Una corriente austral estelar a 300 AL de Casa.

Las corrientes estelares son grupos de estrellas que comparten su movimiento.
Son el resultado de un grupo estelar que se disgregó por mareas o tirones gravitatorios por parte de nuestra Galaxia. Así aparecen estas corrientes cuando son desgarradas galaxias enanas cercanas y cúmulos abiertos.
Las estrellas nacen en este tipo de cúmulos y luego lo abandonan a medida que se va degranando.
Un ejemplo de esto lo muestra el cúmulo de las Híades, el que muestra una cola de estrellas desgarrads gravitacionalmente, indicando el principio del fin del grupo (pdp, 17/feb./2019, Estelas estelares en las Híades, https://paolera.wordpress.com/2019/02/17/estelas-estelares-en-las-hiades/).

El satélite GAIA toma medidas de la posición y velocidad de las estrellas. Así se encontraron evidencias de una corriente estelar colosal y muy cercana al Sistema Solar.
Se trata de unas 4000 estrellas a unos 300 años luz (AL) de Casa en el Hemisferio Sur Celeste.

Figure 1

Imagen del cielo del Hemisferio Sur. Las estrellas de la corriente estelar están señaladas en rojo. Se puede observar su tamaño por la cantidad de constelaciones que atraviesan. Crédito  Gaia DR2 skymap.

Este río de estrellas tiene un largo de unos 1300 AL con un ancho de 650 AL. Esta corriente es el resultado del desgarro gravitacional de un cúmulo por parte del resto de la Galaxia hace unos 1000 millones de años. Esto indica que este grupo de estrellas es mucho más antiguo que el cúmulo de las Híades, por lo que tuvo tiempo más que suficiente para esparcirse hasta su actual aspecto.

Referencia:

Fuente:

pdp.

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