Archivo mensual: diciembre 2018

Las auroras de SIMP J01365663+0933473.

En Astronomía, la masa suele ser el parámetro aleatorio que establece el tipo de objeto que es un astro.

Es la masa, además de la composición, la que distingue estrellas de planetas y sus tipos.
Así es como existen estrellas fallidas, objetos que no llegan a detonar el Hidrógeno que puedan tener. Se las conoce como Enanas Marrones (EMs). Tienen masas entre 13 y 80 veces la masa de Júpiter. Emiten energía en bajas frecuencias básicamente por contracción; por su baja masa, no presentan reacciones nucleares. Por encima de las 80 masas jovianas, comienzan a brillar como estrellas propiamente dichas (https://es.wikipedia.org/wiki/Enana_marr%C3%B3n).

Masas gaseosas menores, son catalogadas como planetas gaseosos o Jovianos (similares a Júpiter).
Como siempre, el límite entre Jovianos y EMs es algo “difuso”. Con objetos con masas entre Jovianos y EMs, se puede hablar de superjovianos o EMs de baja masa.
Por lo general, si un objeto de este tipo está orbitando una estrella se lo cataloga como planeta gaseoso súper gigante o superjoviano; y si está aislado, como EM de baja masa.

Pero hay objetos aislados con masas menores a una EM de baja masa.
En este caso se trata de planetas gaseosos errantes, de los cuales ya hay varios detectados, por lo que serían comunes (pdp, 07/jun./2011, Planetas errantes, https://paolera.wordpress.com/2011/06/07/planetas-errantes/).

Un ejemplo de este tipo de objetos es el catalogado como SIMP J01365663+0933473 (SIMP J0136). Se encuentra vagando a 20 años luz de Casa en un grupo estelar conocido como Grupo Cercano de Carina.
Se trata de un grupo de estrellas de unos 200 millones de años de edad, donde algunas fallidas dieron origen a objetos como SIMP J0136.
Este errante tiene una masa de una docena de Jovianos, por lo que está cerca de la masa mínima de una EM y planeta errante superjoviano.

Con un campo magnético 200 veces el de Júpiter, este objeto presenta emisiones en radio-ondas típicas de las que se originan en auroras como en la Tierra (y otros planetas del Sistema Solar).

Brown Dwarf Artist's Conception

Ilustración crédito de Chuck Carter, Caltech, NRAO/AUI/NSF

Cuando el viento Solar rico en partículas cargadas llega a un planeta con un cierto campo magnético, esas partículas interactúan con ese campo, son desviadas hacia los polos magnéticos cercanos a los geográficos e interactúan con la atmósfera excitándola y produciendo las auroras. Es en esa interacción donde se produce también una particular radiación en radio-ondas.
Y aquí es donde aparece el evento curioso.
Si SIMP J0136 es errante, no siente el viento estelar de una estrella hospedante para tener auroras. Además, se encuentra alejado de las estrellas del grupo de Carina como para que los vientos estelares las provoquen.
Luego, de algún lado provienen las partículas cargadas que producen esas auroras.
Se conjetura que está acompañado de un objeto de masa planetaria de donde recibe gravitacionalmente la donación de materia. Así es como le llegan partículas cargadas que interactúan con su campo magnético y capas superiores de su atmósfera originando las auroras.

Referencia:

Fuente:

pdp.