Tierra. Puede darse un mal depósito del calcio en los huesos y osteoporósis. En la Tierra, el globo ocular tiende a achatarse por efecto de la gravedad, pero en el espacio tiende a volverse esférico y eso en algunos casos cambia el enfoque y la visión.

Los estudios nunca se detienen.
Se han enviado plantas e insectos al espacio. Incluso se estudió cómo las arañas se las arreglaban para hacer sus telas bajo microgravedad en la estación espacial internacional (ISS).
También se enviaron ratones a la estación espacial, con el fin de estudiar su comportamiento en el espacio ingrávido. Se trató de hembras de diferentes edades.

Video: Supplementary Video One.

NPG Press

Subido el 8 abr. 2019.
Credit: April Ronca et al.

Al principio se adaptaban al ambiente de microgravedad impulsándose con pequeños saltos o tirones con las patas delanteras.
Luego, llamó la atención cómo comenzaron a correr por las paredes de su hábitat. Primero los roedores más jóvenes y luego todos, la corrida por las paredes se transformó en una actividad grupal. Esto recuerda a cuando corren por la rueda.
La pregunta es ¿qué causa esta actividad?
¿Acaso sienten la necesidad de ejercitarse bajo poca gravedad como para compensar el poco esfuerzo que se hace en el espacio?, ¿simplemente juegan aprovechando semejante sensación de estar casi sin peso?, ¿o están tratando de estimular algún sistema que funciona diferente en el espacio?
Como sea, se los observó acicalándose, alimentándose e hidratándose normalmente por lo que su estadía en la ISS sin gravedad no los está dañando.

Referencia:

  • New Video Shows Mice Go Nuts In Space.
    By Bill Andrews.

Fuente:

  • Behavior of mice aboard the International Space Station, April E. Ronca et al.

pdp.

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