Este es 2014 MU69.

Llegamos a 2014 MU69.
Familiarmente llamado última Tule, es el objeto visitado más lejano al año 2019.
Tule era un mítico continente en el Hemisferio Norte, luego, ultima Tule significa algo así como más allá de lo conocido.

Luego de visitar Plutón, la sonda New Horizons se alejó con un rumbo la haría pasar cerca del objeto 2014 MU69, un cuerpo del cinturón de Kuiper con algunas decenas de Kms. de ancho.
Los estudios desde Tierra incluyeron la observación del tránsito de este objeto delante de una estrella. Según el tiempo que durara la ocultación, se tendría idea de su tamaño.
Se realizaron observaciones desde diferentes latitudes y así se pudo tener idea de la forma de este objeto en base a las diferentes medidas de su diámetro según la latitud de cada observador.
Según las observaciones 2014 MU69 tendría forma bilobular (de maní) o se trataría de un objeto binario muy compacto (pdp, 07/ago/2014, 2014 MU69 sería un un binario de contacto, https://paolera.wordpress.com/2017/08/07/2014mu69-es-un-binario-de-contacto/).

kbo_comparison_parker

Ilustración del aspecto de MU69 en caso de ser binario de contacto. Crédito de NASA/JHUAPL/SwRI/Alex Parker

El 1 de enero del 2019, New Horizons pasó cerca de ultima Tule.
Mientras esperamos las primeras imágenes podemos apreciar la que tomó el 31 de diciembre poco antes de su máximo acercamiento.

Imagen de baja resolución de 2014 MU69 tomada el 31/dic./2018 – crédito NASA/JHUAPL/SwRI; James Tuttle Keane

Puede observarse su forma bilobular.
Si bien su estudio recién comienza, ya podemos afirmar algo; no tiene anillos.

pdp.

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